Katajalle kirvelevä tappio FIBA Europe Cupissa

Itävaltalainen Kapfenberg Bulls tarjoili keskiviikkona Joensuun Katajalle sen ensimmäisen tappion FIBA Europe Cupissa. Pisteen johdossa päätösjaksolle lähtenyt Kataja ei onnistunut pitämään itävaltalaisia takanaan, Bullsin noustessa rinnalle ja lopulta 87-83 (43-45) –vierasvoittoon.

Keskiviikon voitto oli Bullsille sen ensimmäinen kuluvan kauden Europe Cupissa. Katajalle tappio oli niin ikään ensimmäinen laatuaan, mutta joukkue on silti erinomaisissa asemissa lohkon jatkopaikkoja silmällä pitäen.

Tommi Huolilan korilla viiden pisteen karkumatkalle päätösneljänneksen alkupuolella siirtynyt Kataja näytti vielä tuolloin olevan tukevasti kuskin paikalla ottelun voittotaistelussa, mutta sentterin korin jälkeen ote siirtyi ratkaisevasti vierailijoille. Takamies Kareem Jamarin aloittaman vierailijoiden 9-0 –pisteputken jälkeen Bulls johti ottelua jo neljällä pisteellä neljä minuuttia ennen päätössummeria.

Kataja sinnitteli tämän jälkeen ottelun loppuun asti iskuetäisyydellä, käyden muutamaankin otteeseen jo pisteen päässä vierailijoista. Ottelun voiton kannalta ratkaiseva kori syntyi kuitenkin vierailijoiden toimesta, laituri Brian Oliver nakutti kolmosen pesään reilut 20 sekuntia ennen ottelun päätöstä, venyttäen vierasjohdon jälleen neljään pisteeseen.

Kataja käväisi vielä kertaalleen pisteen päässä Daniel Bejeranon kolmosella, mutta päänsä kylmänä vapaaheittoviivalla pitäneet itävaltalaiset karkasivat tästä huolimatta voiton kanssa kotimatkalle.

Isäntien riveistä parasta tahtia pitivät 16 pistettä, 4 levypalloa ja 5 koriin johtanutta syöttöä toimittanut Ilari Seppälä, sekä takuuvarmaa työtä vitospaikalla tehnyt Huolila (4/6/2 torjuntaa/1 syöttö). Vahvalla pelipäällä oli myös piskuinen takamies Damier Pitts (15/6/5 syöttöä/3 riistoa).

Bullsin voiton avainhahmoina toimivat 22 pistettä heittänyt ja 4 syöttöä jakanut Jamar, sekä tupla-tuplan operoinut itävaltalaissentteri Jozo Rados (14/12/3 torjuntaa).

Lähde: Koripalloliiton tiedote