Suomalaisten urakka Romanian liigan pudotuspeleissä alkaa – ”Mestaruuden voi voittaa mikä joukkue vain”

© Kuva: fiba.com

Jukka Toijalan valmentama Steaua Bukarest ja Matti Nuutisen edustama Pitesti aloittavat taistelun Romanian mestaruudesta, kun pudotuspelit pyörähtävät käyntiin.

Toijalan luotsaama Steaua sijoittui ylemmässä jatkosarjassa neljänneksi ja jäi sarjan voitosta vain kahden voiton päähän. Joukkue oli hienossa vireessä voittaen viisi peräkkäistä ottelua, mutta hävisi harmittavasti kaksi viimeistä.

– Loppusarjaan vahvistuimme kahdella pelaajalla ja siinä meni hetki ennen kuin he pääsivät kunnolla mukaan. Vielä puolitoista viikkoa sitten pelasimme todella hyvää koripalloa, mutta sitten meiltä loukkaantuivat Jonte Flowers ja Dragan Zekovic ja hävisimme kaksi viimeistä peliä. Jos olisimme voittaneet ne, olisimme voittaneet jatkosarjan eli siinä mielessä jäi vähän hapan maku. Flowers on parantunut ja taas mukana, mutta Zekovicin tilanteesta ei ole vielä täyttä tietoa, Toijala kertaa jatkosarjan antia Koripalloliiton tiedotteessa.

Sarjan tasaisuudesta kertoo se, että viisi kärkijoukkuetta mahtui kaikki kolmen voiton sisään.

– Viiden kärki on todella tasainen. Romanian liiga muutti sääntöjä siten, että lisättiin ulkomaalaispelaajien määrää ja siten joukkueilla on syvemmät rosterit ja mielestäni sarja on tasokkaampi. Kuka tahansa voi voittaa kenet tahansa ja mestaruuden voi voittaa mikä joukkue vain, arvioi Toijala.

Steaua kohtaa pudotuspelien avauskierroksella viidenneksi sijoittuneen Timisoaran. Toijala povaa tasaista pudotuspelisarjaa.

– Tässä sarjassa vieraissa voittaminen on todella vaikeaa. Siksi on hyvä, että saimme kotikenttäedun. Timisoara on haastava joukkue ja kauden neljästä kohtaamisesta heitä vastaan hävisimme neljä. Heillä on kokenut ja hyvä joukkue, joka on selkeästi roolitettu. Heillä on hyviä korintekijöitä ja he pelaavat fiksusti. Voitimme heidät edellisottelussa ja toisessa kotiottelussamme johdimme heitä 25 minuutin jälkeen 25 pisteellä, mutta sitten jotenkin käsittämättömästi menetimme johdon ja hävisimme. Meidän pitää olla tarkkana heitä vastaan, sillä heillä on pelaajia jotka osaavat rokottaa heti, kun siihen on mahdollisuus, analysoi Toijala.

Nuutinen luottavaisena pudotuspeleihin

Pitestin kausi alkoi hyvin ja vielä loppuvuodesta joukkue keikkui Romanian liigan kärkisijoilla. Sen jälkeen loukkaantumiset kuitenkin rokottivat joukkueen pelisuorituksia ja Pitesti jäi ylemmässä jatkosarjassa kuudenneksi.

– Meillä oli aika vaikeaa, kun kolme pelaajaa oli loukkaantuneena. Se vaikutti harjoituksiin sekä peleihin ja asetti valmentajillekin haasteita. Osa joutui pelaamaan tosi isoja minuutteja eikä välttämättä omalla pelipaikallaan. Nyt kaikki ovat kuitenkin terveitä ja joukkue on ensimmäistä kertaa kasassa moneen kuukauteen. Pikkuhiljaa asiat ja omat roolit alkavat taas löytyä, Nuutinen kertoo joukkueen tilanteesta.

Nuutinen oli yksi loukkaantuneista pelaajista, kun hän joutui huilaamaan parisen kuukautta alaraajavamman vuoksi. Laituri palasi kuitenkin pari viikkoa sitten takaisin tositoimiin ja on taas täydessä tikissä.

– Olen ihan kunnossa tällä hetkellä ja ehdin olla pari kuukautta sivussa ja sitä ennen pelasin pari kuukautta puolikuntoisena. Nyt alkaa rytmi kuitenkin löytyä ja kroppa on kunnossa, Nuutinen kertoo tilanteestaan.

Nuutinen yhtyy Toijalan näkemykseen sarjan tasaisuudesta.

– Kuuden kärki on todella tasainen ja myös alemmasta loppusarjasta mukaan tulevat Craiova ja Galati ovat kovia joukkueita. Ennalta ei ole yhtään sellaista selvää pudotuspeliparia, että tietäisi toisen joukkueen jatkavan selvästi seuraavalle kierrokselle.

Pitesti saa vastaansa runkosarjassa kolmanneksi sijoittuneen Oradean. Pitesti hävisi kaikki kauden neljä kohtaamista, mutta pelit ovat siitä huolimatta tiukkoja.

– Oradea sopii meille match-upien osalta hyvin. Pari viikkoa sitten johdimme heitä 35 minuutin kohdalla, mutta sitten pelasimme katastrofaaliset viisi viimeistä minuuttia ja hävisimme jatkoajalla. Mielestäni meillä on hyvät mahdollisuudet mennä tästä jatkoon, mutta se vaatii yhden vierasvoiton ottamista. Jotenkin tässä sarjassa vieraissa voittaminen on todella vaikeaa, mutta meidän täytyy uskoa, että haemme sieltä ainakin yhden voiton. Ei siinä oikein muuta ole tehtävissä, jos mielimme jatkoon.

Romanian liigan puolivälierät pelataan paras viidestä -järjestelmällä. Steaua ja Pitesti aloittavat urakkansa torstaina.

Lähde: Koripalloliiton tiedote


Näin saat 20 vapaapeliä

Et tarvitse omaa talletusta

  • Avaa pelitili Kalevala Kasinolle.
  • Valitse suosikkipeli Reactoonz ja pelaa 20 vapaapeliä ilman omaa talletusta!
  • Lisäksi tarjolla huikea 325€ bonus.