Miesten I divisioona A pyörähtää käyntiin

© Kuva: Ilari Isotalo

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!

Miesten I divisioona A starttaa tänään torstaina 4.10. mielenkiintoisella paikalliskamppailulla, jossa kohtaavat viime kauden finalisti HBA-Märsky sekä villillä kortilla sarjaan noussut Helsingin NMKY. Kaikki 12 joukkuetta pääsevät tositoimiin jo viikonlopun aikana.

Miesten I divisioona A:n mestaruudesta ja noususta Korisliigaan kamppailee viime kauden tapaan 12 joukkuetta. Viime kauden mestarin Kaarinan Ura Basketin noustua Korisliigaan paikkansa uusina joukkueina ottivat Loimaan LoKoKo Bisons, joka nousi sarjaporrasta ylemmäs B-divisioonan finaalivoiton myötä sekä Helsingin NMKY, joka nousi sarjaan villi kortti-systeemin avulla.

Yksi sarjan kiinnostavimmista joukkueista on menneellä kaudella neljänneksi sijoittunut Lahti Basketball, joka lähtee jahtaamaan sarjan mestaruutta uuden valmentajan sekä kahden liigakonkarin voimin. Korisliiga-uransa viime kauteen Joensuun Katajassa päättänyt Vesa Mäkäläinen tekee paluun kotikaupunkiinsa ja tämä kaksinkertainen SM-kultamitalisti sekä nelinkertainen Korisliigan vuoden puolustuspelaaja tuo joukkueelle runsaasti kokemusta ja taitoa. Lahden joukkueessa nähdään myös toinen Korisliiga-konkari, kun takamies Ilkka Vuori tekee paluun kentille kolmen vuoden tauon jälkeen. Joukkueen amerikkalaisvahvistuksina toimivat jo viime kaudella Lahden paidassa nähty Henry Pwono sekä Saksan Recklingshausenista Lahteen saapunut 201-senttinen Jarred Jones. Päävalmentajan pestiä hoitaa aiemmin Helsinki Seagullsin apuvalmentajana toiminut Petri Velling.

Antti Koskelaisen ja Hanno Möttölän valmennuksessa toimivalta HBA-Märskyltä on tälläkin kaudella lupa odottaa paljon. Viime kaudella sarjassa toiseksi sijoittunut tulevaisuuden huipuista koostuva joukkue tarjoaa divarisarjalle poikkeuksellista herkkua, kun kentillä nähdään kaksi Susijengin paidassa esiintynyttä suurlupausta. MM-karsintaotteluissa läpimurtonsa tehnyt Mikael Jantunen pelasi itsensä suuremman yleisön tietoisuuteen ja jatkaa HBA-Märskyn paidassa entistä kokeneempana. Kesällä maajoukkuedebyyttinsä Latviaa vastaan tehnyt laituri Ville Tahvanainen jatkaa joukkueen heittotaiturina. Lisäksi HBA:n riveissä nähdään nuorten maajoukkueissa ja SM-sarjoissa menestystä niittäneet 17-vuotiaat Mustapha Amzil ja Erik Sajantila sekä viime kaudella Tapiolan Hongan paidassa 16-vuotiaiden poikien SM-kultaa voittanut Sebastian Lindberg.

Forssan Koripojat lähtee kauteen pitkälti viime kaudesta tutulla miehistöllä. Joukkueessa jatkavat seuran oma kasvatit Johan Kotavuo, Konsta Mastomäki ja Antti Heinonen sekä yli 20 pisteen keskiarvolla kuluneen kauden pistetilastoja dominoineet amerikkalaisvahvistukset Juwan Howard Jr. ja John Merchant III. Jatkosopimuksen on tehnyt myös aiemmin Lahtea ja Porvoota edustanut sentteri Aku Haikonen. Junioreista joukkuetta täydentävät Sauli Näppinen, Onni Kankkunen sekä 16-vuotiaiden maajoukkueeseen valittu Niilo Tammi.

Muutosten tuulia

Torpan Pojat sijoittui menneellä kaudella jo toistamiseen runkosarjan kolmanneksi. Kesän aikana ToPon valmennustiimi on kokenut muutoksia ja alkavalla kaudella valmennuksesta vastaavat kokeneet Eero Nikkarinen ja Jukka Matinen. Joukkueessa jatkavat luottopelaajat Juuso Kauppinen, joka vakuutti viime kaudella yli 15 pisteen keskiarvolla sekä korinaluspelillään loistanut Baboucarr Ceesay.  Paluun Topoon tekee konkarisentteri HL Coleman ja uutena joukkueen vahvuuteen liittyy Oulusta etelään siirtynyt pistenikkari Oskari Virolainen. Joukkue on yhteistyössä Nikkarisen alaisuudessa pelaavan Helsinki Rocks-juniorijoukkueen kanssa, joten myös uusia lupauksia nähdään divarikentillä.

Viime kaudella vahvoin ottein välieriin asti yltänyt Kristika Turku on hankkinut riveihinsä paljon uutta verta. Uusia nimiä ovat JBA:sta Turkuun siirtynyt Jere Luoma, KTP Basketia viimeiset kolme kautta edustanut Mikael Aalto sekä viime kaudella Porvoon Tarmon tehokkaimpana pelaajana loistanut Joona Tuomala. Lisäksi joukkueeseen ovat liittyneet 20-vuotias Korihaiden kasvatti Eero Lehtonen sekä pelikentille palaava, liigatasolla Korihaita edustanut 26-vuotias Niko Malinen. Kristikassa jatkavat luottotakamies Tomi Lommi sekä kokemusta ja johtajuutta edustava Jan-Axel Alanko.

Oulun NMKY:n uusia suomalaishankintoja ovat Jussi Hämäläinen ja Jesse Räkköläinen sekä Juho Kauro, joka palaa Oulun NMKY:n paitaan parin vuoden tauon jälkeen. Joukkueen takamiesosastoa vahvistaa viime kauden tapaan Semi Laine ja laiturina jatkaa seuran oma kasvatti Vili Hautala. Oulun ulkomaalaisvahvistuksia ovat 178-senttinen pelintekijä Dedrick Basile ja 198-senttinen laituri Shon Briggs, jotka ovat pelanneet yhdessä Cal State Bakersfield yliopistossa. Kolmas amerikkalaiskiinnitys on Ouluun paluun tekevä Brian Moultrie, joka oli viime kaudella huimilla tehoillaan nostamassa Ura Basketia Korisliigaan. Joukkueen päävalmentajana jatkaa Jussi Eskola.

Katseet kiinnittyvät nousijoihin

Takavuosina menestystä niittänyt LoKoKo Bisons pääsi keväällä juhlimaan B-divisioonan mestaruutta ja sen myötä nousua A-divisioonaan. Suomalaisnimistä Bisonsin riveissä jatkavat luottopelaajat Petteri Ruutiainen, Juho-Matti Henttonen, Esko Salonen ja Rasmus Marttinen. Loimaan riveissä nähdään myös amerikkalaisosaamista, kun joukkueen vahvuuteen liittyivät 23-vuotias sentteri Alex Foster sekä 22-vuotias pistetykki Marcus White. Bisonsin päävalmentajana toimii Arttu Mannelin.

Helsingin NMKY sijoittui viime kaudella toiseksi miesten I divisioona B:ssä ja nousi villillä kortilla historiallisesti ensimmäistä kertaa A-divisioonaan. HNMKY:n pelaajakaarti koostuu pitkälti nuorista pelaajista ja omista kasvateista, joita on tarkoitus auttaa ponnistamaan uralla eteenpäin. Kokemusta joukkueeseen tuo aiemmin paikallisvastustaja Torpan Poikien riveissä pelannut 200-senttinen Sakari Salminen. Vahvistuksena divarikentillä nähdään pääsarjatasolla Helsinki Seagullsissa pelaavat Eric Waxlax, Ricky Waxlax, Sakari Laakso, Jyri Eboreime sekä Jesper Granlund. Päävalmentaja Timo Saukkolan apuna valmennuksessa häärivät Jarkko Lohikoski sekä Kimmo Muurinen.

Luottoa nuoriin lupauksiin

Viime kaudella puolivälieriin tiensä taistellut Jyväskylä Basketball Academy luottaa viime kauden runkoon ja omiin nuoriin. Mikko Tupamäen luotsaaman JBA:n kokoonpanossa nähdään muun muassa Henry Boyd, Niilo Kärkkäinen, Kalle Peltonen, Karo Puittinen, Ville Lehtonen ja Chrysostom Chukwuma. Yhteistyön myötä JBA:n paidassa nähdään kauden mittaan myös HoNsUn A-junioreita. Porvoon Tarmo lähtee uuteen kauteen nuorekkaalla suomalaismiehistöllä. Joukkueen riveissä nähdään alkavalla kaudella paljon uusia nimiä, kun Tarmon paitaan pukeutuvat Mirko Laitinen, Tuomas Heikkilä, Roope Ristsoo, Otso Laakkonen, Alen Kuran, Nikolas Gianny Moiseev sekä Arttu-Kalle Örmälä.

Tampereen Pyrinnön divisioonajoukkueen uudistunut nimi Pyrintö Akatemia kuvaa joukkueen merkitystä ponnahduslautana nuorille lupauksille ja omille kasvateille. Joukkue koostuu tälläkin kaudella pääosin Pyrinnön kasvateista ja valmennuksesta vastaa viime kauden tapaan Juri Heinämäki. Korikouvojen riveissä nähdään nuorten lupausten lisäksi myös Korisliigasta tuttuja nimiä, kun Kouvojen edustusjoukkueen Arttu Saarijärvi, Vili Nyman, Severi Kaukiainen, Henri Permanto, Ilmari Toikkanen ja Teemu Knihtinen vahvistavat Kouvolan divarijoukkuetta. Joukkuetta luotsaa Kari Kurronen.

Divari A:n avauskierros:
to 04.10.2018 20:00 HBA-Märsky – Helsingin NMKY            
pe 05.10.2018 18:30 Kristika Turku – Pyrintö Akatemia            
la 06.10.2018 18:00 Torpan Pojat  – Lahti Basketball               
su 07.10.2018 16:00 JBA – LoKoKo Bisons          
su 07.10.2018 17:00 Korikouvot – Porvoon Tarmo                  
su 07.10.2018 17:00 Oulun NMKY – Forssan Koripojat

Lähde: Koripalloliiton tiedote

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!