Susijengin sinnikkyys palkittiin – “Olemme hyvin onnekkaita”

© Kuva: fiba.com

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!

Susijengi oli useaan otteeseen sillassa Bosnia-Hertsegovinaa vastaan, mutta joukkue kairasi itsensä 23 tappioasemasta huolimatta 81-77-voittoon. Vaikka valkopaidat olivat kolme neljännestä altavastaajina, niin lopulta kova työ palkittiin.

– Kolmannella jaksolla aloimme jätkien kanssa huomata, että Bosnian isot miehet ovat alkaneet nojailla polviinsa ja puhallella. Puhuimme keskenänne, että kunhan jaksamme juosta, tästä tulee hyvä, kapteeni Shawn Huff kertasi Koripalloliiton tiedotteen mukaan.

Kotijoukkue piti ohjaksia pitkään käsissään, mutta Susijengi hivuttautui koko ajan lähemmäksi kellon tikittäessä loppua kohden.

– Kun päästiin Sasun kolmosella kymmenen pisteen päähän, vilkaisin, paljonko kellossa on aikaa ja totesin että tämä on meidän peli. Bosnialla alkoi jalka painaa kun taas me saatiin onnistumisista koko ajan lisää energiaa, iloitsi Susijengin peliin varmuutta ja ratkaisuvoimaa tuonut Kenraali Petteri Koponen.

Pelin avauspuolisko vielä kaikkea muuta kuin ennakoi voittoa. Bosnian iso kaksikko Miralem Halilovic (20/8/3 syöttöä)-Emir Sulejmanovic (12/13) tanssahteli suomalaispuolustuksen siimeksestä höyhenkevyesti varmoihin heittopaikkoihin ja pakotti susivalmentaja Henrik Dettmannin aikalisälle 9-0-lukemissa.

Hengen päälle saanutta Bosniaa ei pysäyttänyt mikään. Halilovic pussitti avausneljänneksellä 10 pistettä ja Bosnia heitti kolmosensa 100% tarkkuudella kotijoukkueen rynnistäessä 26-7-johtoon ennen kuin Susijengi sai pienintäkään tuntumaa pelistä.

Ikitaistelija Juho Nenonen (10/2) toi toisella neljänneksellä kentälle kertaheitolla rähinää, taistelutahtoa, polvea ja kyynärpäätä, mutta Bosnia jatkoi suomalaispuolustuksen pilkkomista läheltä ja kaukaa.

Ensimmäisen todellisen momentuminsa Susijengi sai heti toisen puoliajan alkajaisiksi, jolloin Jamar Wilsonin, Koposen ja Topias Palmin (2/3) uhrautuva puolustuspelaaminen pakotti bosnialaiset pallonmenetyksiin, joista Susijengi kiskaisi pikaisen 8-0-jakson. Bosnia kuitenkin kuittasi aikalisän jälkeen omalla 8-0-jaksollaan ja piti vieraansa noin kahdenkymmenen pisteen päässä aivan päätösneljänneksen alkuun asti.

– Bosnian sitoutuminen ja pelaamisen taso oli uskomatonta. Olimme shokissa alussa emmekä löytäneet oikeaa viisikollista kentälle vastaamaan heidän vahvuuksiinsa, jakoi päävalmentaja Henrik Dettmann tunnustusta kotijoukkueelle.

– Tämä oli laskujen mukaan päävalmentajaurani 389. ottelu enkä muista uraltani toista tällaista ottelua. Olemme hyvin onnekkaita, että pystyimme tulemaan takaisin noin pitkältä takamatkalta tuon tason vastustajaa vastaan.

Dettmann ylisti pelaajiensa malttia, kokemusta ja taistelutahtoa. Bosnia oli hallinnut kenttätapahtumia pitkään myös edellisessä karsintaottelussaan Bulgariaa vastaan, kunnes kaatui omaan kokemattomuuteensa pelin lopussa.

Yhteinen historia ja kokemusten painoi auttoi myös Susijengiä silloin, kun tilanne oli vaikein.

– Kieltämättä me käytiin todella syvässä kuopassa pahimmillamme. Usko ei kuitenkaan missään vaiheessa loppunut. Tiedettiin, että meillä on aseet nousta Bosnian ohi, kunhan jaksamme pelata yhdessä, kapteeni Huff veisteli.

MM-jatkokarsintalohko K:n viimeisen MM-kisapaikan kohtalo ratkeaa helmikuun 2019 paukkupakkasilla.

Venäjä ryöpytti jatkopaikkansa jo varmistanutta Tshekkiä kotonaan Himkissä kun taas Bulgaria taipui suurinumeroisesti Ranskan vieraana. Helmikuun MM-karsintaikkunan avausotteluissa Susijengi saa vieraakseen Ranskan ja Bulgaria isännöi kotonaan Venäjää, kun taas jälkimmäisellä kierroksella Susijengi matkustaa Permiin Venäjän vieraaksi ja Bulgaria hakee voittoa Bosniasta.

– Mä olen todella ylpeä tästä joukkueesta. Näistä lähtökohdista on ihan erilaista lähteä helmikuun karsintaikkunaan kuin mitä olisi ollut täällä hävityn ottelun jälkeen. Kaikki on vielä mahdollista, Petteri Koponen hymyili.

– Aikansa se kesti, mutta hyvä tuli kun vain jaksoimme uskoa. Nyt samalla tsempillä ja uskolla kohti helmikuuta. Unelma elää, päätti kapteeni Huff.

Susijengi kohtaa 21.2. Espoo Metro Areenalla MM-karsintaottelussa Ranskan.

Lähde: Koripalloliiton tiedote

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!