Susijengin tähdillä kova haaste EuroCupissa – ”Pari kovaa voittoa pitää napata”

© Kuva: fiba.com
Ravien vauhtijuhla Mikkelissä: St Michel -ajo! Nappaa riskitön veto tai talletusbonus!

Shawn Huffin ja Erik Murphyn Frankfurt aloittaa pelinsä EuroCupin jatkolohkossa torstaina kohtaamalla Ulmin.

Gordon Herbertin valmentama Frankfurt voitti alkulohkossaan kuusi peliä ja hävisi neljä, joka oikeutti lohkossa kolmanteen sijaan heti Kazanin ja Malagan jälkeen. Huff oli tyytyväinen joukkueen otteisiin alkulohkossa.

– Pääsimme tavoitteeseemme eli lohkosta jatkoon. Moni ulkopuolinen ei varmasti odottanut meidän pääsevän jatkoon, Huff analysoi Koripalloliiton tiedotteessa.

Vaikka pelit EuroCupissa ovat sujuneet mallikkaasti, niin Saksan Bundesliigassa on ollut tahmeampaa. Joukkue on sarjassa 11. voitettuaan 12 ottelustaan viisi.

– Välillä Bundesliigassa on ollut vaikeaa. Kahta sarjaa pelatessa tarvitaan leveä materiaali ja Bundesliigassa budjettimme on varmaan aika lailla keskitasoa. Bundesliigassa vastustajat pääsevät usein valmistautumaan meitä vastaan koko viikon, kun taas me joudumme niihin parin päivän valmistautumisella. Se on näkynyt Bundesliigassa pieninä vaikeuksina. EuroCupissa lähtötilanne joukkueilla on tasaisempi, kun molemmat pelaavat kahdesti viikossa. Tässä on kuitenkin paljon kautta jäljellä ja aikaa napata voittoja, Huff pohtii.

Frankfurt pääsee kovaan testiin, kun sen jatkolohkossa pelaavat venäläinen Lokomotiv Kuban Krasnodar, ranskalainen ASVEL Lyon-Villeurbanne sekä saksalainen Ulm. Frankfurt sai jo vähän esimakua juuri ennen vuodenvaihdetta Ulmista joukkueiden kohdatessa Bundesliigan ottelussa. Huff oli hyvässä iskussa heittäen 17 pistettä, mutta Frankfurt joutui taipumaan 72-82.

– Lokomotiv on varmasti yksi kilpailun suurimmista voittajasuosikeista, ASVEL sen sijaan on tyypillinen ranskalaisjoukkue eli kovia yksilöitä ja atleettisia pelaajia. Ulmia vastaan pelasimme juuri ja nyt kohtaamme heidät uudestaan torstaina. Meillä on mielenkiintoinen lohko ja pari kovaa voittoa pitää napata, mikäli haluamme päästä jatkoon.

Frankfurt ei pääse lähtemään jatkolohkoon parhaista mahdollisista lähtökohdista, sillä joukkuetta kiusaavat pienet loukkaantumiset. Tilannetta ei helpota edessä siintävä otteluruuhka, kun Frankfurt pelaa 15 ottelua seuraavan 1,5 kuukauden aikana.

– Meillä on aika tiukka tammi- ja helmikuu tiedossa, kun pelejä tulee olemaan paljon. Joukkueessa on myös pieniä loukkaantumisia ja tärkeintä olisi pysyä jotakuinkin terveenä. Meillä on 4-5 avainpelaajaa loukkaantuneina, mutta se antaa taas nuoremmille pelaajille mahdollisuuden näyttää. Mielenkiintoinen kuukausi tulossa.

Huff pääsee uuteen vuoteen hyvistä lähtöasetelmista, sillä mies on terve ja hän on pelannut vahvasti viime aikoina.

– Olen välttynyt isommilta loukkaantumisilta, jota voidaan pitää tässä iässä pienenä ihmeenä, 34-vuotias konkari naurahtaa.

– Olen pelannut viime aikoina hyvin ja tällä hetkellä pelaan varmasti kauden tähän mennessä parasta korista, Huff jatkaa.

Lähde: Koripalloliiton tiedote

Ravien vauhtijuhla Mikkelissä: St Michel -ajo! Nappaa riskitön veto tai talletusbonus!