Vahvaa päätöskautta USA:n yliopistossa pelaava lupaus isossa roolissa – ”Sitä ei saa ilmaiseksi”

© Kuva: Ilari Isotalo

American Universityä edustava Elina Koskimies on noussut neljässä vuodessa joukkueensa avainpelaajaksi. Tällä kaudella tähtäimessä on konferenssivoitto sekä NCAA-turnaus, sen jälkeen Euroopan ammattilaiskentät.

Helsingin Wartti Basketista Yhdysvaltojen kovimpaan yliopistosarjaan ponnistanut 22-vuotias Koskimies on yksi tämän hetken lupaavimmista suomalaispelaajista. Takamies on urakoinut kuluvalla kaudella Americanin paidassa 12,7 pisteen sekä 3,8 levypallon keskiarvolla ja parantanut otteitaan entisestään konferenssipelien alkaessa.

Koskimiehen neljään NCAA-kauteen on mahtunut sekä voitonriemua että pohjamudissa rämpimistä.

– Freshman-vuotenani meillä oli todella nuori joukkue ja voitimme vain kahdeksan peliä ja hävisimme 23. Kausi oli kaikin puolin todella rankka, mutta opettavainen ja suunta oli siitä vain ylöspäin, Koskimies kertoo Koripalloliiton tiedotteessa.

Ja ylöspäin joukkue on tosiaan mennyt. Viime kaudella American pääsi juhlimaan tavoittelemaansa konferenssivoittoa ja eteni valtakunnalliseen NCAA-turnaukseen, jonka muistot ovat edelleen tuoreena mielessä.

– Koko yliopistouran huippuhetki on ehdottomasti ollut viime vuoden konferenssivoitto ja NCAA-turnauksessa UCLA:ta vastaan pelaaminen. Pääsimme pelaamaan legendaariseen UCLA:n kotihalliin ja siitä reissusta vielä paremman olisi tehnyt vain voitettu peli, mikä sekään ei ollut hirveän kaukana.

Tavoitteena konferenssimestaruuden uusiminen

Kuluvan kauden konferenssiottelut käynnistyivät perinteisesti vuodenvaihteessa ja American on jälleen jahtaamassa Patriot Leaguen mestaruutta. Joukkue on aloittanut konferenssiurakkansa vakuuttavasti ja etenee tällä hetkellä vakaassa seitsemän ottelun voittoputkessa. Kausi ei kuitenkaan ole ollut pelkkää ruusuilla tanssimista.

– Alkukausi oli hankala, koska joukkueeseemme tuli viisi uutta freshmania ja heidän totuttaminen joukkueen konseptiin vei aikaa. Ennen konferenssipelien alkamista meillä oli myös aika kovia vastustajia vastassa. Nämä pelit antoivat kuitenkin hyvää kokemusta ja pelikovuutta, joten kun konferenssipelit alkoivat, olimme joukkueena valmiina ja palaset alkoivat loksahtaa paikoilleen.

Washingtonilaisjoukkueen tähtäimessä on tänäkin vuonna konferenssivoitto sekä NCAA-turnaukseen eteneminen. Koskimiehen mukaan joukkue on valmis haastamaan koviakin joukkueita.

– Omana tavoitteenani on auttaa joukkuetta parhaani mukaan saavuttamaan tämä tavoite ja tehdä kaikkeni sen eteen. Samalla yritän nauttia viimeisestä vuodestani täällä vielä, kun aikaa on jäljellä!

Peliminuutit pitää ansaita

Joukkueen konkareihin kuuluva Koskimies on vakiinnuttanut paikkansa Americanin aloitusviisikossa ja valmennusjohdon luottamus näkyy myös ansaitussa peliajassa: Koskimies on ahkeroinut kentällä keskimäärin 33 minuuttia ottelua kohden.

– Oma rooli joukkueessa on kasvanut joka vuosi, mutta sitä ei saa ilmaiseksi vain vanhenemisen myötä. Töitä pitää tehdä joka päivä harjoituksissa ja minuutit pitää ansaita. Kilpailu täällä on todella kovaa ja joskus uusi freshman saattaa viedä vanhemman pelaajan peliajan.

Yliopistojoukkueissa kokoonpanot muuttuvat vuosittain pelaajien valmistuessa ja uusien tullessa tilalle. Pelkästään viime vuonna joukkueesta valmistui kuusi pelaajaa, mikä vaikutti jälleen joukkueen dynamiikkaan ja muutti samalla Koskimiehen roolia.

– Pelikonsepti ja valmentajat ovat pysyneet kuitenkin samoina, mikä tuo jatkuvuutta ja helpottaa pelaamista. Tällä kaudella olen saanut paljon vastuuta ja ottanut enemmän johtajan roolia aikaisempiin kausiin verrattuna. Seniorina on mielestäni helpompaa ja vapautuneempaa pelata, sillä tietää, mitä valmentajat odottavat ja systeemi on tuttu. Tietää, että kovaa työtä on tehty ja pystyy nauttimaan pelaamisesta eri tavalla, vaikka työntekoa silti jatketaan ja kehittymisen varaa aina on.

Kehitystä fyysisellä ja henkisellä puolella

Koskimies kokee kehittyneensä neljän vuoden aikana erityisesti kolmen pisteen heitoissa ja tämä kehitys on nähtävissä myös tilastoissa. Kolmoset ovat tällä kaudella uponneet komealla 40 prosentin tarkkuudella (36/90). Takamies on päässyt kehittämään myös pelillistä monipuolisuutta pelaamalla vaihtelevasti eri pelipaikoilla.

Myös puolustukseen olen kiinnittänyt enemmän huomiota ja tuntuu, että siinä pärjään nykyään paremmin.

NCAA-uran aikana kehitys ei kuitenkaan ole ulottunut vain fyysiseen puoleen.

– Henkisellä puolella tämä koko kokemus on kasvattanut todella paljon ja olen oppinut itsestäni paljon uusia asioita. Jo sen takia olen tyytyväinen, että reilu neljä vuotta sitten päätin tarttua mahdollisuuteen ja tulla tänne pelaamaan ja opiskelemaan. Itseluottamusta on tullut kentällä lisää ja on oppinut käsittelemään elämän sekä urheilun tuomia ylä- ja alamäkiä paljon paremmin.

Kauppatieteitä opiskelevan suomalaisen valmistuminen häämöttää toukokuussa ja tulevaisuuden tavoitteissa siintävät Euroopan ammattilaiskentät. Yliopistokoripalloilijan urasta jää päällimmäisenä mieleen loistavat olosuhteet, ammattimainen valmennus sekä hyvä huolenpito pelaajista.

– Eniten tulen kaipaamaan täältä kaikkia kavereita ja ns. ”perheen” tuntua, jonka valmentajamme ovat onnistuneet luomaan koko joukkueen ja tukijoukkojen ympärille. Tiivis porukka, jonka kanssa viettää todella paljon aikaa, ehtii tulemaan tärkeäksi neljän vuoden aikana, vaikka osa pelaajista vaihtuukin vuosittain.

Lähde: Koripalloliiton tiedote