Susijengin MM-karsintavastus vie ratkaisevan ottelun kauas Uralvuorille – ”Pieni psykologinen sodankäynti kuuluu peliin”

© Kuva: fiba.com

Susijengin lähtölaskenta helmikuun 2019 ratkaisevaan MM-karsintaikkunaan on alkanut. Asetelma on kutkuttava, sillä MM-jatkokarsintalohko K:n kolmannesta ja viimeisestä kisapaikasta kisaavat rinta rinnan Susijengi ja Venäjä. ”Malmin roskidyykkari” Sasu Salin, 27, odottaa helmikuun karsinnoista kutkuttavaa jatkoa Susijengin tarinalle.

MM-jatkokarsintalohko K:n kärjessä Kiinan MM-kisakentille etenee Ranska, kun taas toinen varma MM-kisajoukkue Tshekki pitää tiukasti kiinni lohkon kakkossijasta. Venäjä antoi ensi-iskun kilpailussa lohkon kolmannesta kisapaikasta päihittämällä Susijengin Espoossa marraskuussa 75-77-jatkoaikavoitolla.

Jos Venäjä taipuu vieraissa Bulgarialle ja Tshekki jatkaa voittojaan Bosniaa vastaan, voi yksikin voitto riittää Susijengille MM-kisapaikkaan. Toisaalta mikäli Tshekki häviää molemmat jäljellä olevat karsintapelinsä, kaksikaan voittoa ei välttämättä Susijengille riitä.

Mainiota kautta Unicaja Malagassa pelaava 101 A-maaottelun veteraani Sasu Salin ei kuitenkaan vaivaa päätään tilastomatematiikalla.

– Jokainen pelaaja on satavarmasti perillä joukkueiden välisistä asetelmista otteluihin lähtiessä, mutta henkilökohtaisella tasolla voin vakuuttaa, ettemme sitä niin paljon mieti, Salin kuittaa Koripalloliiton tiedotteessa.

– Helmikuun karsinnoissa Susijengillä on vain yksi tavoite eli voittaa molemmat jäljellä olevat ottelut. Silti meidän pitää edetä yksi matsi kerrallaan. Ranska-pelin jälkeen katsotaan mikä on tilanne ja mitä Venäjä-matsissa on pelissä.

Ranska paineeton mutta vaarallinen

Ranska voitti kuusi ottelua putkeen MM-karsintojen alkulohkossa ennen kaatumistaan Bulgarialle MM-jatkokarsinta-avauksessa. Sittemmin Vincent Collet’n valmentama lohkosuosikki suoristi kurssinsa ja varmisti paikkansa Kiinan MM-kisakoneessa voittamalla Susijengin, Tshekin ja Bulgarian.

– Ainakin se tarkoittaa, että Ranska voi tulla Espoon matsiin aika rennosti. Heillä ei ole painetta jatkoonpääsyssä joten he voivat hyvinkin ajaa uusia juttuja sisään peliin, Salin arvioi.

Salin kuitenkin painottaa paineettoman Ranskan vaarallisuutta. MM-jatkokarsintojen viimeisteleminen puhtaalla pelillä antaisi Ranskalle paremmat saumat MM-kisalohkojen arvonnoissa. Samalla paineettomuus saattaa tarkoittaa rentoutta heittokädessä ja nälkäisten nuorten vaihtopelaajien näytön paikkaa.

– Ranska on sen tason koripallomaa, että ilman NBA- ja Euroliiga-miehiäkin heillä on monta viisikollista taitavia, vahvoja, nopeita ja urheilullisia pelaajia, jotka pystyvät ratkaisemaan kansainvälisellä tasolla.

Väitteet siitä, että Ranska edes teoriassa saapuisi Espooseen takki auki, Salin kuittaa tuhahduksella. Susijengi on peitonnut Ranskan kotonaan vuosina 2009, 2015 ja 2017, eikä Euroopan huippujoukkue taatusti unohda historiaa.

– Ranskassa kyllä muistetaan, että olemme voittaneet heidät useamman kerran viime vuosien aikana. Tällä tasolla yksikään joukkue ei lepsuile.

Karsintahuipennus kaukana Permissä

Kaksi kuukautta sitten Espoo Metro Areenalla Susijengin voitto Venäjää vastaan näytti jo kirkossa kuulutetulta, kunnes Venäjä sai päätösneljänneksellä onnistumisten myötä hengen päälle, pakotti pelin jatkoajalle ja kairasi väkipakolla kahden pisteen voiton.

– Meiltä loppui jollain tasolla itseluottamus, Sasu analysoi.

– En väitä että meillä olisi puntti tutissut, mutta jäimme vähän kuin odottelemaan pelin loppumista emmekä osanneet pitää kiinni yhtenäisestä pelitavasta loppuun asti. Kun Venäjä alkoi tulla lähelle, olisimme kaivanneet lisää vastuunottoa ja esiinastumista, mutta se jäi harmillisesti puuttumaan.

Venäjä on käyttänyt maantiedettä tyylikkäästi hyödykseen viimeiseen MM-jatkokarsintaikkunaan valmistautuessa ja vienyt Suomi-kotipelinsä Permiin, Ural-vuoriston länsirinteelle vajaat 1500 kilometriä Moskovasta itään.

– Perm on kaukana! Mutta mun mielestäni pieni psykologinen sodankäynti kuuluu peliin. Pitää olla vähän ilkeä, jos siihen on mahdollisuus, naurahtaa Salin.

– Se on aika tärkeä matsi molemmille. Tietysti sitä toivoisi ettei ihan -40c pakkasastetta olisi silloin, mutta toisaalta en tiedä onko Venäjällekään sen suurempi etu lähteä niin kauas pelaamaan. Odotetaan mielenkiinnolla!

Bilbao oli esimakua, Kiina vahva tavoite

Susijengi saalisti ensimmäisen kerran suomalaisen koripallon historiassa MM-koripallonäyttämällä neljä ja puoli vuotta sitten, jolloin Koripalloliiton hakema villi kortti siivitti joukkueen ja 10 000 suomalaisfania Bilbaoon MM-alkukarsintalohkoon.

Salinille Bilbaosta jäi paljon hyviä muistoja, mutta vuodet ovat palauttaneet kaiken koetun perspektiiviin.

– Tietysti oli hienoa pelata MM-kisoissa huikeiden suomalaisfanien edessä ja Yhdysvaltojakin vastaan, mutta tuloksellisesti jäi kaivelemaan, että onnistuttiin hakemaan vain yksi voitto viidestä matsista.

Paikka Kiinan MM-kisakoneessa on lähes kokonaan Susijengin omissa käsissä. Mikäli onnetar on vähänkin matkassa mukana ja Susijengi onnistuu kääntämään haasteet voitokseen, nähdään Suomi toisen perättäisen kerran MM-kisoissa elo-syyskuussa.

– Edellisellä kerralla päästiin kisoihin villillä kortilla. Nyt olisi hienoa päästä Kiinaan karsintojen kautta ja jatkaa tätä meidän arvokisaputkeamme. Luulen, että siitä nauttisivat niin fanit, media kuin kriitikotkin.

Susijengin pelaajat kokoontuvat seuraavan kerran kotimaahan helmikuussa, kun joukkue päättää MM-karsinnat kotiottelulla Ranskaa (21.2.) ja vierasottelulla Venäjää (24.2.) vastaan.

Lähde: Koripalloliiton tiedote