Suomen miehille ja naisille paikat Napolin universiadeihin

© Kuva: fiba.com

Suomi on saanut kuuden vuoden tauon jälkeen naisten koripallojoukkueelle paikan kesäuniversiadeissa. Miesten ja naisten haastajamaajoukkueet mittelevät maailman parhaita opiskelijaurheilijoita vastaan 3.-14. heinäkuuta Napolissa.

Miesten haastajamaajoukkueen urakka vuoden 2017 kesäuniversiadeissa Taiwanissa päätyi seitsemänteen sijaan, joka sivusi Suomen kaikkien aikojen parasta koripallon universiadisijoitusta. Viime kesänä haastajamaajoukkue haki puolestaan tuntumaa kansainvälisistä peleistä perinteikkäässä Borislav Stankovic Cupissa Kiinassa.

Kesällä 2019 universiadeissa ovat edustuskelpoisia vuosina 1994-2001 syntyneet pelaajat.

– Viisitoista vuotta sitten Susijengi-projektia aloittaessamme pyrkimyksemme oli löytää kentälle viisikollinen kansainvälisen tason pelaajia. Viime vuosina olemme parhaimmillamme yltäneet jopa kolmeen viisikolliseen. Kehityssuunnan ollessa tämä nuorimmat pelaajat joutuvat tottumaan aivan erilaiseen kilpailuasetelmaan aiempiin vuosiin verrattuna, Susijengin päävalmentaja Henrik Dettmann raottaa kokonaiskuvaa Koripalloliiton tiedotteessa.

– Universiadien kaltaiset korkean kansainvälisen tason kilpailut antavat nuoremmille pelaajillemme mahdollisuuden ammentaa kokemusta ja kollektiivista itseluottamusta matkalla miesten maajoukkueeseen ja koripalloammattilaisuuteen.

Salminen: ”Paikan saaminen ei ollut itsestäänselvyys”

Suomen naisten maajoukkueen eli ”Susiladiesin” päävalmentaja Pekka Salminen näkee naisten paluun universiadikentälle osana pitkän tähtäimen kehitysprojektia, jossa 1990-luvun lopulla ja 2000-luvun alussa syntyneitä pelaajalupauksia koulitaan maajoukkueen uuden sukupolven kulmakiviksi.

Haastajamaajoukkueen aktivoiminen universiadikentälle kesän 2019 aikana kuuluu samaan linjaan 20-vuotiaiden naisten maajoukkueen toiminnan uudelleenkäynnistämisen kanssa. 20-vuotiaiden naisten maajoukkue pelasi edellisen kerran kesällä 2006.

– Universiadijoukkue ja 20-vuotiaiden naisten maajoukkue ovat panostusta tulevaisuuteen. Kaikki tähtää siihen, että annetaan motivoituneille pelaajille mahdollisuus harjoitella ja kilpailla kansainvälisellä tasolla, Salminen linjaa.

Konkreettinen esimerkki uuden sukupolven esiinmarssista on peräti 32 suomalaispelaajan edustus Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa kaudella 2018-19. Susiladies-debyyttinsä tästä joukosta ovat tehneet jo mm. Elina Koskimies (American), Marianne Kalin (Hofstra), Nina Augustin (Robert Morris) ja Lotta-Maj Lahtinen (Georgia Tech).

Vielä nuorempaa universiadeissa edustuskelpoisten pelaajien ikäluokkaa edustaa mm. Susiladiesin ja HBA:n 2000 syntynyt Sara Bejedi.

– Olen todella iloinen ja kiitollinen kaikkien niiden ihmisten panoksesta, jotka auttoivat universiadipaikan järjestämisestä. Paikan saaminen ei ollut itsestäänselvyys. Junnumaajoukkueiden hyvät otteet ovat varmasti myös vaikuttaneet, Salminen kiittelee.

– Pitkän tähtäimen tavoitteemme on nostaa naisten maajoukkue sille kuuluvalle tasolle.

Lähde: Koripalloliiton tiedote