Markkasen hieno vire ei riittänyt katkaisemaan Bullsin ennätyksellistä tappioputkea

© Kuva: Getty Images

Chicago Bulls hävisi yhdennentoista peräkkäisen kotiottelunsa, kun idän konferenssia johtava Milwaukee Bucks oli tyly vieras 112-99. Lauri Markkanen jatkoi erinomaisia pelejään upottaen 20 pistettä ja repien 17 levypalloa.

Kotijoukkue johti vielä avausneljänneksellä, mutta Bucks nappasi kapulan itselleen toisella neljänneksellä ja piti sitä loppuun asti. Etenkin NBA:n arvokkaimman pelaajan palkinnon kandinaatteihin kuuluva Giannis Antetokounmpo (29/17/8 syöttöä) oli vauhdissa vierasjoukkueelta.

Markkanen pussitti viidennessä peräkkäisessä ottelussaan 20 pistettä tai yli keräten tilastosarakkeeseensa tasan 20 pistettä, 17 levypalloa, kolme syöttöä ja kaksi riistoa vajaassa 38 minuutissa. Pelitilanneheittonsa suomalainen heitti 6/21, kolmosensa 1/7 ja vapaaheittonsa 7/7.

Markkanen sai erityisesti kehuja ottelun jälkeen haastavasta kamppailusta Bucksin kreikkalaistähti Antetokounmpoa vastaan, joka on noussut tällä kaudella viimeistään yhdeksi NBA:n kirkkaimmista tähdistä.

– Lauri on kova kaveri, joka ei pelkää ketään. Itse asiassa hän itse pyysi, että hän voisi puolustaa Giannista, Bullsin päävalmentaja Jim Boylen sanoi joukkueen Twitter-tilillä Koripalloliiton tiedotteen mukaan.

Markkasen lisäksi Bullsin pistemiehiin kuuluivat Zach LaVine (27/5/7 syöttöä), Otto Porter Jr. (18/7) ja Robin Lopez (17/4).

Bulls pelaa seuraavan kerran keskiviikon ja torstain välisenä yönä Memphis Grizzliesia vastaan.

Muissa yön otteluissa Oklahoma Cityn Paul George jatkoi vahvaa nousuaan kohti NBA:n MVP-spekulaatioita heittämällä 47 pisteen tripla-tuplalla (47/12/10). Tripla-tuplaan ylsi myös Russell Westbrook (21/14/11). Se oli Westbrookin 10. peräkkäinen tripla-tupla, jolla hän teki samalla uuden NBA-ennätyksen.

Lou Williamsin 45 pistettä olivat laiha lohko Clippersille, kun Clippers hävisi vieraissa Denverille. Kemba Walkerin 32 pisteen peli ei myöskään riittänyt voittoon Indianan vieraana. Detroitin voimakaksikko Andre Drummond (32/17)-Blake Griffin (31) oli liikaa Bradley Bealin (32) johtamalla Washingtonille. James Hardenin (31) vähintään 30 pisteen otteluiden putki sai jatkoa Dallasia vastaan, jumbofinaalissa Cleveland otti harvinaisen voiton kaadettuaan New Yorkin ja Denver voitti Miamin. New Yorkille tappio oli 17. peräkkäinen, joka on samalla seurahistorian uusi kyseenalainen ennätys.

NBA:n viime yön tulokset:
Cleveland-New York 107-104
Detroit-Washington 121-112
Indiana-Pacers 99-90
Toronto-Brooklyn 127-125
Chicago-Milwaukee 99-112
Houston-Dallas 120-104
Minnesota-Clippers 130-120
Oklahoma City-Portland 120-111
Denver-Miami 103-87

Lähde: Koripalloliiton tiedote