Kataja hankki Korisliigasta tutun vahvistuksen

© Kuva: Ilari Isotalo

Joensuulainen Korisliiga-joukkue Kataja Basket on löytänyt korvaajan loukkaantumisen vuoksi seuran jättäneelle Rahlir Hollis-Jeffersonille. Neljännen ulkomaalaispelaajan paikan ottaa 24-vuotias amerikkalaislaituri Kevin Bracy-Davis. Hän edusti viime kaudella Uudenkaupungin Korihaita, josta ponnisti kesällä Kreikan pääsarjaan.

Toista ammattilaisvuottaan pelaavalla 201-senttisellä yhdysvaltalaisen Davis & Elkins Collegen kasvatilla on kokemusta myös Espanjasta ja Qatarista.

Bracy-Davis liittyi Korihaiden vahvuuteen reilu vuosi sitten tammikuussa. Hän ehti pelata Korisliigassa 19 ottelua, joissa merkkautti tilastoihinsa lukemat 18,4 pistettä ja 5,6 levypalloa. Tarkkuus kahden pisteen heitoissa oli 56 %, kolmosissa peräti 49 % ja vapaaheitoissa 73 %. Yhden ottelun piste-ennätyksensä, 29, syntyi runkosarjan viimeisellä kierroksella Joensuussa Katajaa vastaan.

Täksi kaudeksi amerikkalainen sai pestin Kreikan pääsarjaan. Sopimus Rethymno Cretan Kingsiin tehtiin kesäkuussa malliin 1+1. Samaan joukkueeseen siirtyi Korisliigasta myös viime keväänä sarjan Vuoden ulkomaalaispelaajaksi valittu Salon Vilpas -sentteri Aaron Jones.

Bracy-Davis pelasi A1-liigaa 14 ottelua, joissa sai peliaikaa keskimäärin 18 minuuttia. Tilastolukemat olivat 7,1 pistettä ja 2,4 levypalloa, heittotarkkuudet 43 % (kakkoset), 33 % (kolmoset) ja 66 % (vapaaheitot). Yhden ottelun piste-ennätyksekseen hän heitti 18 (vs Holargos* 24.11.2018).

Tammikuussa sarjan häntäpäähän juuttuneen seuran viime vuoden lopulla uusiutunut valmennusjohto päätti muuttaa joukkueen koostumusta. Laiturin kohdalla tämä ei kuitenkaan tarkoittanut usein kovin yleistä sopimuksen purkamista vaan mahdollisuutta ns. lainapesteihin. Ensimmäinen järjestyi nopeasti Qatarin pääsarjasta, jonne Bracy-Davis teki tämän kuun alussa kolmen ottelun mittaisen keikkasopimuksen. Seuraava osoitteensa onkin sitten Suomi ja Joensuu.

Juha Sten on tyytyväinen. Bracy-Davis on fyysisesti hyvässä kunnossa eikä rekrytointiprosessi vienyt tällä kertaa kovinkaan paljoa tässä vaiheessa kautta jo sangen kalliiksi arvostettavaa aikaa.

– Meillä on tauon jälkeen 17 peliä seitsemään viikkoon, joten tarvitsemme kaverin, joka on takuuvarmasti heti pelikunnossa, Kataja-päävalmentaja painottaa seuran sivuilla.

Sten ja apuvalmentaja Petri Virtanen tarkastivat Bracy-Davisin otteita mm. viime kauden Korisliiga-tallenteilta. Sten oli myös yhteydessä muutamiin pelaajan edustamiin seuroihin.

– Haussa oli ulottuva pelaaja, joka osaa heittää ja jolla on lisäksi myös jotain muuta annettavaa joukkueelle.

– Saimme Kevinistä hyvää palautetta sekä Kreikasta että Uudestakaupungista.

Amerikkalainen saapuu Joensuuhun ensi viikolla.

Kataja Basket pelaa seuraavan kerran tähdistöottelu- ja maajoukkuetauon jälkeen keskiviikkona 27. helmikuuta, jolloin sarjanousija Ura Basket saapuu Joensuuhun

Lähde: Katajan kotisivut