Naisten Korisliigan hallitseva mestari aloittaa pudotuspelit keskiviikkona

Viime vuoden mestarijoukkue Peli-Karhut sijoittui runkosarjan kakkostilalle ja saa vastaansa seitsemänneksi sijoittuneen Tapiolan Hongan.

Viime kaudella kultaa huuhtonut Peli-Karhut sijoittui runkosarjan toiselle sijalle 19 voiton turvin, tappioita kertyi seitsemän. Joulu- ja tammikuun taitteessa PeKa liihotti parhaimmillaan kymmenen ottelun voittoputkessa. Joukkueen päävalmentaja Roope Mäkelä kertoo olevansa kokonaisuudessaan tyytyväinen joukkueen runkosarjataipaleeseen.

– Sarja on ollut poikkeava aiemmista kausista. Joukkueiden välillä on ollut äärettömän tasaista ja kuka tahansa on voinut voittaa kenet tahansa. Meillä oli runkosarjassa joitakin harmittavia kotitappioita ja joskus suoritustaso hieman vaihteli. Välillä pelattiin tosi hyvin ja toisinaan taas vähän heikommin. Hienoja voittoja saavutettiin joka tapauksessa, tässä on nyt oikein hyvät lähtökohdat, Mäkelä puntaroi Koripalloliiton tiedotteessa.

Vaihtuvuutta joukkueen sisällä tapahtui suuntaan ja toiseen runkosarjan aikana. Ashli Payne siirtyi kesken kauden ToPoon ja vajaa pari kuukautta takaperin joukkue ilmoitti purkaneensa sopimuksen vakiovahvistus Daisha Simmonsin kanssa. Tyhjin käsin ei kotkalaisten tarvinnut silti jäädä, sillä joukkueen vahvuuteen liittyivät kivenkovat Brittany Starling (20,0 pistettä/11,1 levypalloa/2,3 syöttöä) sekä WNBA-varaus Brooke McCarty (18,2/4,9/5,9).

– Kaikkea tässä on ehtinyt tapahtua ja vaihtuvuutta on ollut. Olen kuitenkin todella tyytyväinen meidän materiaaliimme tällä hetkellä ja ollaan pystytty pelaamaan todella hyvää korista. Päivä päivältä hitsaudutaan paremmin yhteen ja yritetään päästä meidän omalle tasollemme.

Puolivälierissä vastaan Peli-Karhuille asettuu Tapiolan Honka. PeKa vei joukkueiden kohtaamiset rekordilla 2-1. Joukkueiden taistot ovat keskimmäistä ottelua lukuun ottamatta olleet äärettömän tasaisia: lokakuussa PeKa nappasi voiton viidellä pisteellä, helmikuussa Honka vei potin neljällä pisteellä.

– Honka on erittäin hyvä ja monipuolinen joukkue, jossa on laadukkaita pelaajia. Etenkin kotimaiselta osastolta löytyy rutkasti heittovoimaa kaaren takaa, eikä ketään voi jättää sinne ainakaan vapaaksi. Heidän vahvistuksensa pystyvät puolestaan ratkaisemaan monipuolisesti kaikilla osa-alueilla.

Ennakkosuosikin viittaa on aseteltu viime kauden mestarijoukkueen harteille, mutta Mäkelä kertoo joukkueen lähtevän pudotuspeleihin puhtaalta pöydältä.

– Ei tässä olla leijumaan lähdössä vaan nöyrästi lähdetään töitä tekemään. Tilanne on nyt taas nollissa ja mitä tahansa saattaa vielä tapahtua, kova nippu on nyt pudotuspeleissä kasassa, Mäkelä päättää.

Hongan Kimmo Kujansivu: ”Pitää lähteä pelaamaan altavastaajan taktiikalla”

Tapiolan Honka sijoittui runkosarjan seitsemänneksi, matkaan tarttui 11 voittoa ja 16 tappiota. Moni joukkueista kärsi runkosarjan aikana loukkaantumisista ja sen sai kokea myös Hongan kokoonpano. Maajoukkuekaartiin kuuluva Roosa Lehtoranta (11,3/4,1/3,6) oli monta kuukautta sivussa ja pidemmäksi aikaa sairastuvalle joukkue on menettänyt Aino Airaksisen sekä Pipsa Kahloksen. Kaikesta huolimatta joukkueen päävalmentaja Kimmo Kujansivu kertoo olevansa tyytyväinen runkosarjan peleihin ja sijoitukseen kokonaisuutena tilanteeseen nähden.

– Parhaimmillaan kauden aikana meiltä oli sivussa jopa neljä pallonkäsittelijää samaan aikaan, mutta siitä ollaan päästy yli nyt. Saatiin runkosarjan päätteeksi kuitenkin mielestäni se, mitä ansaittiin ja pelattiin meidän materiaalimme mukaista koripalloa. Ihan olen tyytyväinen tähän lopputulemaan, Kujansivu kertoo.

Hongan rosterista tehokkaana ovat esiintyneet etenkin Sidney Cook (21,5/11,7/2,2), Alexyz Vaioletama (15,2/10,0/2,9) sekä Minna Mali (9,7/5,2/3,3).

Vaikka Honka on pistänyt runkosarjassa hallitsevalle mestarille kapuloita rattaisiin hyvin, ja viimeisimmästä kohtaamisesta kertyi voitto, ei Kujansivu halua liikaa antaa painoarvoa menneille otteluille.

– Ei kannata liikaa enää tässä kohtaa miettiä runkosarjan kohtaamisia. Heillä oli meitä vastaan vaihtelevia kokoonpanoja eri otteluissa, kuten myös meillä.

– PeKa on meitä kokeneempi, kookkaampi ja leveämpi. Vastassa on hallitseva mestari, meidän pitää uskaltaa ottaa nyt riskejä, ei perustaktiikalla altavastaajana pärjää, se on selvä. Pitää myös uskaltaa pelata omalla identiteetillä. Meidän pitää hyvänä heittojoukkueena etenkin heittää nyt hyvin, näillä teemoilla lähdetään pistämään kampoihin, Kujansivu summaa.

Peli-Karhut astelee parketille Tapiolan Hongan kanssa keskiviikkona 20.3. PeKa on varmistanut itselleen kotiedun ja ensimmäinen kierros pelataan Karhuvuoren urheilutalossa, pallo nousee ilmaan klo 18:30. Ottelu on katsottavissa Elisa Viihde Sport- kanavalta.

Lähde: Koripalloliiton  tiedote