Susijengin haastajamaajoukkue valittu – ”Kattava läpileikkaus Suomi-koriksen tulevan sukupolven pelaajista”

© Kuva: fiba.com

HBA-Märskystä Yhdysvaltain yliopistosarja NCAA:han viime vuosien aikana siirtyneet tulevaisuuden lupaukset sekä tukku kotimaisten joukkueiden avainpelaajia muodostavat kesällä 2019 miesten haastajamaajoukkueen, jonka leiritys huipentuu heinäkuussa Napolin universiadeissa. Valmistautumisensa aikana haastajamaajoukkue saa vieraakseen Kanadan Tapiolassa ja Salossa pelattaviin maaotteluihin.

Haastajamaajoukkueeseen nimetystä 15 pelaajasta enemmistö on pelannut lukiolaisena HBA-Märskyssä ja edennyt Mäkelänrinteen kautta Yhdysvaltoihin NCAA-liigaan.

Tätä kategoriaa edustavat Fiifi Aidoo, Andre Gustavson, Tuukka Jaakkola, Edon Maxhuni, Lassi Nikkarinen, Hannes Pöllä, Remu Raitanen sekä Elias Valtonen.

Viime vuodet HBA-Märskyä edustaneet Mikael Jantunen ja Ville Tahvanainen saavat NCAA-kasteensa ensi syksynä. Neljä vuotta yliopistokokemusta on taustalla myös BC Nokian kasvatti Shawn Hopkinsilla sekä HBA-Märskystä BC Nokian kautta yliopistoon lähteneellä Henri Ventoniemellä.

Korisliigasta tuttuja pelaajia haastajaehdokkaissa ovat Suomeen vuosi sitten palanneen Aidoon (Ura Basket) lisäksi Aapeli Alanen (BC Nokia), Tuomas Hirvonen (Kouvot) ja Aatu Kivimäki (Vilpas).

– Käytössämme oleva leiritysryhmä on kattava läpileikkaus Suomi-koriksen tulevan sukupolven pelaajista, jotka ovat valmiit kantamaan suurempaa vastuuta maajoukkuepaidassa, kertoo haastajamaajoukkueen valmennusjohtoon kuuluva Hanno Möttölä Koripalloliiton tiedotteessa.

Susijengi-debyyttinsä haastajamaajoukkueen nimetyistä pelaajista ovat tehneet Aidoo (2016), Jantunen (2018), Pöllä (2018), Tahvanainen (2018) ja Valtonen (2018).

Kanada vieraaksi Tapiolaan ja Saloon

Haastajat aloittavat valmistautumisensa universiadikesään maanantaina 3.6. alkavilla harjoituksilla. Maaottelukesä korkataan 16.-17.6. Riiassa otteluilla Latvian ja Ukrainan haastajamaajoukkueita vastaan.

Suomalaisyleisö saa puolestaan nähdä haastajamaajoukkueen tositoimissa ensiksi torstaina 27.6. Espoon Tapiolassa ja päivää myöhemmin, 28.6., Salon Salohallissa. Salolaisyleisö näkee Susijengi-tulevaisuutta laajemminkin, sillä myös 20-vuotiaiden maajoukkue pelaa Salossa maaottelut Portugalia vastaan 28.6. ja 29.6.

– Meillä on kunnia saada Kanada vieraaksemme ensimmäistä kertaa suomalaisen koripallon historiassa. Kanada on maailman suurimpia nousevia koripallomaita, jota kannattaa ehdottomasti tulla katsomaan pidemmänkin matkan päästä, Möttölä jatkaa.

Suomi kohtaa Napolin universiadien alkulohkossa Yhdysvaltoja edustavan Clemsonin yliopiston, Kiinan ja Ukrainan. Kahden vuoden takaisissa universiadeissa Taiwanissa Suomi sivusi kaikkien aikojen parasta tulostaan sijoittumalla seitsemänneksi.

Nyt koolle kutsutuista pelaajista Suomi-paidan vetivät vuoden 2017 universiadeissa ylleen Tuomas Hirvonen, Henri Ventoniemi, Shawn Hopkins sekä Fiifi Aidoo.

– Matkustamme Napoliin heinäkuun ensimmäisenä päivänä, jonka jälkeen meille jää pari päivää aikaa tutustua kisaolosuhteisiin. Tiedossa on erinomainen kesä täynnä kansainvälistä kokemusta kaikille leiritykseen osallistuville pelaajille, päättää Möttölä.

Suomen haastajamaajoukkueen valmistava ohjelma 2019
Su 16.6. klo 19.00 Latvia – Suomi @ Riika, Latvia
Ma 17.6. klo 13.00 Ukraina – Suomi @ Riika, Latvia
To 27.6. klo 19.00 Suomi – Kanada @ Tapiolan Liikuntahalli, Espoo
Pe 28.6. klo 17.30 Suomi – Kanada @ Salohalli, Salo

Universiadien alkulohko 2019
To 4.7. klo 20.00 Suomi – USA @ Napoli, Italia
Pe 5.7. klo 13.00 Kiina – Suomi @ Napoli, Italia
La 6.7. klo 20.00 Suomi – Ukraina @ Napoli, Italia

Suomen haastajamaajoukkue 2019 

Nimi

Pituus

Syntynyt

Seura 2018-19
Aapeli ALANEN

201

5.3.1996

BC Nokia
Fiifi AIDOO

187

5.4.1996

Ura Basket, Kaarina
Andre GUSTAVSON

192

7.5.1999

Richmond (NCAA)
Tuomas HIRVONEN

181

17.5.1996

Kouvot, Kouvola
Shawn HOPKINS

195

9.5.1995

North Georgia (NCAA2)
Tuukka JAAKKOLA

207

29.5.1999

Cal Poly (NCAA)
Mikael JANTUNEN

204

20.4.2000

HBA-Märsky, Helsinki
Aatu KIVIMÄKI

186

8.6.1997

Salon Vilpas
Edon MAXHUNI

186

21.3.1998

Long Beach State (NCAA)
Lassi NIKKARINEN

187

11.3.1997

Montana State (NCAA)
Hannes PÖLLÄ

212

9.3.1998

Oklahoma (NCAA)
Remu RAITANEN

204

21.8.1997

San Francisco (NCAA)
Ville TAHVANAINEN

193

30.6.2000

HBA-Märsky, Helsinki
Elias VALTONEN

199

11.6.1999

Arizona State (NCAA)
Henri VENTONIEMI

207

11.8.1995

West Florida (NCAA2)

Päävalmentaja Henrik DETTMANN
Valmentaja Lassi TUOVI
Valmentaja Hanno MÖTTÖLÄ
Valmentaja Jussi HIRVONEN
Fysioterapeutti Atso LIESMALA
Huoltaja Jussi LAUKKONEN

Lähde: Koripalloliiton tiedote