Susijengille kiharainen EM-karsintalohko – ”Kovin mahdollinen lohko”

© Kuva: fiba.com

Eurooppalaisen koripallon voimamaa Serbia sekä yhdeksi vuoden 2021 EM-kisaisännistä valittu Georgia tekevät Susijengille seuraa vuosina 2020-21 pelattavissa EM-karsinnoissa. E-lohkon neljänneksi joukkueeksi on tarjolla Sveitsi, Portugali ja Islanti.

Susijengin EM-karsintalohko kävi jo kättelyssä pykälää ahtaammaksi, sillä EM-kisaisännyytensä vuoksi Georgialle lohkeaa kiintiöpaikka vuoden 2021 EM-kisoissa. Lohkon kahdesta muusta kisapaikasta kisaavatkin Susijengi, Serbia ja elokuussa määriteltävä kolmas joukkue.

– Eurooppa on suuri. Voi olla, ettei ehdi illaksi kotiin noiden pelien jälkeen, päävalmentaja Henrik Dettmann sanailee tuleviin vierasmatkoihin viitaten.

– Voisi hyvällä syyllä sanoa, että kovin mahdollinen lohko. Tässä jo MM-karsinnoista tutulla järjestelmällä lohkoarvonnoilla ja päivän kunnolla on alati suurempi merkitys, Dettmann toteaa Koripalloliiton tiedotteessa.

Serbia vahva, Georgia kysymysmerkki

Lohkon suursuosikkina voidaan hyvällä syyllä pitää hallitsevaa EM- ja MM-hopeamitalisti Serbiaa.

Huomionarvoista kuitenkin on, että mm. Nikola Jokicin (Denver Nuggets), Milos Teodosicin (Virtus Bologna) ja Bogdan Bogdanovicin (Sacramento Kings) tähdittämällä Serbialla ei ole seurajoukkuekauden aikana pelattavissa EM-karsinnoissa NBA-miehistöään käytössään. Oman muuttuvan tekijänsä kuvioon tuo myös taannoisia MM-karsintoja varjostanut FIBA:n ja Euroliigan välinen kiista pelaajien edustusoikeuksista.

Eräänlainen kysymysmerkki on myös kisapassinsa jo leimannut Georgia.

– Serbia saa suurena koripallomaana sen edun, että he eivät ole niin riippuvaisia päivän kunnosta kuin muut maat. Toisaalta suuruutensa vuoksi he menettävät karsinnoista myös pelaajistonsa terävimmän kärjen, jolla on myös vaikutusta, Dettmann pohtii.

– Georgia tulee varmasti karsintoihin voittamaan jokaista mahdollista ottelua, mutta kaikki tietävät, että on erilaista lähteä peleihin pakkovoittotilanteessa kuin kisapaikkansa jo varmistaneena. Saa nähdä, miten tilanne vaikuttaa Georgiaan.

Lohkon musta hevonen esikarsinnoista?

Karsintalohko E:n viimeisestä paikasta kisaavat Sveitsi, Portugali ja Islanti, jotka kahinoivat keskenään EM-esikarsintojen viimeisessä vaiheessa 3.-21. elokuuta.

Islanti osoitti vaarallisuutensa hakemalla Susijengistä MM-karsintavoiton helmikuussa 2018, kun taas Sveitsi saa elokuun esikarsintapeleihin vahvistuksekseen Houston Rockets-sentteri Clint Capelan. Portugali aiheutti puolestaan Susijengille harmaita turkkikarvoja hiertävällä puolustuksellaan vuoden 2011 EM-jatkokarsinnoissa.

– Islanti on hyvässä asemassa. Heillä on tiivis ja yhtenäinen joukkue, jonka parhaat pelaajat (Martin Herrmannsson, Haukur Palsson, Tryggvi Hlinason) ovat lähestymässä parasta peli-ikäänsä ja saavat paljon peliaikaa hyvissä eurooppalaisissa seuroissa, Dettmann kommentoi.

– Toisaalta Portugali onnistui voittamaan Islannin EM-esikarsinnoissa. Capelalla vahvistettu Sveitsi on oikein huomionarvoinen joukkue – kun taas ilman Capelaa heidän konseptinsa on aivan erilainen. Helpolla näissä karsinnoissa ei pääse kukaan.

EM-karsintojen ottelupäivämäärät vahvistuvat myöhemmin.

Karsinnat käyntiin helmikuussa 2020

Vuosien 2020-21 EM-karsintoihin osallistuu yhteensä 32 maata, jotka jaetaan kahdeksaan neljän joukkueen lohkoon. Jokaisesta lohkosta etenee kolme maata elokuussa 2021 pelattaviin EM-kisoihin.

Karsinnat pelataan kolmessa ikkunassa, jotka järjestetään helmikuussa 2020, marras-joulukuussa 2020 ja helmikuussa 2021.

EM-kisat pelataan elokuussa 2021. Kisojen alkulohkoja isännöivät Köln (Saksa), Milano (Italia), Praha (Tshekki) ja Tbilisi (Georgia).

Yhteensä kuusitoista joukkuetta etenee kisojen loppupeleihin Berliiniin.

Lähde: Koripalloliiton tiedote