Kataja kiinnitti amerikkalaisen yleispelaajan – ”On meille kaivattua apua”

© Kuva: Ilari Isotalo

25-vuotias amerikkalainen Earvin Morris ja joensuulainen Kataja Basket ovat sopineet tulevasta pelikaudesta.

University of Texas at El Paso -yliopistosta vuonna 2016 valmistunut 196-senttinen yleispelaaja aloittaa syksyllä neljännen ammattilaiskautensa. Tätä ennen hän on esiintynyt Libanonin, Venäjän, Kreikan, Puolan ja Ruotsin pääsarjoissa.

Morrisin viime kausi alkoi Puolassa Start Lublin -joukkueessa, jossa vastuu jäi reilusti odotettua vähäisemmäksi. Peliaikaa viidessä ottelussa kertyi keskimäärin ainoastaan 11 minuuttia missä ajassa pisteitä syntyi 5,0.

Osoitteekseen vaihtui vuodenvaihteen jälkeen Ruotsi ja Luulaja. Morrisin ja BC Luleån epäonneksi peukalovamma päätti amerikkalaisen kauden vain yhdeksän ottelun jälkeen. Tilastoja keskimäärin 23 minuutin peliajalla syntyi 15,0 pisteen (2p 62 %, 3p 37 %, 1p 83 %), 4,7 levypallon, 1,9 syötön, 2,0 riiston sekä teholuvun 17,3 edestä. Uppsalaa vastaan 15. helmikuuta Morris tehtaili ennätyksekseen 36 pistettä ja tuossa ottelussa hänelle laskettu teholuku, 48, oli koko liigakauden ylivoimaisesti paras noteeraus.

Näytteitä kyvystään iskeä pisteitä Morris oli antanut jo toissa kaudella (2017-18) Kreikan pääsarjassa. Hän edusti Trikalaa 10 ottelussa 17,5 pisteen keskiarvolla ja tuli valituksi jopa sarjan päätöskierroksen MVP:ksi.

Alkukauden 2017-18 Morris esiintyi joensuulaisille tutussa venäläisessä Avtodor Saratovissa. Hän sai tuolloin ensikosketuksensa kansainvälisiin otteluihin seuran pelattua kolmessa eri sarjassa: FIBA Mestareiden Liigassa (karsinta), FIBA Europe Cupissa sekä Venäjän kansainvälisessä pääsarjassa VTB United -liigassa.

Mainittakoon, että Morris ja Katajaan paluun tekevä Jarekious Bradley ovat kotoisin samalta seudulta (Memphis, Tennessee) ja jo entuudestaan tuttuja, sillä molemmat edustivat takavuosina yhtä aikaa Memphis East High School -joukkuetta.

Päävalmentaja Juha Sten kertoo, että prosessi Morrisin rekrytoimiseksi on ollut pitkä. Vammastaan hyvin toipunut poikkeuksellisen ison sylivälin (210 cm) omaava pelaaja päätyi lopulta valitsemaan Katajan mm. tarjolla olevan europelinäyteikkunan vuoksi.

– Halusimme pelaajan, joka pystyy operoimaan usealla eri pelipaikalla ja joka on monipuolinen hyökkäyssuuntaan. Meillä hän tulee ensisijaisesti paikoille 2-3, Sten taustoittaa Katajan sivuilla.

– Morris on kunnossa ja uskon, että tyyppinä hän on juuri sellainen, josta on meille kaivattua apua.

Kataja Basketin sopimustilanne 15.8.2019
Takamiehet: Jarred Ogungbemi-Jackson (CAN/JAM)*, Fiifi Aidoo, Joni Herrala, Valtteri Leppänen, Valtteri Mervola
Laiturit: Earvin Morris (USA), Jarekious Bradley (USA)**, Aapeli Alanen, Matias Ojala
Sisäpelaajat: Samuli Vanttaja
Valmentajat: Juha Sten, Petri Virtanen

Joukkuetta tullaan täydentämään vielä yhdellä ulkomaalaisella, joka tulee sisäpelaajan tontille.

* koeaika 7.9. saakka
** koeaika 22.9. saakka

Lähde: Katajan kotisivut