Kataja hankki Korisliigasta tutun amerikkalaisen – ”Osaa heittää ja luoda tekopaikkoja”

Korisliigaa ja FIBA Europe Cupia pelaava joensuulainen Kataja Basket on tehnyt loppukauden mittaisen sopimuksen neljännen ulkomaalaispelaajan kanssa. Jo torstaina joukkueeseen liittyy ensi kuussa 26 vuotta täyttävä yhdysvaltalainen Omar Calhoun.

Hän valmistui kotimaansa Connecticutin yliopistosta keväällä 2016 ja menossa on neljäs ammattilaiskautensa. Näistä kaksi ensimmäistä hän vietti Suomessa Espoo Unitedin riveissä minkä jälkeen 198-senttisen yleispelaajan tie on vienyt Italiaan, Venäjälle ja viimeksi Puolaan, jossa aloitti kuluvan kauden.

Kataja joutui katsastamaan pelaajamarkkinoita Earvin Morrisin jätettyä Joensuun kaksi viikkoa sitten.

Calhounin ammattilaisuran ensimmäinen etappi oli Suomi ja Espoo syksyllä 2016. Kauden päätteeksi Espoo United nousi I Divisioonasta Korisliigaan. Amerikkalainen jatkoi tutuksi tulleessa ympäristössä myös toisen vuoden ja kohosi kauden 2017-18 aikana Korisliigan kolmanneksi parhaaksi pistemieheksi keskiarvollaan 19,8.

Hyvät esitykset Suomessa eivät jääneet huomaamatta suuremmissakaan koripallomaissa ja Calhoun saikin seuraavaksi pestin italialaiseen suurseuraan Cantuun. Joukkue pelasi viime kauden (2018-19) aluksi neljä karsintaottelua FIBA Mestarien liigaan, mutta jäi lopulta rannalle. Calhoun kirjautti näissä otteluissa tilastolukemat 9,8 pistettä, 2,5 levypalloa, 2,0 syöttöä ja 1,0 riistoa. CV:nsä sai merkinnän myös yhdestä Serie A -ottelusta, mutta sitten pelaajan ja seuran tiet erosivat.

Loppukaudeksi Calhoun suuntasi Venäjän kakkosliigaan Spartak Primorie Vladivostokiin, jossa tehtaili 19 ottelussa keskimäärin 17,7 pistettä (sarjan 5. paras).

Tänä syksynä takamies-laituri ehti pelata kaksi ottelua Puolan pääsarjassa BM Slam Stal Ostrow Wielkopolskissa. Keskimäärin 13 peliminuutissa tilastoja syntyi 5,0 pisteen ja 1,5 levypallon edestä.

Tieto Calhounin vapautumisesta tuli muutama päivä sitten minkä jälkeen Kataja-valmennusjohdolla on pitänyt kiirettä.

– Halusimme ehdottomasti pelaajan, joka on terve ja hyvässä kunnossa. Edessä on tiukka ohjelma, joten fysiikan pitää kestää, päävalmentaja Juha Sten alleviivaa Katajan sivuilla.

– Calhoun on tietysti meille hyvinkin tuttu mikä helpotti valintaprosessia. Hän pelaa paikkoja 2 ja 3, osaa heittää ja luoda tekopaikkoja sekä itselleen että muille. Puolustuspäässä hän on riittävän atleettinen, pystyy puolustamaan useaa pelipaikkaa ja tuo apuja levypallopeliin.

– Morrisin paikkaajan hankinta on ollut pitkä ja työläs rupeama, mutta lopputulos on sellainen johon uskomme ja luotamme, Sten puhaltelee.

Calhounia odotetaan saapuvaksi Joensuuhun torstaina ja mikäli lupa-asiat ehditään hoitaa kuntoon, nähdään mies Kataja-paidassa jo perjantaina, kun joukkue kohtaa Korisliiga-kamppailussa Tampereen Pyrinnön. Ottelu alkaa LähiTapiola Areenalla kello 17.

Lähde: Katajan kotisivut


FC Inter vs KuPS – näin lunastat 50€ ilmaisvedon

  1. Avaa pelitili Betsafelle alapuolen napista.
  2. Talleta  ja lyö vähintään 1€ veto tämän ottelun voittajasta.
  3. Jos veikkaat ottelun voittajan oikein, saat 50€ ilmaisvedon.