Yksi maailman parhaista pelaajista Susiladiesia vastassa – ”Hänellä on loputon arsenaali erilaisia harhautuksia”

© Kuva: Getty Images

Suomalaiselle urheiluväelle tarjoutuu sunnuntaina mahdollisuus nähdä yksi maailman parhaista koripalloilijoista tositoimissa, kun WNBA:n finaalien arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu 193-senttinen, 26-vuotias Emma Meesseman johtaa Belgian EM-karsintaotteluun Susiladiesia vastaan Tapiolan Urheiluhallille.

Meesseman herätti ensimmäisen kerran kuhinaa kansainvälisissä koripallopiireissä heinäkuussa 2011, jolloin hän tahditti Belgian yllätysmestaruuteen 18-vuotiaiden tyttöjen EM-kisoissa ohi Turkin (puolivälierä), Espanjan (semifinaali) ja Ranskan (finaali). Meesseman vei kotiin kisojen arvokkaimman pelaajan (MVP)-palkinnon 16,9 pisteen ja 10,3 levypallon ottelukohtaisilla keskiarvoillaan.

Sentterin tontilla viihtynyt Meesseman allekirjoitti ensimmäisen ammattilaissopimuksensa 19-vuotiaana, jolloin hän siirtyi Ranskan liigaa ja EuroCupia pelaavaan Villeneuveen. Kahden Ranskan kautensa aikana Meesseman varattiin myös WNBA:han, missä hän debytoi Washington Mysticsin kakkossentterinä kesällä 2013. Tasaisesti kehittynyt Meesseman jatkoi Ranskasta Moskovan Spartakiin puoleksitoista kaudeksi 2014-16 ja teki samalla läpimurtonsa WNBA:ssa siirtyessään korin alta nelospaikalle. Pelikaudella 2015 Meesseman viimeisteli Mysticsille 11,6 pistettä ja 6,3 levypalloa ottelua kohden.

Helmikuussa 2016 naisten Euroliigan menestysjoukkue Jekaterinburg värväsi Meessemanin riveihinsä ja loppu on historiaa: kolme naisten Euroliigan mestaruutta ja naisten Euroliigan lopputurnauksen MVP-palkinto 2018.

Belgian maajoukkue on ottanut viime vuosina kvanttiloikkia Euroopan ja maailman naiskoriksen huipulle Meessemanin johdolla. Vuoden 2017 EM-kisoissa Meesseman hääri joukkueen tehokärkenä, kun Belgia jyräsi kisojen viidenneksi. Seuraavana kesänä 2018 Meesseman otti sapattivapaata WNBA:ssa keskittyäkseen MM-kisoihin, missä Belgia kiilasi neljännelle sijalle. Meesseman oli kisojen pistekakkonen (18,7) ja levypallokärki (10,7).

Maajoukkuesaavutustensa siivittämä Meesseman palasi WNBA:han kesäksi 2019 ja täydensi täysonnistumistensa sarjaa johdattamalla Washington Mysticsin mestaruuteen. Meesseman rankaisi Connecticutia finaalisarjassa 17,8 pisteen ja 4,6 levypallon keskiarvoilla ja upotti kolmosensa 50% tarkkuudella.

Äly- ja juonipelaaja, monitoimiase

Meessemanin pelityylissä erityisen silmiinpistävää on hänen ”hiljainen tehokkuutensa”. Meesseman ei ole silmiinpistävän urheilullinen, nopea, kimmoisa tai vahva, eikä hän pidä meteliä itsestään.

Sen sijaan Meessemanin pelityyli on mannaa erityisesti juniorivalmentajille, jotka tahtovat opettaa pelaajilleen oikeaa pelitapaa. Meesseman on täydellinen esikuva pelaajasta, joka saa maksimaalisesti irti potentiaalistaan. Hän on oikea-aikainen ja maltillinen, lukee peliä täydellisesti, on jatkuvasti uhka hyökkäyspäässä, kommunikoi puolustuksessa ja jujuttelee fyysisempiä puolustajiaan yhtä tehokkaasti niin selkä kuin kasvotkin koriin päin.

Lisäksi Meesseman on varttuessaan lisännyt repertuaariinsa kaukoheiton. Kaudella 2015 Meesseman yritti Washington Mysticsin paidassa kolmosta alle kerran ottelua kohden, neljä kautta myöhemmin kahdesti ottelua kohden erinomaisella 42,2% onnistumisprosentilla.

– Meessemanissa yhdistyvät maailmanluokan post-pelitaidot taitavaan pallonkäsittelyyn. Hän on tehokas sekä roll- että pop-pelaajana kuin syöttäjänäkin ja on kasvanut erinomaiseksi kolmen pisteen heittäjäksi, Susiladiesin apuvalmentaja Miikka Sopanen kuvailee Koripalloliiton tiedotteessa.

– Hän osaa haastaa puolustajansa tehokkaasti 1-1-tilanteissa, mutta on omimmillaan myös pick and pop -tilanteissa. Vaikeaankin paikkaan pakotettuna hän osaa käyttää puolustajan pienetkin nukahdukset hyödykseen. Hänellä on loputon arsenaali erilaisia harhautuksia, joilla hän tekee tuhojaan, jatkaa Sopanen.

Kolmen pisteen heittäjänä Meesseman ei ole varsinainen pommikone, sillä hän operoi korintekijänä mieluiten korin läheisyydessä. Sen sijaan Meesseman iskee kolmen pisteen viivan takaa harkiten ja tehokkaasti.

– Hänellä on tapana ottaa iso heitto – ja säkittää se – juuri silloin, kun hänen joukkueensa sitä eniten tarvitsee, Sopanen nauraa.

– Erityismaininnan ansaitsee Meessemanin äärimmäisen älykäs palloton liike. Hän leikkaa erinomaisesti korille ja tietää täsmälleen, missä olla milloinkin. Siksi Meesseman on aina pelin keskiössä silloinkin, kun pelaa kaukana pallosta.

Lähde: Koripalloliiton tiedote