Susijengin takamies hakee Espanjan cup-voittoa – ”Voimme voittaa minkä joukkueen tahansa”

© Kuva: fiba.com

Euroopan koripallosarjoissa pelataan cup-kilpailuja viikonlopun aikana. Sasu Salin jahtaa viime viikonlopun Intercontinental Cupin mestaruuden jatkoksi Espanjan Copa del Rey’n.

Salin pääsi juhlimaan sunnuntaina FIBA Intercontinental Cupin voittoa. Kyseessä on FIBA:n järjestämä seurajoukkueiden maailmanmestaruusturnaus, jossa mukana oli NBA:n kehityssarja G-liigan hallitseva mestari Rio Grande Valley Vipers, FIBA Americasin mestari argentiinalainen San Lorenzo, Mestarien liigan hallitseva mestari Virtus Bologna sekä turnauksen isäntäjoukkue Teneriffa.

Teneriffa kaatoi ensin välierässä Rio Grande Valley Vipersin ja finaalissa kukistui tiukkojen vaiheiden jälkeen Virtus Bologna. Teneriffan voitonjuhlat jäivät kuitenkin lyhyiksi, sillä keskittyminen Espanjan cupin koitoksiin alkoi nopeasti.

– Ei juhlittu torilla, Salin heittää Koripalloliiton tiedotteen mukaan.

Intercontinental Cup oli Salinin mukaan hyvä kokemus.

– Olihan se ihan siistiä voittaa. Oli aika hassu pelata Vipersia vastaan, kun ei yhtään tiennyt mitä sieltä tulee. Ei se ihan minun tyylistä peliä ollut, ja vaikka voitimme 21 pisteellä, niin ero olisi voinut olla suurempikin. Tasoero näkyi aika hyvin siinä miten joukkueet pelasivat, Salin arvioi 110-89-voittoa.

Finaali olikin tasaisempi, sillä Teneriffa kukisti Bolognan 80-72.

– Se oli tiukka peli ja oli siisti pelata Bolognaa vastaan, joka menee Milos Teodosicin johdolla Euroliigaan. Pelasimme tosi hyvin siinä pelissä.

Intercontinental Cupin voitto oli Teneriffalle seurahistorian toinen, sillä se voitti kilpailun edellisen kerran vuonna 2017. Vaikka torijuhlia ei nähtykään, voitto lämmitti mieltä.

– Seurassa oltiin voitosta tosi innoissaan. Luulen, että se teki myös joukkueelle hyvää. Osoitimme pystyvämme pelaamaan sellaisella tasolla, että pystymme tiukassa tilanteessa voittamaan mestaruuksia.

Teneriffaa odottaa jo seuraavat cup-haasteet perjantaina, kun se saa aloittaa urakkansa Copa del Rey’ssä. Espanjan talvikauden huipentumaan pääsi mukaan runkosarjan ensimmäisen kierroksen kahdeksan parasta joukkuetta ja Teneriffa kohtaa avauskierroksella Andorran. Otteluparin voittaja kohtaa lauantain välierässä Malaga-Zaragoza -otteluparin voittajan.

– Andorra on meille mieluinen vastustaja, mutta vastapuolella varmasti ajatellaan samalla tavalla. Ainakin ensimmäisestä pelistä pitää mennä jatkoon ja kyllä meillä on kaikki mahdollisuudet mennä vähintään finaaliin saakka. Voimme voittaa minkä joukkueen tahansa ja cupissa on aina kiva, kun on yhdestä pelistä kiinni.

Copa del Rey järjestetään tänä vuonna Salinille tutuissa maisemissa Malagassa.

– Onhan siellä tutut korit ja tuttu halli, mutten tiedä onko siitä sen enempää hyötyä, Salin pohtii.

Copa del Rey’ssä nähtiin suomalaisväriä jo torstaina, kun Ura Basketin kasvatti, mutta Bosnia-Hertsegovinaa maajoukkuetasolla edustava, Emir Sulejmanovic taisteli Bilbaon paidassa tiukasti Real Madridia vastaan. Bilbao joutui lopulta taipumaan 83-93 (47-50). Sulejmanovic kasasi kahdeksan pistettä, viisi levypalloa ja syötön.

Lisätietoa: Copa del Rey

Lähde: Koripalloliiton tiedote