Kypsällä iällä maajoukkuedebyyttinsä tehnyt Naisten Korisliigan konkari: ”Sain uutta kipinää korikseen”

Lotta Aaltonen, 34, on Raumalta ponnistanut Naisten Korisliiga -konkari, joka pelasi päättyneellä kaudella EBT:n kakkosjoukkueessa naisten ykkösdivisioonaa. Aaltonen käy Minun valmentajani -juttusarjassa lävitse uransa kolme tärkeintä valmentajaa, jotka ovat auttaneet häntä kasvamaan raumalaisesta juniorista kolmekymppiseksi Susiladies-debytantiksi.

Kalle Rissanen
Aaltonen on osa raumalaisen Kaaron Roiman kultaisia ’85- ja ’86-ikäluokkia, jotka saivat yläasteikäisinä valmentajakseen Kalle Rissasen, joka muutti Raumalle ja otti Roiman lahjakkaan C-tyttöjoukkueen luotsattavakseen. Sitä ennen Rissanen oli valmentanut Vantaan Pussihukissa ja Lahden NMKY:ssä.

– Kallen tulo oli lottovoitto raumalaiselle koripallolle. Sitä ennen Rauma ei ollut tunnettu koriskaupunki, Aaltonen nauraa Koripalloliiton tiedotteessa.

Rissasen päävalmentajakausien aikana KaaRo voitti B-tytöissä SM-hopeaa ja A-tytöissä pronssia. Edustusjoukkue taas veti kahdessa kaudessa alueellisesta kakkosdivisioonasta SM-sarjanousuun saakka. KaaRo ei kuitenkaan ottanut paikkaa vastaan.

– Kalle toi paljon koripallo-oppia ja ammattimaisuutta seuraan. Meillä oli lahjakkaita ikäluokkia, mutta tuskin ne olisivat SM-mitaleille asti yltäneet ilman Kallea. Hän on suurin yksittäinen henkilö, joka on omaan uraani vaikuttanut. Joskus aikaisemminkin olen sanonut, että kaiken, mitä koripallosta tiedän, olen oppinut Kallelta.

Aaltonen teki debyyttinsä Naisten Korisliigassa kaudella 2005/06 Pussihukissa ja siirtyi siitä eteenpäin rapakon taakse Coker Collegeen. Molempien suurien askeleiden taustavaikuttajana oli Rissanen.

– Ei ole varmaan ollut helppoa ottaa pahimmassa murrosiässä olevia teinityttöjä valmennettavakseen, eikä me päästetty Kallea helpolla. Näin jälkikäteen on oppinut arvostamaan kuinka ison työn Kalle teki.

Pirjo Pellikka
Vuodesta 2014 asti Aaltonen on ollut mukana PuHun Unified-toiminnassa. PuHu on yksi Suomen kehitysvammaisten koripallon pioneereista ja yksi suurimmista yksittäisistä henkilöistä toiminnan takana on päävalmentaja Pirjo Pellikka.

– Unified-toiminnassa ei ole kilpaileminen tai voittaminen keskiössä, mutta Pike on silti vaativa, että joukkueen yhteisiä pelisääntöjä noudatetaan ja partneripelaajat eivät ole erityisasemassa. Joskus se on saattanut ärsyttää, mutta sitten on nähnyt suuremman kuvan, Aaltonen aloittaa.

– Pike on opettanut johtajuutta sekä miten olla esimerkkinä muille, kannustavampi ja huomioon ottavampi. Ne taidot on heijastunut myös muuhun korikseen ja työelämään. Unified ylipäätänsä on kasvattanut ihmisenä ja antanut uutta näkökulmaa elämään. Siinä Pike on ollut isossa roolissa.

Niko Hellman
Viimeiset viisi kautta Aaltonen on viihtynyt EBT:ssä, jossa päävalmentajana on toiminut Niko Hellman. Aaltonen pelasi ykkösdivaria Puhuttarissa, kun Hellman sai houkuteltua hänet takaisin Naisten Korisliigaan.

– Nikolla on suurin vaikutus siihen, että ura on jatkunut näin pitkään ja sain uutta kipinää korikseen. Nikossa arvostan sitä, että hän halusi vielä kehittää kokeneempaakin pelaajaa ja olen sitä kautta kolmekymppisenä pelannut urani parhaat kaudet, Aaltonen aloittaa.

Aaltosen kaudesta 2015/16 alkanut toinen tuleminen pääsarjatasolla poiki hänelle Susiladies-debyytin kesän 2016 valmistavissa maaotteluissa. Hän edusti Suomea vuosina 2016 ja 2017 EM-karsinnoissa.

– Niko on myös osoittanut luottamusta ja pakottanut olemaan johtava pelaaja. Se on osittain, mitä tarvitsin noustakseni vielä yhden tason pelaajana. Hän tekee kaikkensa pelaajien kehittymisen eteen ja en ole aiemmin nähnyt samanlaista sitoutumista toimintaan.

– Niko antaa myös paljon suoraa palautetta, mikä saattaa siinä hetkessä ärsyttää. Myöhemmällä iällä on oppinut sen tarkoittavan, että valmentaja välittää. Nuorempien pelaajien kannattaa kuunnella ja imeä kaikki oppi, mitä valmentajilta saa. Enemmänkin pitäisi olla huolissaan, jos palautetta ei saa.

– Niko on samanikäinen kuin minä, mutta silti katson häntä ylöspäin ja arvostan sekä valmentajana että ihmisenä.

Valmentajat, jotka saavat vähemmän kiitosta
Aaltonen haluaa lopuksi nostaa esille myös muut hänen valmentajansa sekä ne valmentajat, jotka usein jäävät ilman kiitosta.

– Ihan kaikille valmentajille, niillekin, jotka ovat valmentaneet minua vähemmän aikaa, kuuluu kiitos. Fysiikkavalmentajat jäävät usein ilman kiitosta, mutta ilman esimerkiksi Lappeenrannan ja Espoon fysiikkavalmennusta en olisi pystynyt nostamaan pelillistä tasoani.

– Siinä hetkessä ei osaa aina osoittaa, kuinka paljon arvostaa. Pelaajilla on helppoa, kun he tekevät vain sen, mitä käsketään. Helposti unohtuu, että valmentajat miettii kaiken valmiiksi jo ennakkoon. Monet vielä täysipäiväisen työn lisäksi.

Lähde: Koripalloliiton tiedote