Susijengin leiriryhmässä ässäkortti! Kovassa yliopistossa pelaava suomalaistaustainen lupaus – ”Odotan innolla mahdollisuuttani edustaa Suomea”

© Kuva: Getty Images

Susijengi on saanut kesäkuussa riveihinsä tukun mielenkiintoisia uusia vahvistuksia, joista kalifornialaislähtöistä, Illinoisin yliopistoa NCAA-liigassa edustavaa Jacob Grandisonia, 23, on syytä pitää tarkalla silmällä. 198-senttinen Grandison kuvailee itseään ennen kaikkea voitonhaluiseksi joukkuepelaajaksi.

Grandisonin nimi tuli tutuksi suomalaisyleisölle ensimmäisen kerran toukokuussa, jolloin hänen nimensä nousi esille Susijengin kesän 2021 pelaajaringissä. Suomen kansalainen Grandison on kuitenkin ollut koko ikänsä.

– Mun äitini (Carina) on kotoisin Helsingin Haagasta. Hän lähti nuorena vaihto-opiskelijana Yhdysvaltoihin, tapasi siellä mun isäni (James) ja loppu on historiaa, Grandison kuittaa elämäntarinansa Koripalloliiton tiedotteessa.

– Olen käynyt Suomessa elämäni aikana viitisen kertaa. Äidillä oli tapana leipoa voipullia ja korvapuusteja mulle ja veljelleni (Lucas) vaaliakseen suomalaista kulttuuria perhepiirissämme, hän jatkaa viitaten pikkuveljeensä, joka edustaa tänä kesänä Suomen 20-vuotiaiden miesten maajoukkuetta.

Jacob Grandison ui nuorena miehenä kilpaa, mutta valitsi lopulta lajikseen koripallon ja päätyi stipendillä Holy Crossin yliopistoon, missä hän urakoi toisella kaudellaan 13,9 pistettä, 5,0 levypalloa ja 2,9 syöttöä ottelua kohden.

Hänen otteensa herättivät huomiota myös suuremmissa yliopistoissa ja niinpä Grandisonin tie vei välivuoden kautta Illinoisin yliopistoon, missä hän debytoi viime syksynä. Grandison raivasi alkuvuoden aikana tiensä Illinoisin aloitusviisikkoon ja urakoi joukkueelleen kevään 2021 aikana 6,2 pistettä ja 4,2 levypalloa ottelua kohden (kolmoset 40%). Illinois voitti Big Ten -konferenssin mestaruuden sekä selvisi NCAA:n valtakunnallisessa lopputurnauksessa 32 parhaan joukkoon.

– Olen ollut koripallourani ajan enemmän tai vähemmän altavastaaja ja yrittänyt osoittaa ihmisten epäilykset vääriksi. Vasta viime aikoina olen alkanut saada koripallo-osaamisestani sellaista tunnustusta, jota mielestäni ansaitsen, seniorikauttaan Illinoisissa odottava Grandison kertoo.

– Pidän voittamisesta, se on tärkein asia. Osaan mielestäni vähän kaikkea: heittää, syöttää, hakea levypalloja, kuljettaa. En niinkään ajattele tilastojani, kunhan yritän auttaa joukkuettani voittamaan.

Jos Grandison on vasta asettunut taloksi Illinoisin yliopistoon, uusi ympäristö on hänelle myös viime vuosina rutkasti nuorentunut Susijengi. Grandison on hakenut uusista joukkuetovereistaan tuntumaa runsaan viikon verran ja odotuksena on, että hän esiintyy Suomi-paidassa ensimmäisen kerran ensi viikolla Japanin isännöimässä neljän joukkueen turnauksessa Okinawan pääkaupungissa Nahassa.

– Treeneissä on ollut hauskaa. Olen oppinut paljon. Joukkuekaverit ovat hauskoja tyyppejä – tai ainakin luulevat olevansa, Grandison naurahtaa.

– Olen kiitollinen siitä, että minut on kutsuttu mukaan ja odotan innolla mahdollisuuttani edustaa Suomea maajoukkuetasolla.

Lähde: Koripalloliiton tiedote


Parempaa kuin nuuska: Nikotiinipussit

  • Nuuskassa on jopa 10 kertaa enemmän nikotiinia kuin nikotiinipusseissa.
  • Valitse suosikkisi raikkaista makuvaihtoehdoista.
  • Nuuskan haitat pois nikotiinipusseilla.