Susijengin tähti yhdistänyt onnistuneesti opiskelun ja pelaamisen – ”Kun mietin menneisyyttäni ja nuoruuttani…”

© Kuva: fiba.com

Susijengiä viimeiset kuusi vuotta edustanut Kataja Basketin pelinrakentaja Jamar Wilson, 37, saavutti syksyllä merkittävän rajapyykin valmistuttuaan urheilujohtamisen maisteriksi Southern New Hampshiren yliopistosta. Wilson keskittyy vielä täysillä koripallouraansa, mutta uskoo koulutuksen olevan apuna yhteisön auttamisessa pelivuosien jälkeen.

Pitkä matka on takana, pohtii seitsemän vuotta sitten Suomen kansalaisuuden saanut Wilson maisterin paperit kainaloissaan.

– Kun mietin menneisyyttäni ja nuoruuttani, en ollut edes ajatellut yliopistoa vaihtoehtona omalla kohdallani, maisterin tutkinnosta puhumattakaan, hän arvioi Koripalloliiton tiedotteessa.

Bronxilaislähtöinen Wilson päätyi kuitenkin New Yorkin osavaltion Albanyn yliopistoon urheilustipendillä koripallotaitojensa ansiosta syksyllä 2002. Menestyksekkään tulokaskauden jälkeen loukkaantuminen piti Wilsonin sivussa yliopistokentiltä koko kauden 2003–04 ajan. Tuolloin hänen silmänsä avautuivat koulutuksen suomiin mahdollisuuksiin.

– Perheeni arvosti koulutusta ja tahtoi rohkaista minua saavuttamaan täyden potentiaalin paitsi koripallokentällä, myös yliopistossa. Keskityin sen yhden vuoden ajan täysillä opiskeluun ja kerrytin opintopisteitä myös koriskauden ulkopuolella käymällä kesäkursseja, hän kertoo.

– Valmistuin kandidaatiksi (bachelor’s degree) hyvissä ajoin ennen viimeisen yliopistokauteni päättymistä ja koulusta väläyteltiin jo silloin maisteriksi jatkamista. Fokukseni oli tuolloin koripalloammattilaisuudessa, mutta jokin jäi elämään.

Tutkinto valmis kiitettävin arvosanoin

Wilson jatkoi Yhdysvaltojen NCAA-liigasta Euroopan ammattilaiskentille Belgiaan, missä hän tapasi tulevan vaimonsa ja lastensa äidin Lauran (os. Sario). Vuosien kuluessa Wilson rakastui Suomeen ja suomalaisiin ja löysi itselleen pohjoisesta toisen kotimaan.

Vuodet kuluivat. Wilson ansaitsi elantoaan ammattilaiskoripalloilijana Australiassa, Liettuassa, Espanjassa ja Serbiassa ja liittyi kesällä 2015 Susijengin vahvuuteen. Wilson pelasi itsensä suomalaisen urheiluyleisön sydämiin taisteluhengellään ja periksiantamattomuudellaan susipaidassa, kuten Helsingin syksyn 2017 EM-kisojen avausottelussa Ranskaa vastaan nähtiin.

Pitkän ammattilaistaipaleensa aikana Wilson kypsytteli hiljalleen paluuta koulun penkille. Oikea aika tuli syksyllä 2019, kun hän saapui Liettuan etapiltaan Suomeen ja liittyi joensuulaisen Kataja Basketin riveihin.

– Kypsemmällä iällä tulin yhä tietoisemmaksi siitä, että tieto on valtaa ja että mitä enemmän tietoa minulla on, sitä määrätietoisemmin tahdon käyttää sitä antaakseni takaisin saamastani hyvästä. Ajattelin myös, että kouluttautuminen auttaa minua sopeutumaan koripallon jälkeiseen aikaan.

Wilson kääntyi Susijengin päävalmentajan Henrik Dettmannin puoleen, joka auttoi suosituksillaan Wilsonia Southern New Hampshiren maisteriohjelmaan.

– Valitsin urheilujohtamisen ja liikejohtamisen kursseja yhdistettynä urheilumarkkinointiin. Maisterin tutkielmassani käsittelin NBA-joukkueen perustamista Aasiaan. Olen iso teknologianörtti ja silmäni alkoivat kiilua miettiessäni, minkälaisia digitaalisia mahdollisuuksia maailman teknologiakeskukseen Aasiaan laajentuminen voisi NBA:lle tuoda, Wilson hymyilee.

Wilson sai maisterin lakin ja paperit käsiinsä lokakuussa. Merkillepantavaa on sekin, että Wilson kuittasi tutkintonsa arvosanat kiitettävällä 4.0 keskiarvolla.

– Toivon omalla esimerkilläni auttavani myös ihmisiä ympärilläni oivaltamaan, mihin he pystyvät ja mitä he ansaitsevat. Jokaisella meistä on lahjoja, joita voi käyttää yhteisönsä hyväksi, kunhan löydämme jostain tarvittavan rohkeuden.

Vielä on korista jäljellä

Wilson täyttää helmikuussa 38 vuotta, mutta koripallokentillä konkarin vauhti on edelleen vakaa. Puolentoista vuoden takaiset loukkaantumiset ovat muisto vain ja Wilson on kuulunut syyskaudella Kataja Basketin tehonyrkkiin 17,6 pisteen, 4,1 syötön ja 3,3 levypallon kausikeskiarvoillaan.

Merkillepantavaa sekin, että Wilson on kairannut Korisliigassa kolmen pisteen heittonsa peräti 42,4% onnistumistarkkuudella.

– Syyskauteen kuului ylämäkensä ja alamäkensä ja olin juuri ennen maaottelutaukoa pari viikkoa sivussa käden vuoksi. Tuntui myös hyvältä palata pitkästä aikaa Susijengiin ja samaan ympäristöön tuttujen kavereiden kanssa.

Omaan ikäänsä Wilson suhtautuu positiivisella realismilla: vuosirenkaita piisaa, mutta kokenut pelaaja tietää vahvuutensa.

– Vanhemman pelaajan on aina keksittävä itsensä uudelleen, mutta itse pystyväni sekä Korisliigassa että Susijengissä tuovani kentälle sellaista kokemusta ja tietoa, mitä nuoremmilla, nopeammilla kavereilla ei välttämättä ole, hän kuittaa.

– Meillä on Korisliigaan erittäin kilpailukykyinen ryhmä ja Susijengissä täytän sen roolin, minkä valmennusjohto minulta pyytää. Kummassakin ympäristössä tavoitteeni on auttaa pitämään rima korkealla ja helpottaa joukkuekaverieni työtä olemaan paras versio itsestään.

Lähde: Koripalloliiton tiedote


Nikotiininuuskat kotiovellesi edullisesti ja helposti

  • Tilaa laillisesti netistä suoraan kotiovellesi.
  • Suomalaisesta verkkokaupasta kaikki suositut tuotteet.
  • Edullisesti lyhyellä toimitusajalla.