Kolme suomalaismiespelaajaa NCAA:n lopputurnaukseen

© Kuva: Getty Images

Yhdysvaltojen yliopistosarjan NCAA:n lopputurnauksen joukkueet on valittu. Tomas Murphyn Northeastern ansaitsi paikkansa konferenssimestaruuden myötä, mutta valitsijakomitea valitsi myös Elias Valtosen Arizona Staten ja Hannes Pöllän Oklahoman lopputurnaukseen.

Midwest Regional -alkulohkossa Northeasternin sijoitukseksi määriteltiin kolmastoista ja Huskies saa vastaansa torstaina 21.3. suoraan toisella kierroksella Kansasin. Kansas eteni Big 12 -konferenssin loppuotteluun saakka, jossa se hävisi Iowa Statelle.

Hannes Pöllän Oklahoma taas määriteltiin South Regional -alkulohkon yhdeksänneksi ja joukkue kohtaa suoraan toisella kierroksella perjantaina 22.3. Ole Missin, joka putosi SEC-konferenssin neljännesvälierissä Alabamalle.

Elias Valtosen Arizona State taas hakee jatkopaikkaa ensimmäisen kierroksen ottelusta keskiviikkona 20.3. St. John’sia vastaan. Molemmat joukkueet rankattiin yhdenneksitoista ja voittaja etenee West Regional -alkulohkon toiselle kierrokselle kohtaamaan Buffalon.

”Big Dance” – NCAA:n lopputurnaus pähkinänkuoressa

NCAA-lopputurnauksen otteluohjelma on tyly, kun voitolla pääsee jatkoon ja häviöllä tippuu leikistä pois.

– NCAA:n ykkösdivisioonassa on 351 yliopistoa, joista 32 valitaan lopputurnaukseen konferenssien mestaruuksien perusteella. Loput 36 yliopistoa valitsee valitsijakomitea.
– Lopputurnaus on jaettu neljään alueeseen eli alkulohkoihin, joissa jokaisessa on vähintään 16 yliopistoa.
– Ensiksi neljä matalimmalle sijoittunutta konferenssimestaria ja neljä valitsijakomitean matalimmalle sijoittunutta yliopistoa pelaavat alkulohkopaikasta.
– Pudotuspelejä pelataan kaksi kierrosta, kunnes kuusitoista yliopistoa muodostaa neljän alkulohkon välierävaiheen ”Sweet Sixteen” ja loppuottelut ”Elite Eight”.
– Jokaisen alkulohkon mestari etenee neljän parhaan joukkoon, josta muodostuu legendaarinen ”Final Four”.

Lähde: Koripalloliiton tiedote