Hallitseva mestari avasi Korisliigan finaalit vakuuttavasti

Korisliigan loppuottelut alkoivat perjantaina Kauhajoen liikuntahallin parketilla varsin odotetunlaisesti, kun Karhu Basket piti kotiedustaan kiinni kaatamalla Kouvolan Kouvot 96–86 (46–39). Karhu Basket voitti avausfinaalin 30 pistettä mättäneen Greg Manganon väkevän esityksen turvin. Suomen mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa, seuraava koitos on maanantaina Kouvolan jäähallissa.

Karhu Basket ei ole vieläkään hävinnyt yhtään ottelua kevään pudotuspeleissä. Kouvoilla välierissä tappioita tuli Salon Vilpasta vastaan kolme. Kumpikaan joukkue ei ole pudotuspeleissä vielä kotikentältään tappio niskassa poistunut.

– Ei mennyt välttämättä kaikki ihan kuin suunniteltu, Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen mietti Korisliigan tiedotteessa.

– Pitää kuitenkin ymmärtää, että aika oli hyvin rajallinen. Välierät loppuivat tiistaina Salossa. Oli pakko priorisoida joukkueelle vapaapäivä keskiviikoksi. Siihen nähden, mitä ehdimme tällä valmistautumisella läpi käydä yhdessä, niin meni ihan hyvin.

Lehtonen huokui tappiosta huolimatta rauhallisuutta. Seitsemän taiston välieräsarja opetti joukkueelle pitkäjänteisyyttä.

– Tämä on nimenomaan ottelusarja. Ensimmäisestä ottelusta kaikki aina vasta alkaa. Olemme varmasti valmiimpia taas maanantaina, Lehtonen linjasi.

Lehtosen mukaan Kouvot ei hyökkäämiseensä suuria muutoksia enää tee.

– Hyökkäämisemme toimii, se on äärimmäisen yksinkertaista. Puolustus on se, missä meidän pitää ottelusarjan aikana koko ajan kehittyä.

Kouvot on joutunut siis urakoimaan pudotuspeleissä kolme ottelua tappiotonta Karhu Basketia enemmän.

– En oikein ymmärrä, kun jotkut valittavat, ettei runkosarjalla ole merkitystä, kun me olemme kuudennelta sijalta finaaleissa. Olemme nyt joutuneet tiputtamaan runkosarjan kolmosen ja ykkösen. Karhu Basket taas on ansainnut asemansa loppuotteluissa kotietuineen ja huilineen, Lehtonen muistutti.

Kouvot aloitti ottelun tehokkaasti

Avausneljännes alkoi hermostuneissa tunnelmissa, kun molemmat joukkueet kolisuttivat korirautoja vuoron perään. Karhu Basket luotti kaukoheittovoimaansa, kun taas Kouvot runnoi surutta lähelle koria.

Karhu Basket ei ensimmäisellä jaksolla löytänyt millään heittojyväänsä, sillä joukkueen kaikki yhdeksän kolmosta menivät ohi. Sen sijaan Kouvot onnistui kaaren takaa neljästi. Vierailijat pääsivätkin ensimmäiselle jaksojen väliselle tauolle kuuden pisteen johdossa.

Karhu Basketin pelaamisessa näkyi aluksi yhdeksän päivän tauko tositoimista. Toisella jaksolla hallitsevan Suomen mestarin kolmoset alkoivat löytää osoitteensa ja samalla kotijoukkue hilautui johtoasemaan. Seitsemän onnistuneen kolmen pisteen turvin Karhu Basket mätti toisella jaksolla 32 pistettä ja pääsi puoliaikatauolle seitsemän pisteen etumatkalta.

Kolmas jakso edettiin pitkään miltei kori korista. Viimeiset minuutit olivat kuitenkin Karhu Basketin, kun Greg Mangano tulitti kaksi kolmosta. Päätösneljännekselle vierasjoukkue lähti 11 pisteen takamatkalta.

Viimeisen jakson alussa Karhu Basket käväisi jo 14 pisteen johdossa. Sinnikäs Kouvot ei kuitenkaan luovuttanut, vaan hilautui etenkin Jeremy Morganin tyylikkäillä suorituksilla jo kahden pisteen etäisyydelle reilu neljä minuuttia ennen loppua.

Hallitseva mestari oli kuitenkin päätössummerin lähestyessä ennakoidun vakuuttava. Kouvojen pistetehtailu tyrehtyi ja näin Karhu Basket pääsi juhlimaan loppuottelusarjan avausvoittoa.

– Pelin alku oli hivenen tahmea molemmilta joukkueilta. Toinen kymppi oli oikeastaan meille finaalien alku, Karhu Basketin käskyttäjä Jussi Laakso mietti.

Laakso tiesi, ettei Kouvot luovuta, vaikka ero kasvoi päätösjaksolla jo yli kymmeneen pisteeseen.

– Kouvot on sitkeä joukkue. He ovat täysin ansaitusti loppuotteluissa. Kouvoja lyötiin välierissä kahdesti loppuhetkien tappioilla moukarilla päähän, mutta sieltä he aina tulivat takaisin. Heidän pelityylinsä on hyvin tiedossa, mutta taisteluun pitää olla koko ajan valmis.

Mangano syttyi parhaimpaansa

Karhu Basketin tehomies oli 208-senttinen Greg Mangano (30/11/3s). Myös Rene Rougeau (17/4/4s) ja Chris McKnight onnistuivat sisäpelaajista erinomaisesti. Takakentällä Cameron Jones (18/6/11s) ja Bojan Sarcevic (6/7/8s) jakoivat yhteensä peräti 19 syöttöä.

Kouvoille kaikki kaikessa oli sentteri Thomas Gipson III (27/4/3s), jolle ei Karhu Basketilta löytynyt kunnon pysäyttäjää. Pelintekijä Tuomas Hirvonen (16/4/4s) jatkoi loistokasta kevättään. Brian Asbury (14/10) ja Morgan (16/5) pelasivat tasollaan. Sen sijaan tärkeä syömähammas David Gonzalvez (4/3) jäi vaille hyökkäyspään onnistumisia ensimmäisessä finaalissa. Ville Kaunisto (6/6) aloitti tällä kertaa ottelun vaihtopenkiltä.

– Onhan finaaleissa aina mukava päästä pelaamaan. Meillä oli pitkä sarja Vilpasta vastaan alla, joten olimme ottelun alussa valmiimpia. Kaveri oli päässyt omien välieriensä jälkeen huilaamaan, ehkä se ottelun edetessä sitten näkyi, Hirvonen aprikoi.

Hirvonen on parantanut kolmostarkkuuttaan runkosarjasta pudotuspeleihin noin 20 prosenttia.

– Gipson on aika järkäle. Kun hän tekee hyökkäyksissä tilaa, niin pitää käyttää paikat, jotka kaarella saa, Hirvonen summasi.

– Tässä on nyt kaksi päivää palautumista. Kotona yritetään taas voittaa.

Laakso korosti levypallojen arvoa

Vaihtopenkiltä tarvittavaa energiaa oranssipaidoille tuova McKnight teki tukun tärkeitä koreja toisella puoliskolla.

– Ottelun alussa pitkä tauko otteluista ehkä tosiaan vähän näkyi. Ensimmäinen jakso oli meiltä tahmea. Ratkaisuissa oli pientä empimistä. Tiesimme kuitenkin koko ajan, mitä kentällä haluamme tehdä. Kun heitot alkoivat osua, saimme nopeasti juonesta taas kiinni. Luotamme omaan juttuumme, se on avainasia meidän menestykseemme.

Karhu Basketia toistaiseksi viimeistä kevättään luotsaava Laakso tietää, mitä Karhu Basketin pitää parantaa Suomen mestaruuden uusiakseen.

– Seuraavissa otteluissa Kouvojen mörssärit pitää saada pallon kanssa vähän kauemmaksi korilta, niin prosentit kyllä laskevat.

– Meillä oli tänään 27 syöttöä. Se kertoo, että pelasimme joukkueena. Sen pitää myös jatkua. Pitkässä juoksussa levypallot ovat ratkaisevassa asemassa, Laakso laski.

Loppuottelut jatkuvat maanantaina klo 18.30 Kouvolan jäähallissa, Lumon Areenalla. Finaalit palaavat Kauhajoelle vuorostaan jo keskiviikkona.

Lähde: Koripalloliiton tiedote


Järjetön diili: Teemu Pukki tekee ottelun 1. maalin – saat 50€ ilmaisvedon

  1. Avaa pelitili Casino Winnerille alapuolen napista.
  2. Talleta  ja lyö vähintään 1€ veto, että Pukki tekee ottelun 1. maalin tiistaina Armeniaa vastaan.
  3. Jos Pukki tekee ottelun 1. maalin, saat 50€ ilmaisvedon.