Karhu tarrasi kiinni mestaruuteen murskavoitolla – ”Ehkä Kauhajoki-urani paras ottelu”

Karhu Basket voitti Kouvolassa peräti 38 pisteellä ja johtaa näin Korisliigan finaaleja otteluvoitoin 3–1. Toinen peräkkäinen mestaruus on enää yhden voiton päässä.

Hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu Basket esitti neljännessä Korisliiga-finaalissa vähintäänkin vakuuttavan näytöksen, kun Kouvolan Kouvot kaatui kotonaan Lumon Areenalla tylyin koriluvuin 56–94 (26­41).

Samalla Karhu Basket siirtyi jo hyvin lähelle mestaruuden uusimista, sillä otteluvoitot ovat nyt 3–1 kauhajokelaisjoukkueelle. Karhu Basketilla on mahdollisuus nostaa Pantteripatsas ilmaan kotiyleisönsä edessä sunnuntaina.

Tappio oli Kouvoille ensimmäinen kotiparketilla kevään pudotuspeleissä. Kouvojen on voitettava loput kolme loppuottelua, mikäli se aikoo vielä kukistaa Karhu Basketin mestaruustaistossa. Kauhajoella vierasjoukkue ei ole juhlinut voittoa 19 otteluun, joten tehtävä ei ole Kouvoille helppo.

– Tämä oli ehkä Kauhajoki-urani paras ottelu. Ainakin puolustuksellisesti teimme valtavasti oikeita asioita, miksei myös hyökkäyksellisesti, Karhu Basketissa neljättä kauttaa valmentava ja toista kauttaan päävalmentajana toimiva Jussi Laakso hymyili Koripalloliiton tiedotteessa.

– Meillä oli paljon hampaankolossa edellisestä Kouvolan-reissusta. Halusimme lähteä otteluun rennolla, mutta kurinalaisella otteella. Onnistuimme siinä, ottelu oli meiltä kaikkinensa erinomainen.

Karhu Basket meni menojaan heti alusta alkaen

Heti avausjaksolla Karhu Basket oli jatkuvasti askeleen kotijoukkuetta edellä. Kouvojen hyökkääminen oli tukkoista, eikä joukkue saanut luotua merkittäviä etuja. Kun hyvä heittopaikka lopulta siunaantui, kolisivat kouvolalaisten yritykset järjestään korirautoihin.

Karhu Basket karkasi kymmenen pisteen etumatkalle etenkin taistelija Rene Rougeaun avausjakson korien turvin. Toisella jaksolla Karhu Basket onnistui kasvattamaan eroa vielä viidellä pisteellä.

Kouvot tuskaili ensimmäisellä puoliajalla kaukoheittojensa kanssa, kun 12 kolmen pisteen yrityksestä koriin upposi ainoastaan yksi. Karhu Basket puolestaan mätti pisteitä tylyn tasaiseen tahtiin. Kaaren takaa vierasjoukkue onnistui puoliaikataukoon mennessä seitsemästi.

Toisella puoliajalla Karhu Basket vain kiihdytti tahtiaan

Kolmannenkin neljänneksen Karhu Basket aloitti erittäin vahvasti. Samalla Kouvot jatkoi heikkoa heittotyöskentelyä. Nopeasti ero kasvoi vierasjoukkueen hyväksi jo miltei 30 pisteeseen.

Päätösjaksolla ei enää pelattu ottelun voitosta. Karhu Basketin iloinen heittopeli jatkui ja murskaava 38 pisteen vierasvoitto oli tosiasia.

– Sen isommin analysoimatta, niin tällaisia otteluita tulee. Ei näitä koskaan haluaisi, mutta näitä valitettavasti silloin tällöin tulee, Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen puhalteli.

– Kun ei millään tule koreja, niin se lamauttaa. Koko halli huokailee ja tuskailee jokaista ohiheittoa, niin siinä vaan joukkueen synergiat tippuvat. Niin se vaan on.

Kouvojen akilleen kantapää oli tosiaankin kaukoheitot. Vaikka kotijoukkue laittoi ilmaan 22 kolmosta, onnistumiset jäivät yhteen. Karhu Basket puolestaan latoi kolmosilla 36 pistettä.

– Keskiviikkoisesta ottelusta Kauhajoella oli jäänyt meidän pelaajiin jotain ylimääräistä latausta ja hermostuneisuutta. Ei pystytty nollaamaan sen pelin tapahtumia, Lehtonen mietti.

– Pitää vakavasti miettiä, miten nyt lähdemme sunnuntaiseen valmistautumaan. Miten tällaisen ottelun voi käsitellä joukkueen kanssa?

Gipson ainoa hyökkäyspään onnistuja Kouvoilta

Kouvojen ainoa valopilkku hyökkäyspäässä oli sentteri Thomas Gipson III (24/5). Kukaan muu pelaaja Kouvoista ei yltänyt kaksinumeroisille pisteille. David Gonzalvez (8/3/3s) ja Brian Asbury (8/6) tukivat Gipsonia pisteiden tehtailussa parhaiten. Muun muassa erinomaisesti pudotuspeleissä pelannut pelintekijä Tuomas Hirvonen jäi tällä kertaa pisteittä.

– Sitähän sanotaan, että hyökkäys on paras puolustus. Ei saatu onnistumisia, niin Karhu Basket pääsi vauhtiin. Olimme jotenkin huonolla jalalla liikkeellä, ei saatu mitään otetta otteluun, neljä pistettä kasannut Teemu Knihtinen harmitteli.

– Viiden prosentin kolmostarkkuudella ei näitä pelejä voiteta. No, jos joku joukkue pystyy 3–1 -asemasta vielä nousemaan, niin se on me.

Sen sijaan Karhu Basketin kokoonpano kuhisi onnistujia. Vierailijoiden ykkönen oli Chris McKnight (19/3), joka paini jälleen oivallisesti Gipsonin kanssa. Cameron Jones (19/3/5s) ja Greg Mangano (17/3) heittivät tehokkaasti.

Joukkueensa yhteen liimaavan Rougeaun saldona oli huima tupla-tupla: 18 pistettä ja 18 levypalloa.

– Tiesimme maanantaista, että he tulevat otteluun kovaa ja fyysisesti kotiyleisönsä edessä. Keskityimme pelaamiseen, emmekä lähteneet mukaan mihinkään epäolennaiseen, Rougeau kiitteli.

– Meiltä löytyi lukuisia onnistujia, myös penkiltä. Puolustuksemme oli loistavaa, pysäytimme heidän avainpelaajansa miltei tyystin.

Sunnuntaina Pantteripatsas ilmaan Kauhajoella?

Suomen mestaruus on siis ensimmäistä kertaa katkolla sunnuntaina Kauhajoen liikuntahallilla klo 16 alkavassa viidennessä loppuottelussa. Ottelu on katsottavissa sekä Yle TV2:lta että Elisa Viihde Sportilta.

– Sunnuntaina on kuitenkin taas ihan eri peli. Meillä on ollut kauden aikana paljon erilaisia vastoinkäymisiä. Tämä on nyt niistä suurin, jännä nähdä, miten tähän reagoimme, Lehtonen kommentoi rauhalliseen tapaansa.

Karhu Basketin käskyttäjä Jussi Laakso muistuttaa, että mestaruutta ei vielä ole todellakaan voitettu.

– Ei missään nimessä voi vielä rentoutua. Kouvot on erinomainen joukkue. Pitää muistaa, että se on sama voittaako näitä pelejä 40 pistettä vai yhdellä pisteellä. Kouvot ei onnistunut tänään kovin monessa asiassa, meillä taas onnistui monikin juttu.

– Kouvot ei tule heittämään enää 1/22 kolmosiaan. Meidän pitää olla valmiina, Laakso vaati.

Lähde: Koripalloliiton tiedote

>>> Lunasta 10€ riskitön veto Liigaan. Tarjous voimassa vain tämän viikon!