Susiladiesille kova EM-karsintalohko – ”Lohkossa on pelkästään hyviä joukkueita”

© Kuva: fiba.com

Naisten EM-karsintalohkot pääsystä vuoden 2021 EM-kisoihin arvottiin maanantaina päivällä Münchenissa. Susiladies sai karsintalohko G:hen seurakseen suuren ennakkosuosikin Belgian sekä Ukrainan ja Portugalin. Jokaisen lohkon voittaja sekä viisi parasta lohkokakkosta etenee EM-kisoihin.

G-karsintalohkon ehdottoman ennakkosuosikin valtikkaa kantaa vuoden 2017 EM-pronssimitalisti ja vuoden 2018 MM-pronssiotteluun yltänyt Belgia, joka Susiladiesin päävalmentajan Pekka Salmisen mukaan on erinomainen tasonmittari ja haaste Suomen joukkueelle.

– Olemme käyttäneet Belgiaa merkkipuunamme viimeisten vuosien aikana. Belgian maajoukkuejärjestelmä on tuottanut kansainvälisille kentille Emma Meessemanin ja Kyara Linskensin kaltaisia pelaajia ja heidän viime vuosien edesottamuksensa arvokisoissa kertovat kaiken oleellisen heidän kehityksestään, Salminen suitsuttaa Koripalloliiton tiedotteessa.

Belgian ja Susiladiesin kanssa EM-kisapaikasta kisaavat tämän vuoden EM-kisoissa 16. sijalle yltänyt Ukraina sekä juniorimaajoukkuetasolla lupaavasti esiintynyt Portugali, joka kisaa historiansa ensimmäisestä EM-kisapaikasta.

– Portugali on Belgian tavoin nouseva koripallomaa, jolla on lukuisia lupaavia nuoria pelaajia valmiina astumaan esiin. Ukraina pelaa perinteisesti fyysistä koripalloa isoilla, vahvoilla pelaajilla. Kuten tällä tasolla tapana on, lohkossa on pelkästään hyviä joukkueita, luonnehtii Salminen EM-karsintalohkoa.

Tulevaisuuden pelaajille tervetullut haaste

Naisten EM-karsinnat pääsystä vuoden 2021 EM-kisoihin pelataan yhdeksässä lohkossa, jotka on jaettu kuuteen neljän joukkueen lohkoon ja kolmeen kolmen joukkueen lohkoon. Yhden lohkon joukkueet kohtaavat toisensa koti- ja vieraskentällä karsinnoissa, jotka pelataan marraskuussa 2019, marraskuussa 2020 ja tammi-helmikuussa 2021.

Yhdeksän lohkovoittajaa ja viisi parasta lohkokakkosta liittyvät Ranskan ja Espanjan seuraan kuudentoista joukkueen EM-kisoihin, jotka pelataan kesä-heinäkuussa 2021.

– Meillä on iso joukko tulevaisuuden pelaajia kasvamassa korkoa NCAA-liigassa, jonka lisäksi otteemme universiadeissa ja 18-vuotiaiden EM-kisoissa näyttävät, että meillä on valmiutta vastata EM-karsintojen tuomaan haasteeseen, päävalmentaja Salminen kommentoi.

– Karsintojen ottelurytmi vuoden taukoineen muodostaa oman muuttuvan tekijänsä, mutta meidän on urheilijoina vastattava haasteeseen.

EM-karsintojen ottelupäivämäärät vahvistetaan myöhemmin.

Lähde: Koripalloliiton tiedote