Susijengin EM-karsintavastus ratkesi dramaattisten vaiheiden jälkeen

© Kuva: Getty Images

Runsas viikko sitten Islannille vieraskentällä 20 pisteellä hävinnyt Sveitsi tarvitsi keskiviikkoiltana Montreauxissa vähintään 21 pisteen voiton edetäkseen EM-karsintoihin. Pahimmillaan 28 pisteen takaa-ajoasemassa ollut Sveitsi imi kotiyleisöstään energiaa, peittosi Islannin 109-85 (54-47) ja eteni EM-karsintoihin Susijengin, Serbian ja Georgian seuraksi.

Vielä ottelun ensimmäinen neljännes ennakoi Islannille selkeää matkaa kohti EM-karsintoja, koska Islanti johti lukemissa 20-28 ja oli pakottanut Sveitsin 28 pisteen takaa-ajomatkalle.

Sveitsi alkoi kuitenkin saada vähitellen kaukoheittonsa uppoamaan ja puolustuksensa ojennukseen ja johti tauolla lukemissa 54-47. Kolmannen jakson päätteeksi Sveitsi kummitteli jo 11 pisteen johtoasemassa 77-66, jolloin kurottavaa oli enää yhdeksän pisteen verran.

Päätösneljänneksellä Sveitsi ja Islanti upottivat koreja rinta rinnan, mutta Houston Rocketsia edustavan sentterinsä Clint Capelan (18/15) sekä kovia kaukoheittoja upottaneiden Roberto Kovacin (29/3/5 syöttöä) ja Jonathan Kazadin (21/5/9 syöttöä) johdolla kotijoukkue eteni vastustamattomasti EM-kisoihin esikarsintalohko H:n voittajana.

Islannin ykköstykki oli Martin Hermannsson (28/2/3 syöttöä).

EM-karsinnat käynnistyvät torstaina 20.2.2020, jolloin Susijengi isännöi Serbiaa ja Georgia saa Sveitsin vieraakseen lohko E:ssä. Sunnuntaina 23.2. Susijengi matkustaa Sveitsin vieraaksi ja Serbia isännöi Georgiaa.

EM-kisaisännän kiintiöpaikan saanut Georgia sekä kaksi muuta lohkon parasta joukkuetta etenevät elokuun 2021 EM-kisoihin, jotka pelataan Kölnissä ja Berliinissä (Saksa), Tbilisissä (Georgia), Prahassa (Tshekki) ja Milanossa (Italia).

Lähde: Koripalloliiton tiedote