USA:n naisten yliopistosarjoissa vahva suomalaisedustus

© Kuva: fiba.com

Yhdysvaltojen yliopistosarja NCAA:n kausi 2019-20 pyörähtää käyntiin tiistaina 5. marraskuuta. Suomalaisnaisten vahva edustus Atlantin takana jatkuu ja kauden kiinnostavimpiin nimiin kuuluvat viime syksynä Georgia Techin kovaan kokoonpanoon murtautunut Lotta-Maj Lahtinen sekä yliopistoparkettien uudet kokelaat Sara Bejedi ja Lotta Vehka-aho.

NCAA:n korkeimmalla sarjatasolla ykkösdivisioonassa pelaa alkavalla kaudella peräti 17 suomalaisnaista. Tämän lisäksi 14 suomalaisnaista pelaa yliopistokoripalloa alemmilla sarjatasoilla (NCAAII, NJCAA, NAIA).

Uusia tulokkaita ja kivenkovia joukkueita

Naisten maajoukkuevalmentaja Pekka Salmisen mukaan rapakontakainen suomalaiskattaus on erittäin kiinnostava. Yliopistokentiltä löytyy jo naisten maajoukkuedebyyttinsä tehneitä tulevaisuuden tähtiä sekä liuta potentiaalisia seuraavan askeleen ottajia.

– Suurin mielenkiinto kohdistuu kovimmissa kouluissa pelaaviin Lotta-Maj Lahtiseen ja Sara Bejediin. Mimmit ovat kovissa paikoissa, mutta selviävät kyllä, Salminen uskoo.

Lappeenrannan Catzistä HBA:n kautta yliopistokentille ponnistanut Lahtinen aloittaa nyt toisen kautensa Georgia Techin paidassa ja odotettavissa on aiempaa enemmän vastuuta. Lupaavalla tulokaskaudellaan 19-vuotias takamies teki vaikutuksen erityisesti puolustuspään uurastuksellaan. Lahtinen ansaitsi paikkansa avauskokoonpanossa muutamia ACC-konferenssin huippujoukkueita vastaan ja heitti parhaassa ottelussaan North Carolinaa vastaan 14 pistettä.

HBA:n toinen huippulupaus Sara Bejedi puolestaan aloittaa tulokaskautensa maineikkaassa Arizona Staten yliopistossa. Pac 12-konferenssissa pelaava Sun Devils on raivannut tiensä NCAA:n lopputurnaukseen kuutena peräkkäisenä vuonna ja sijoittui viime keväänä lopputurnauksen 16 parhaan joukkoon, joten 166-senttinen Leppävaaran Pyrinnön kasvatti on kovien haasteiden edessä.

– Erittäin upeaa tulee myös olemaan Lotta Vehka-ahon seuraaminen. 20-vuotiaiden EM-kisojen MVP:llä on potentiaalia ja tahtoa olla todella isossa roolissa konferenssissaan, Salminen jatkaa.

Vehka-ahon tahto ja taituruus tulivat vahvasti esille kesällä pelatuissa 20-vuotiaiden arvokisoissa, joissa Vimpelin Vedon kasvatti pokkasi itselleen paitsi arvokkaimman pelaajan tittelin myös koko turnauksen pistekuningattaruuden 18,5 pisteen keskiarvolla. Niin ikään HBA:n kautta Yhdysvaltoihin suunnanneen Vehka-ahon joukkue on C-USA-konferenssissa pelaava Florida Atlantic.

NCAA-kenttien kolmas suomalaistulokas on HBA:n riveissä Naisten Korisliigaa kaksi kautta tahkonnut Anna Kahelin. Jo neljästi naisten maajoukkueessakin esiintynyt Karhun Pojat-kasvatti nähdään American East-konferenssissa painivan Mainen joukkueessa.

Viisi suomalaisnaista aloittaa päätöskautensa

Kolmen tulokkaan lisäksi NCAA-parketeilla nähdään liuta kokeneempia suomalaispelaajia.

Lotta-Maj Lahtisen lisäksi Atlantin takaa löytyy kolme muuta sophomore-pelikauttaan aloittelevaa pelaajaa. He ovat Grand Canyonin Venla Varis, San Franciscon Kia Vaalavirta sekä Portlandin Erika Kankfelt.

Kolmannen kautensa aloittavia suomalaispelaajia on peräti viisi. Joukkoon lukeutuu viime kauden menestyksekkäin suomalaispelaaja Nina Augustin, jonka edustama Robert Morris eteni viime keväänä konferenssivoittoon ja sitä kautta kaikkien tavoittelemaan NCAA-lopputurnaukseen.

Lisäksi kolmannen kautensa aloittaa viimeiset kaksi kautta Junior College-sarjaa Western Wyomingin paidassa pelannut Nenna Lindström, joka ottaa nyt harppauksen yliopistokoriksen korkeimmalle sarjatasolle siirtymällä Liberty Universityn riveihin. Muita junior-vuosiluokan suomalaispelaajia ovat Long Islandin Ella Väätänen, Manhattanin Sini Mäkelä ja George Masonin Marika Korpinen.

Viimeisen eli senior-vuotensa aloittaa samaten viisi suomalaispelaajaa. Kokeneimpaan nippuun lukeutuvat Toledon Sara Rokkanen, Manhattanin Tuuli Menna, Northern Illinoisin Ninni Salmi sekä Hofstran kaksikko Marianne Kalin ja Sandra Karsten.

NCAA:n I-divisioonan kausi käynnistyy Suomen aikaan tiistain ja keskiviikon välisenä yönä. Basket.fi seuraa korkeimman sarjatason suomalaispelaajien edesottamuksia säännöllisesti kauden aikana.

NCAA I-divisioona

Nimi Koulu Syntynyt Kasvattajaseura Kausi
AUGUSTIN Nina Robert Morris 1997 Wartti Basket 3.
BEJEDI Sara Arizona State 2000 Leppävaaran Pyrintö 1.
KAHELIN Anna Maine 1999 Karhun Pojat 1.
KALIN Marianne Hofstra 1997 Catz Lappeenranta 4.
KANKFELT Erika University of Portland 1998 Tapiolan Honka 2.
KARSTEN Sandra Hofstra 1997 Wartti Basket 4.
KORPINEN Marika George Mason 1998 Turun Riento 3.
LAHTINEN Lotta-Maj Georgia Tech 1999 Catz Lappeenranta 2.
LINDSTRÖM Nenna Liberty 1998 Karhun Pojat 3.
MENNA Tuuli Manhattan 1996 Wartti Basket 4.
MÄKELÄ Sini Manhattan 1997 Helsingin NMKY 3.
ROKKANEN Sara Toledo 1996 PuHu Juniorit 4.
SALMI Ninni Northern Illinois 1996 Kauhajoen Karhu 4.
VAALAVIRTA Kia San Fransisco 1999 Tapiolan Honka 2.
VARIS Venla Grand Canyon 1998 Korson Kunto 2.
VEHKA-AHO Lotta Florida Atlantic 2000 Vimpelin Veto 1.
VÄÄTÄNEN Ella Long Island 1997 Keravan Kori-80 3.


NCAA II-divisioona

Nimi Koulu Syntynyt Kasvattajaseura Kausi
HULMI Fanny West Florida 1999 Klaukkalan NMKY 2.
LAUHALUOMA Vera Goldey-Beacom 1999 Tapiolan Honka 2.
RAHKONEN Carolina Wisconsin Parkside 1996 Tapiolan Honka 4.
SUHONEN Annika Queens University of Charlotte 1999 Porvoon Tarmo 2.
SÄÄSKI Reetta Goldey-Beacom 1999 Tapiolan Honka 2.
TATTARI Paula Southern Connecticut State 1995 Keravan Kori-80 3.


Junior College

Nimi Koulu Syntynyt Kasvattajaseura Kausi
DOCKERY Selina New Mexico 1997 Wartti Basket 2.
GOODWIN Savannah Murray State College 1999 Helsingin NMKY 1.
MAO Iftin East Georgia State 1998 PuHu Juniorit 2.
KAIKKONEN Katariina Murray State College 1999 Helsingin NMKY 1.


NAIA

Nimi Koulu Syntynyt Kasvattajaseura Kausi
MULUMBA Audrey Mount Mercy 1994 PuHu Juniorit 4.
MULUMBA Gloria Central Methodist 1996 Pussihukat 4.
ORPO Ronja Northwestern Ohio 1999 Tapiolan Honka 2.
TUOMINEN Emma Indiana Tech 1998 SB-Girls 3.

Lähde: Koripalloliiton tiedote


Ota 20 ilmaiskierrosta

Ei omaa rahaa, ei riskiä

  • Avaa pelitili Lucky Dinolle.
  • Saat heti ilman omaa rahaa 20 ilmaiskierrosta Narcos-peliin!
  • Tallettajille lisäksi jopa 400€ bonus + 100 ilmaiskierrosta lisää.