Kataja hyvä peli ei kantanut voittoon – ”Olimme pitkään edellä”

© Kuva: Ilari Isotalo

Joensuun Kataja Basket ei onnistunut avaamaan voittotiliään FIBA Europe Cupin lohkovaiheessa Unkarissa BC Körmendin vieraana. BC Körmend puolestaan jatkaa tappiotonta kulkuaan kukistettuaan Katajan koriluvuin 81–75 (40–43).

Ilman loukkaantunutta Aapeli Alasta Unkariin matkannut Kataja on kolmen kierroksen jälkeen yhä ilman voittoa. Kataja on tosin pelannut kaikki ottelunsa tähän asti vieraskentillä.

Jäljellä olevat kolme otteluaan joensuulaiset pääsevätkin siis pelaamaan kotiparketillaan. Päästäkseen H-lohkossa kahden parhaan joukkoon ja jatkopeleihin, on Katajan käytännössä voitettava loput koitoksensa.

– Pitää vaan uskoa, että kolmella voitolla pääsee vielä jatkoon. Aikaisempina vuosina kolme voittoa on usein jatkopeleihin riittänyt. Siihen luotetaan ja ottelu kerrallaan otetaan voittoja tilille, Katajan päävalmentaja Juha Sten linjaa Koripalloliiton tiedotteessa.

Kataja sai Unkarissa otteluun loistokkaan alun. Kotijoukkue oli suorastaan helisemässä, sillä Kataja johti nopeassa tahdissa jo 14 pisteellä: 8–22.

BC Körmend hilautui hiljalleen lähietäisyydelle ennen kaikkea aggressiivisen puolustuksensa ansiosta. Jo ensimmäisellä puoliajalla unkarilaiset pakottivat Katajan kahdeksaan menetykseen.

Ottelun jälkimmäisellä puoliskolla Kataja pysyi pitkään niukassa johtoasemassa. Kolmannen jakson lopulla BC Körmend nousi kuitenkin rinnalle ja ohi, kun Kataja menetti hetkeksi kontrollin tapahtumista. Päätösneljänneksellä Kataja jäikin takaa-ajajan rooliin. BC Körmend piti vierailijansa visusti turvallisen välimatkan päässä.

– Hyvä startti meiltä, olimme pitkään edellä. Vastustaja puolusti tosi aktiivisesti. Siinä tuli sitten muutama huono pätkä, jossa menetimme palloa liikaa. Samalla vähän meidän pelaamisesta rytmi katosi, Sten mietti yhdeksi ottelun ratkaisuksi.

Kataja menetti ottelussa pallon lopulta peräti 18 kertaa. Katajalta parhaiten tiistaina onnistuivat Brandon Walters (23/8), Omar Calhoun (16/6/3s) ja Jarekious Bradley (13/13). Joni Herrala (5/3) toi vaihtopenkiltä rytmiä Katajan hyökkäyksiin. BC Körmendin tehopelaajana kunnostautui Travis Taylor (19/12).

– Laitoimme itsemme likoon. Hyvin taistelimme. Pelasimme paremmin kuin viikko sitten Tanskassa ja ennen kaikkea paljon paremmin kuin kaksi viikkoa sitten Puolassa. Harmittaa, ettei tullut tälläkään kertaa kuitenkaan palkintoa.

Katajan koitokset FIBA Europe Cupissa jatkuvat ensi viikon keskiviikkona, kun Joensuuhun saapuu puolalainen Legia Varsova.

Lähde: Koripalloliiton tiedote