Susijengin kehityspelaajista koostettu Suomen miesten haastajamaajoukkue matkaa torstaina Tallinnaan ja kohtaa Viron haastajamaajoukkueen kahdessa suljetuin ovin pelattavissa maaottelussa.

Otteluiden tarkoitus on tarjota nuoremmille miespelaajille maaottelukokemusta ja toimia katselmuksena kesä-heinäkuun miesten MM-karsintaikkunaan.

– Kahden pandemiavuoden jälkeen on tärkeää saada miesten haastajamaajoukkueen maaottelutoiminta jälleen käyntiin ja tarjota aikuisikäisille pelaajillemme kauan kaivattuja kansainvälisiä otteluita. Kiinan peruttua kesäuniversiadit on hienoa, että pääsemme Tallinnaan pelaamaan kaksi peliä ja mittaamaan tasoamme etelänaapureita vastaan, kommentoi Koripalloliiton tiedotteessa haastajamaajoukkueen päävalmentajana Tallinnassa toimiva Hanno Möttölä.

– Kesäkuun leiritys on lyhyt ja intensiivinen ja vauhtia on riittänyt. Lisämotivaatiota pelaajille on tuonut mahdollisuus antaa näyttöjä Susijengin kesän MM-karsinta- ja EM-kisaleirityksiä varten.

Tallinnaan lähtevään haastajamaajoukkueeseen on nimetty koko tukku Korisliigassa kunnostautuneita pelaajia. Mukana matkassa ovat Korisliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi nimetty Remu Raitanen (KTP-Basket), vuoden puolustuspelaaja Lassi Nikkarinen (Seagulls), vuoden kehittynein pelaaja Perttu Blomgren (Vilpas Vikings), vuoden tulokas Hannes Pöllä (Kouvot), tuore Suomen mestari Severi Kaukiainen (Karhubasket) sekä koko tukku liigan tulevaisuuden runkonimiä: Antti Ahonen (BC Nokia), Henri Permanto (Kouvot), Tomas Pihlajamäki (Pyrintö) ja Erik Sajantila (Lahti Basketball).

Yhdysvaltain NCAA-liigan suomalaispelaajista haastajamaajoukkueeseen on kutsuttu Tennesseessä läpimurtokautensa pelannut Olivier Nkamhoua (Tennessee), viime marraskuisella voittoheitollaan Yhdysvalloissa otsikoihin noussut Mustapha Amzil (Dayton), väkivahvan tulokaskauden pelannut Touko Tainamo (Denver) sekä NCAA-debyyttiään odottava Fede Federiko (Pittsburgh). Baylorin yliopistoon sitoutunut viime helmikuun susidebytantti Miro Little (Sunrise Christian High School) on myös matkassa mukana.

Euroopan kentiltä haastajamaajoukkueen matkaan on saatu SIG Strasbourgissa viime kaudella pelannut Luukas Vaara. Joukkuetta valmentaa Hanno Möttölä apunaan Mikko Larkas ja Daniel Jansson.

Viro isännöi Suomea torstaina 16.6. klo 18.00 ja perjantaina 17.6. klo 13.30.

Miesten haastajien maaottelut Tallinnassa
To 16.6. klo 18.00 Viro – SuomiPe 17.6. klo 13.30 Suomi – Viro

Suomen miesten haastajamaajoukkue Virossa 16.–17.6.

Nimi Pituus Syntynyt Seura
Antti AHONEN 202 2001 BC Nokia
Mustapha AMZIL 208 2001 Dayton (NCAA)
Perttu BLOMGREN 195 2001 Vilpas Vikings, Salo
Fede FEDERIKO 211 2001 Pittsburgh (NCAA)
Severi KAUKIAINEN 185 1998 Karhubasket, Kauhajoki
Miro LITTLE 194 2004 Sunrise Christian (HS, USA)
Lassi NIKKARINEN 186 1997 Helsinki Seagulls
Olivier NKAMHOUA 203 2000 Tennessee (NCAA)
Henri PERMANTO 198 2001 Kouvot, Kouvola
Tomas PIHLAJAMÄKI 194 2000 Tampereen Pyrintö
Hannes PÖLLÄ 211 1998 Kouvot, Kouvola
Remu RAITANEN 206 1997 KTP-Basket, Kotka
Erik SAJANTILA 195 2001 Lahti Basketball
Touko TAINAMO 205 2001 Denver (NCAA)
Luukas VAARA 206 2001 free agent

Päävalmentaja Hanno MÖTTÖLÄ
Valmentaja Mikko LARKAS
Valmentaja Daniel JANSSON
Fysioterapeutti Atso LIESMALA
Huoltaja Jussi LAUKKONEN

Lähde: Koripalloliiton tiedote