MM-karsinnat käynnistyivät Susijengin kannalta yskähdellen, kun Ruotsi kukisti marraskuussa suomalaisvieraansa Tukholmassa kymmenen pisteen erolla. Valmentaja Mikko Larkaksen mukaan Susijengin on oltava torstaina Espoo Metro Areenalla se aktiivisempi ja ärhäkämpi joukkue ja pakotettava Ruotsi pois mukavuusalueeltaan.

Susijengi ajautui marraskuisen Tukholman illassa pahimmillaan 17 pisteen taka-ajoasemaan ja kivitti ottelun ensimmäiset kuusitoista (!) kolmen pisteen heittoyritystään. Tämä tarkoitti, että Ruotsi sai tehdä ottelusta itsensä näköisen. Susijengi pääsi viime minuuteilla parhaimmillaan viiden pisteen päähän, kunnes muutama puolustuspään merkkausvirhe auttoi Ruotsia juoksemaan 72–62-voittoon.

– Kyllä yleinen preesensimme tuossa ottelussa oli todella huono. Vaikea sanoa, mikä valmistautumisessa meni tuolloin pieleen. Kaikkien oli katsottava tuon ottelun jälkeen syvälle peiliin. Kun korinteko oli vaikeaa, jokainen koetti avata lukkoa vuorollaan ja lopulta jouduimme käyttämään hirveästi energiaa takamatkalta nousemiseen, Susijengin valmennusjohtoon jo kuusi vuotta kuulunut Mikko Larkas analysoi MM-karsinta-avausta Koripalloliiton tiedotteessa.

MM-karsintojen ensimmäisen vaiheen viimeiseen karsintaikkunaan lähdettäessä Ruotsi on voittanut kaksi pelaamastaan neljästä ottelusta ja on käytännössä yhden voiton päässä MM-jatkokarsintapaikan varmistamisesta. Odotettavaa onkin, että Ruotsi tulee torstaina kentälle kovaa.

– Ruotsi tahtoo varmasti varmistaa jatkolohkopaikkansa mieluummin meitä vastaan torstaina kuin Luka Doncicin Sloveniaa vastaan sunnuntaina, eli he tulevat varmasti täysillä, Larkas arvioi.

– Ruotsin paras osaaminen löytyy takakentällä. Lisäksi joukkueessa on pari hyvää isoa. He pelaavat hitaasti ja haluavat organisoida hyökkäyksensä rauhassa. Ruotsi on erinomainen joukkue, mikäli heidän antaa pelata omalla tempollaan ja tavallaan. Meidän tehtävämme on saada painetta palloon, pelata jokainen tilanne kovaa ja pakottaa Ruotsin pelaajat pois mukavuusalueeltaan. Tähän tehtävään meillä on käytössä mielestäni vastustajaa laajempi kokoonpano.

Susijengi ja Ruotsi kohtaavat Espoo Metro Areenalla torstaina 30.6. klo 18.30 alkaen. Ottelu on loppuunmyyty. Ottelu televisioidaan suorana Nelosella.

Coach Larkaksen tärpit: seuraa heitä

Ludvig Håkanson (193 cm/26 v): ”Edellisen ottelun ratkaisija. Mitä tiukempi peli, sen suuremmaksi Håkansonin rooli kasvaa. Erittäin hyvä takamies, joka osaa syöttää ja ottaa kovia henkilökohtaisia ratkaisuja. Tykkää mieluummin hyökätä vasemmalle kuin oikealle. Ruotsin ylivoimaisesti paras pelaaja.”

Tobias Borg (183/28): ”Sasu Salinin seurakaveri. Teneriffan joukkueessa hyvin pienessä roolissa, mutta Ruotsin maajoukkueessa tietää roolinsa ja saa pelata isolla vastuulla. Pienikokoinen mutta atleettinen takamies, joka pystyy ajamaan korille ja myös heittämään, erityisesti suoraan syötöstä. Hyvä puolustaja.”

Viktor Gaddefors (203/29): ”Edellisessä pelissä totaalisen myrkyllinen pelaaja meille. En ole katsonut Ruotsin +/- -tilastoja, mutta varmasti joukkueensa parhaimmistoa. Taitava ja monipuolinen laituri, joka pystyy monipuolisiin ratkaisuihin läheltä ja kaukaa.”

Ruotsin maajoukkue MM-karsintaikkunassa 27.6.-3.7.2022

# Nimi Pituus Syntynyt Seura
0 Tim SCHÜBERG 188 1995 Norrköping Dolphins (SWE)
1 Denzel ANDERSSON 203 1996 Stàl Ostrow (POL)
2 Adam RAMSTEDT 210 1995 Norrköping Dolphins (SWE)
3 Erik RUSH 197 1988 Forli (ITA)
6 Tobias BORG 184 1993 Iberostar Tenerife (ESP)
7 Felix TERINS 188 1998 Norrköping Dolphins (SWE)
9 Pelle LARSSON 195 2001 Arizona (NCAA)
12 Ludvig HÅKANSON 193 1996 Bilbao Basket (ESP)
15 Mattias MARKUSSON 217 1996 Opava (CZE)
16 Nicholas SPIRES 210 1994 Spojnia Stargard (POL)
18 Viktor GADDEFORS 201 1992 Dinamo Bukaresti (ROU)
19 Melwin PANTZAR 190 2000 Valladolid (ESP)
35 Simon BIRGANDER 210 1997 Joventut Badalona (ESP)
44 David HÖÖK 195 1999 Tau Castello (ESP)
88 Felix EDWARDSSON 205 1999 Jämtland Basket (SWE)

Päävalmentaja Boris BALIBREA*
Päävalmentaja Joakim KÄLLMAN*
Päävalmentaja Ludwig DEGERNÄS*
Päävalmentaja Mikko RIIPINEN*

* Ruotsi on nimennyt kaikki neljä valmentajaansa päävalmentajiksi.