Suomen Cupin puolivälierät pyörähtivät käyntiin

I divisioona A:n kärkijoukkue Lahti Basketball ei antanut 35-vuotiaiden SM-sarjassa pelaavan BC Lepin yllättää, vaan vei välieräpaikan reilun tuntuisella 102–83-voitolla.

Loppulukemista huolimatta kamppailu ei ollut alusta asti Lahden hallintaa.

– Lepi tuli hyvällä jalalla peliin ja kokemus näkyi heidän otteissaan. Toisella puoliajalla saimme oman pelimme käyntiin ja rullasimme voittoon. Tiukka kamppailu, summasi vahvan ottelun pelannut ja tehot 15/7/7 syöttöä kirjannut Vesa Mäkäläinen Koripalloliiton sivuilla.

BC Lepi pääsi otteluun kuuden pisteen etumatkalta heitettyään tasoitusheitoista kaksi kolmosta sisään. Suomen Cupissa kahden eri sarjatason joukkueen kohdatessa alemman sarjan joukkue saa heittää ennen ottelun alkua 10 kolmosta, jotka jäävät voimaan ottelun alkaessa.

Lahti sai pelin käynnistyttyä nopeasti juonen päästä kiinni, mutta ottelun ensimmäinen puolikas edettiin lähes kori korista ja puoliajalle lähdettiin tasalukemissa 45–45.

Tauon jälkeen Lahti löysi puolustuspelaamiseensa uuden vaihteen ja Lepi joutui vaikeuksiin. Heittojen kolistessa rautoihin kotijoukkue karkasi eikä antanut entisten korisliigapelaajien tähdittämän Lepin nousta enää mukaan otteluun.

– Vaikea peli, joka kuitenkin voitettiin. Nyt suunnataan katse eteenpäin ja seurataan, ketä vastaan pelataan seuraavaksi, Lahti Basketballin päävalmentaja Petri Velling totesi.

Lahden tehomiehiin kuuluivat Mäkäläisen ohella joukkueen korkeimman pistesaldon kirjannut Hannes Koskinen (17/7) sekä Jarred Jones (15/8). Tasaisesta joukosta kaksinumeroisille pistelukemille ylsivät myös Otto Aalto (13/5), Henry Pwono (10/9) ja Eemeli Lampén (10/4).

BC Lepin tehokkain oli liki 38 minuuttia uurastanut ja peräti 29 pistettä ja 15 levypalloa tilastoinut Timo Riihelä. Joni Harjula tahkosi tehot 19/6/7 syöttöä.

– 20 minuuttia jaksoimme, sitten iski väsy. Ei ole sattumaa, että Lahti on Divari A:n kärjessä. Taidossa ei välttämättä niinkään hävitty, mutta kunnossa sitäkin enemmän, totesi Lepin Henri Hirvikoski (8/2).

Lahti Basketball saa välierissä vastaansa voittajan puolivälieräottelusta Salon Vilpas–KTP-Basket, joka pelataan Salossa 6. helmikuuta.

Lähde: Koripalloliiton kotisivut