Korisliigan välierissä jättiyllätys – runkosarjan voittaja selätettiin

Korisliigan historian toinen joukkueiden välinen seitsemäs pudotuspeliottelu päättyi vierasvoittoon Salohallissa. Vilpas nousi 23 pisteen takaa jo kannoille, mutta Kouvot ei panikoinut.

Runkosarjassa kuudenneksi sijoittunut Kouvolan Kouvot marssi Korisliigan loppuotteluihin kaadettuaan Salohallissa yli 2000 katsojan edessä Vilppaan seitsemännessä välieräkohtaamisessa koriluvuin 82–91 (33–47). Näin Kouvot eteni finaaleihin runkosarjan ykkösen kustannuksella otteluvoiton 4–3.

Aiemmat kuusi Vilppaan ja Kouvojen välierävääntöä päättyivät kotivoittoihin. Kouvot nipisti siis vierasvoiton viimeisellä mahdollisella hetkellä. Vilpas joutui tulemaan toimeen ilman puolustuspään tilkitsijä Juho Nenosta, joka kärsi edellisestä ottelusta saamastaan yhden ottelun pelikiellosta.

Korisliigan loppuottelut alkavat perjantaina Kauhajoella.

– Täytyy sanoa se, että olen totta kai tyytyväinen, että pääsimme jatkoon. Mutta samalla harmittaa hirveästi Vilppaan puolesta. Hieno organisaatio, joukkue ja fanit. Vilpas olisi ansainnut finaalipaikan tällä toiminnalla, Kouvojen käskyttäjä Jyri Lehtonen linjasi Koripalloliiton tiedotteessa.

– Käytimme hirveästi energiaa henkiseen puoleen, kun kaksi kertaa aiemmissa kohtaamisissa menetimme täällä johdon ja hävisimme pisteellä. Nyt päätimmekin, ettei ennen tätä viimeistä ottelua paljon videoita katseltu, vaan söimme porukalla pizzaa ja katsoimme NBA-dokumenttia. Söimme vielä eilenkin possumunkkia ja joimme kolaa emmekä puhuneet pelistä oikein mitään. Se auttoi meitä, Lehtonen puhalsi jälkikäteen.

Kouvot sai todellisen unelma-alun

Kouvot sai otteluun unelma-alun, kun Thomas Gipson III loi painovoimallaan tukun vapaita heittopaikkoja kaarelle. Etenkin pelintekijä Tuomas Hirvonen kiitti tilasta ja latoi peräti 14 pistettä avausneljänneksellä. Ensimmäisen jakson jälkeen Kouvot johtikin jo 13 pisteellä.

Toisella neljänneksellä Kouvot jatkoi vakuuttavasti päättäväistä karkumatkaansa. Parhaimmillaan vierailijat johtivat Salohallissa jo 23 pisteellä. Puoliajan loppua kohden Vilpas sai uskoa kirivaihteeseensa muun muassa Mikko Koiviston kylmäpäisillä heitoilla. Lopulta Kouvojen johtoasema kaventui puoliaikataukoon mennessä 14 pisteeseen.

Kolmannella jaksolla koripallo näytti luonnettaan. Molemmat joukkueet tekivät pisteputkia vuoron perään. Vilppaan sytyttäjänä toimi Aatu Kivimäki kahdella peräkkäisellä kolmosellaan. Päätösneljännekselle Kouvot pääsi kuitenkin kahdeksan pisteen johdossa.

Vilpas taisteli suurella sydämellä ottelusarjan viimeisellä jaksolla. Kahdeksan minuuttia ennen päätössummeria kotijoukkue kävi jo yhden pisteen päässä Kouvoista. Kouvot kuitenkin kesti Vilppaan lähentelyt ja piti kynsin hampain johtoasemastaan kiinni. Vilpas ei päässyt enää iskuetäisyydelle, vaikka yritys oli vähintäänkin kova.

– Se oli aikamoinen se meidän alku ja se johto, mikä siinä saatiin. Heitimme todella hyvin. Se ei ole kuitenkaan aina helpoin mahdollinen tilanne olla tuossa vaiheessa ottelua noin isossa johdossa Salon tasoista joukkuetta vastaan, Kouvojen kapteeni ja tuore kansanedustaja Ville Kaunisto kertasi.

– Hienosti saimme pidettyä pään kylmänä, vaikka Vilpas tuli jo lähelle. Onneksi tällä kertaa onnistumiset sattuivat tulemaan lopussa meille. Urheilussa kirjoitetaan aina voittajan historiaa, mutta tässä oli kaksi upeaa joukkuetta, jotka molemmat halusivat voittaa ihan älyttömästi. Nyt se kääntyi tällaisella älyttömän pienellä marginaalilla sitten meille.

Kaunistolla oli loppuottelupaikan lisäksi pelissä myös paljon henkilökohtaista tavoiteltavaa. 37-vuotiaan ja 205-senttisen kansanedustajan koripalloura loppuu tähän kauteen.

– Jos olisimme hävinneet, niin ei olisi ollut yhtään kotipeliä enää uralla. Olisi se ollut tavallaan kamala lopettaa vierasotteluun, joten se toimi omana motivaationa. Ei tässä kohtaa enää voi kuin nauttia ja olla kiitollinen siitä, mitä laji on itselle antanut.

Rannikko ei selitellyt tappiota

Vilppaalta kolme pelaajaa nousivat ylitse muiden. Koivisto (23/1), Teemu Rannikko (18/4/6s) ja peräti kymmenen hyökkäyslevypalloa repinyt Antonio Ballard (19/14) tekivät kaikkensa loppuottelupaikan eteen. Sen sijaan Jack Gibbs (2/0) pystyi auttamaan joukkuettaan kentällä ainoastaan reilun yhdeksän minuutin verran.

– Katastrofaalinen alku. Oltiinko hereillä, joo. Voiko Kouvot saada parempaa alkua, ei. Taktiikkana oli Tumpista (Tuomas Hirvonen) auttaa, mutta hän heitti alkuun 4/4 kolmoset ekalla jaksolla, Vilppaan pelintekijä Rannikko totesi.

– Selityksiä voi aina kehitellä, mutta ne ovat aika turhia tässä vaiheessa. Meillä oli omat saumat viedä tämä ottelusarja, mutta Kouvot vei homman seiskapeliin ja voitti sen. Onnittelut heille.

Kouvoilta viisi pelaajaa ylsi kaksinumeroisille pistelukemille. Järkälemäisen sentteri Gipsonin pysäyttämiseksi (20/9/4s) Vilpas ei lopulta löytänyt tarpeeksi keinoja. Hirvonen (19/3/2s), David Gonzalvez (18/4/2s) ja Jeremy Morgan (14/5) pysyivät tarvittavan rauhallisina ratkaisijoina. Kaunisto (7/8) ja vaihtopenkiltä vaihtoehtoja tuova Brian Asbury (10/2/2t) täydensivät Kouvojen menestysreseptin.

– Täytyy sanoa, että Tuomas Hirvonen oli lopulta jopa meidän tärkein pelaaja tässä välieräsarjassa. Hän toi kentälle sellaista rauhallisuutta, joka tarttui muihinkin, Lehtonen ylisti.

– Olen ylpeä omasta joukkueesta. Jatkoimme taistelua, vaikka eroa oli jo 23 pistettä. Siinä olisi moni joukkue jo taipunut, Vilppaan päävalmentaja Joonas Iisalo kehaisi.

– Meillä oli oikeastaan kaksi pelaajaa, joihin emme saaneet koko ottelusarjan aikana kunnolla otetta: Gipson ja Gonzalvez. Kouvojen peruskonsepti oli toimivuudessaan koko ajan meitä pikkuisen edellä. Me jouduimme jatkuvasti vähän muuttamaan taktiikkaamme ja niin sanotusti kikkailemaan, keksimään koko ajan uutta. Se ei ole ikinä hyvä merkki. Perustekemisen laatu ei vaan lopulta riittänyt. Minä kannan siitä tietenkin vastuun.

Finaalit starttaavat perjantaina Kauhajoella

Korisliiga-finaalit alkavat perjantaina Kauhajoella. Kouvolassa Lumon Areenalla pelataan toinen finaali maanantaina. Suomen mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa.

– Pelaajat saavat huomisen vapaaksi, kun taas valmennus jo tutkii Karhu Basketia. Hieno mahdollisuus meille, perjantaina olemme valmiita, Lehtonen lupasi.

Vilpas isännöi puolestaan pronssiottelussa lauantaina Kotkan KTP-Basketia. Pronssimitalin lunastaa yhdellä voitolla.

– Nyt lähdemme vielä pronssiotteluun. Kokemuksen kautta tiedän, kuinka paljon mukavampi on päättää kausi onnistumiseen, Iisalo mietti.

Lähde: Koripalloliiton tiedote