Susijengi jäi Liettuan jyrän alle – ”Oltiin auttamattomasti liian pehmeitä”

© Kuva: fiba.com

Jonas Valanciunas jyräsi palloa sisään lähietäisyydeltä, kokeneet heittäjät päivystivät kolmoskaaren kulmissa ja kaiken tilan imevä joukkuepuolustus pakotti Susijengin toistuviin pallonmenetyksiin, kun Kiinan MM-kisoihin valmistautuva Liettua jyräsi Espoo Metro Areenan parketilla 46-87 (23-40) -voittoon kotijoukkueesta.

Liettua takoi kaksi viikkoa sitten Klaipedassa Susijengiä vastaan tauluun vakuuttavat 80-60-voittolukemat, mutta Susijengin kotiluolassa Espoo Metro Areenalla nähtiin vielä pari pykälää vakuuttavampi joukkue.

Päävalmentaja Dainius Adomaitis ajoi ottelun avauspuoliskolla sisään ennen kaikkea kesän toista otteluaan pelannutta NBA-sentteriään Jonas Valanciunasia, joka teki itselleen vastaansanomattomasti tilaa ja murjoi 14 pistettä kymmeneen peliminuuttiin.

Susijengin tuplatessa Valanciunasia Liettuan joukkuehyökkäys löysi millintarkasti heittäjänsä, jotka suhisuttivat korisukkaa tarkasti susipuolustuksen seuratessa askeleen perästä.

Kotijoukkue yritti kahden viikon takaisen ottelun tavoin uida liettualaisten pääkoppaan heittämällä kolmosia ja rynnimällä hyökkäyslevypalloihin, mutta Liettuan virheetön joukkuepuolustus kulminoitui ensimmäisen ja toisen neljänneksen taitteessa runsaan kahdeksan minuutin 16-0-jaksoon. Taukoon mennessä Susijengi oli antanut pallon livetä tassuistaan hurjat 15 kertaa.

Todellista suuruuttaan Liettua osoitti kuitenkin vasta ottelun toisella puoliajalla Adomaitisin peluuttaessa kokoonpanonsa viimeisiä pelaajia. Susijengi pystyi ajoittain eritoten nuorella ja pienellä viisikolla pelatessaan vastaamaan Liettuan tempoon ja kovuuteen, mutta Liettua katkaisi jokaisen suvantojaksonsa kurinalaisesti ja latoi tauluun 41 pisteen voittolukemat 4105-päisen katsomon edessä.

– Varmaan kaikki hallille saapuneet näkivät tänään, miksi Liettua on mallimaamme koripallossa. Koripallo on Liettuan kansallislaji, joka on heillä jo äidinmaidossa, päävalmentaja Henrik Dettmann kommentoi Koripalloliiton tiedotteessa.

– Oltiin auttamattomasti liian pehmeitä. Tämä on kontaktilaji. Heidän tilannekovuuteensa emme pystyneet tänään vastaamaan.

Nuorille minuutteja ja kokemusta

Liettuan hioessa MM-kisakuntoaan Dettmann pääsi jakamaan taas auliisti peliminuutteja nuoremmalle ja vähemmän maaotteluita pelanneelle osastolleen.

Mikael Jantunen (6/3) ei kumarrellut kuvia, vaan pakotti liettualaisia useasti pallonmenetyksiin ja haki ennakkoluulottomasti tilaa kokoluokkaa suurempien liettualaissenttereiden siimeksestä. Andre Gustavson (0/1/3 syöttöä) sai johtaa Susijengin peliä suurimman osan toisesta puoliajasta.

– Tosi vahva jengi. Varmaan kaikki ymmärtää, miksi niiden pelaajat pelaa Euroliigassa ja NBA:ssa, Gustavson arvioi Liettuaa matsin jälkeen.

– Me tiedettiin, että ne tulee tänään lujaa, mutta me peruuteltiin silti liikaa. Vaikka virheitä tulee, pitää nollata tilanne ja keskittyä omaan tekemiseen.

Omat hetkensä sai myös ja Edon Maxhuni (4/0/2 syöttöä), joka haki hanakasti ratkaisuja Euroliiga-tason takamiehiä vastaan. Maxhuni äityi pariin otteeseen lietsomaan yleisöä näyttävien yksilöratkaisujen jälkeen.

– Minä yritän tuoda jengiin energiaa ja korintekovoimaa penkiltä, pelata minun minuutit täysillä ja saada yleisön mukaan peliin, kuittasi Maxhuni uransa ensimmäisen miesten kotimaaottelun annin.

Jantusen ohella Susijengin korkeimmat pisteet heittivät Antti Kanervo (6/0) ja Topias Palmi (6/2).

Leelle sadan maaottelun tunnustus

Ennen ottelun alkua kirjoitettiin päättyneeksi eräs luku suomalaista koripallohistoriaa, kun kesäkuussa uransa päättänyt pitkäaikainen Susijengi-sentteri Gerald Lee Junior palkittiin sadannesta maaottelustaan.

Lee pelasi sadannen maaottelunsa vuoden 2017 EM-kisojen avausottelussa, jossa Susijengi päihitti Ranskan. Lee pelasi maajoukkueurallaan (2006-2017) 105 maaottelua 8,9 pisteen keskiarvolla ja edusti Suomea vuosien 2011, 2013, 2015 ja 2017 EM-kisoissa ja vuoden 2014 MM-kisoissa.

Liettua pelaa lauantai-iltana klo 19.00 Venäjää vastaan. Susijengi ja Venäjä päättävät Koripalloliiton 80-vuotisjuhlaturnauksen sunnuntaina klo 19.00.

Susijengi – Liettua 46-87 (9-22, 23-40, 36-66), miesten maaottelu, Espoo 16.8.2019
Susijengi: Mikael Jantunen 6/3, Topias Palmi 6/2, Antti Kanervo 6/0, Shawn Huff 5/4, Mikko Koivisto 5/1, Alex Murphy 4/3, Edon Maxhuni 4/0/2 syöttöä, Carl Lindbom 4/0, Jamar Wilson 2/3, Tuukka Kotti 2/2, Alexander Madsen 2/0, Elias Valtonen 0/2, Hannes Pöllä 0/2, Andre Gustavson 0/1/3 syöttöä.

Liettua: Jonas Valanciunas 18/5, Eimantas Bendzius 13/5, Rokas Giedraitis 10/5/3 syöttöä, Domantas Sabonis 9/5/2 blokkia, Arnas Butkevicius 8/4, Mantas Kalnietis 7/1/4 syöttöä.

Lähde: Koripalloliiton tiedote