Miesten Suomen Cupin ensimmäinen välieräjoukkue selvillä

Kauhajoen Karhu Basket ei pystynyt vajavaisella kokoonpanollaan kukistamaan Suomen Cupin puolivälierässä vierailija Tampereen Pyrintöä. Pyrintö voitti lopulta niukin lukemin 91–96 (30–46).

Karhu Basket lähti otteluun ilman Samuel Givensiä ja Cameron Jonesia. Toki Pyrinnöltäkin oli sivussa muun muassa Antero Lehto ja lisäksi Ray Nixon loukkaantui ensimmäisellä puoliajalla.

Pyrintö karkasi BJ Raymondin (34/6) johdolla jo 20 pisteen johtoon ensimmäisen puoliajan aikana. Toisella puoliajalla Karhu Basket terästäytyi loistokkaaseen hyökkäämiseen, muttei lopulta ihan ehtinyt Pyrinnön kanssa tasoihin. Pyrintö johti näin ottelua alusta loppuun asti.

Karhu Basketin hahmoja olivat sentteri Mikael Laihonen (11/9), monipuolinen Okko Järvi (15/2/3s) ja heittäjä Alex Thompson (26/5). Pyrinnöltä 34 mättäneen Raymondin lisäksi vakuuttivat Khalil Small (17/8/3s) ja Eero Lehtonen (14/3).

– Otetaan voitto ja mennään välieriin Suomen Cupissa. Saimme kivasti minuutteja jaettua. Toki, toisella puoliajalla piti vähän rotaatiota tiivistää, kun Karhu Basket pelasi niin hyvin, Pyrinnön päävalmentaja Sami Toiviainen totesi Elisa Viihteen haastattelussa Koripalloliiton sivujen mukaan.

– Heittäminen tuntui tänään yllättävän hyvältä. Ei haittaa, että tulee tammikuulle lisää pelejä, pelaaminen on kivaa, Lehtonen puolestaan kertoi.

Suomen Cupin ottelut jatkuvat tiistaina, kun KTP-Basket isännöi BC Nokiaa. Pyrinnön vastusta välieriin selviää keskiviikkona puolivälieräparista Vilpas–Kouvot. Suomen Cupin välierät pelataan 11. tammikuuta.

Lähde: Koripalloliiton kotisivut