NBA:ssa Lauri Markkanen liekitti uudeksi ennätyspistemääräkseen 38 pistettä, kun Utah Jazz päihitti kotikentällään Phoenix Sunsin loppunumeroin 133-134 (66-74).

Molemmat joukkueet ovat hurjassa vireessä hyökkäyspäässä, mutta valtaosa pelistä eteni Jazzin johtoasemassa. Suns pysyi lähellä aivan loppuun asti, kunnes ilmiliekeissä ollut Markkanen säkitti illan kovimman korinsa – kääntöhyppyheiton hyökkäyskellon soidessa – 38,5 sekuntia ennen loppusummeria tilanteeseen 131-134.

Markkasen pistemäärän tekee vielä kovemmaksi se, että suomalainen saavutti 38 pistettä vain 18 pelitilanneheitolla. Markkanen säkitti kakkosensa 13/15, kolmosensa 2/3 ja vapaaheittonsa 6/8. Samaan on yltänyt Utah Jazzin historiassa ainoastaan Karl Malone.

– Paljon layupeja ja paljon donkkeja. Joukkuekaverit syöttivät pallon, kun olin vapaana. Juoksimme hyviä pelejä, joilla saimme helppoja heittoja, Markkanen kommentoi ottelun jälkeisessä lehdistötilaisuudessaa.

34 minuuttia ja 36 sekuntia pelannut Markkanen saalisti pisteidensä kylkeen kuusi levypalloa, kolme syöttöä ja yhden riiston.

Jazzilta rautaa olivat myös Jordan Clarkson (20/2), Malik Beasley (27/3) ja Mike Conley (13/4/10 syöttöä).

Ottelun pistekuningas oli kuitenkin Phoenixin Devin Booker, jonka saldo oli 49 pistettä, 8 levypalloa ja 10 syöttöä. Jazzin yksi voiton avain oli päätösneljänneksen puolustus Bookeria vastaan: Booker heitti kolmeen neljännekseen 45 pistettä, mutta saatiin pidettyä päätösneljänneksellä neljässä pisteessä.

Kolmen ottelun mittaisen tappioputkensa katkaissut Jazz on nyt läntisen konferenssin toisella sijalla 11 voitolla ja 6 tappiolla.

Muissa otteluissa Boston venytti voittoputkeaan Jaylen Brownin (27/10/7) toimiessa veturina New Orleans -voitossa. LeBron Jamesin ollessa sivussa Anthony Davis (38/16) otti Lakersin reppuselkään Detroitia vastaan. Luka Doncic (33/12/11) tilastoi uransa 50. tripla-tuplan Dallasin kaataessa Denverin.

Joel Embiid (32/11/8) oli jälleen hurjalla pelipäällä Philadelphian kukistaessa Milwaukeen. Cleveland tarvitsi kaksi jatkoaikaa Charlotten kukistamiseksi Darius Garlandin (41) ja Donovan Mitchellin (34) lyödessä tahtia. Charlottelta Kelly Oubre (34) oli ykkösnimi.

Chicago koki neljännen peräkkäisen tappionsa DeMar DeRozanin 41 pisteestä huolimatta. Golden State nappasi New Yorkista voiton Stephen Curryn (24/6/10) ollessa jälleen joukkueensa kantava voima.

NBA:n viime yön tulokset:
Washington-Miami 107-106
Cleveland-Charlotte 132-122
Philadelphia-Milwaukee 110-102
Chicago-Orlando 107-108
Houston-Indiana 91-99
Memphis-Oklahoma City 121-110
Dallas-Denver 127-99
New Orleans-Boston 109-117
Utah-Phoenix 134-133
Golden State-New York 111-101
Lakers-Detroit 128-121

Lähde: Koripalloliiton tiedote