Lauri Markkanen siivitti Chicagon voittoon

© Kuva: Getty Images

Chicago Bullsin yhdentoista ottelun mittainen kotitappioputki meni poikki NBA:ssa, kun Bulls päihitti Memphis Grizzliesin 110-122 United Centerissä. Lauri Markkanen oli jälleen kovassa vireessä 21 pisteellä, 10 levypallolla ja kuudella syötöllä.

Bulls veti eroa vieraisiin jo toisen neljänneksen loppupuolella, mutta kasvatti johtonsa kymmenen pisteen hujakoille kolmannella. Grizzlies nousi päätösneljänneksellä kahdeksan pisteen päähän, mutta chicagolaiset vastasivat omalla 10-0-juoksullaan, jonka päätti Markkasen kolmonen tilanteeseen 101-118.

”Finnisher” Markkanen on ollut vuodenvaihteen jälkeen kovassa vedossa, kuten myös viime yönä. Suomalainen heitti 21 pistettä, repi 10 levypalloa ja tarjoili peräti kuusi syöttöä. Markkanen loi kaaosta Memphisin puolustukseen työntäen palloa eteenpäin suoraan levypalloista kohti nopeita hyökkäyksiä.

Tupla-tupla oli Markkaselle hänen viides peräkkäinen ja viimeisestä yhdeksästä ottelusta kahdeksas.

– Olen saanut itseluottamukseni takaisin. Loukkaantumisesta palaaminen ei ollut helppoa. Meillä on ollut vastoinkäymisiä, mutta ne ovat tehneet meistä vahvempia, Markkanen kertoo Bullsin Twitter-tilillä Koripalloliiton tiedotteen mukaan.

Bullsin ykkönen Grizzliesia vastaan oli kuitenkin viikko sitten joukkueeseen vaihdettu Otto Porter Jr., jonka ranne kävi kuumana 37 pisteen ja 10 levypallon arvoisesti. Robin Lopez (25/5) oli Bullsin toiseksi paras pistemies. Vieraiden paras pistemies oli Avery Bradley (15/1/5 syöttöä).

Bulls pelaa seuraavan pelinsä vasta viikon päästä perjantaina, koska NBA siirtyy nyt tauolle tähdistöviikonlopun vuoksi. Markkanen pelaa viikonloppuna nousevien tähtien ottelussa.

Muissa otteluissa James Hardenin vähintään 30 pisteen otteluiden putki venyi 31 mittaiseksi, kun hän takoi 42 pistettä Minnesotaa vastaan. Se ei kuitenkaan riittänyt voittoon Minnesotaa vastaan. Yön ykköstykki oli jatkuvasti parantava Toronton Pascal Siakam, joka heitti 44 pistettä Raptorsin voittaessa Washingtonin.

Golden State taipui Portlandille Kevin Durantin ja Stephen Curryn 32 pisteen iltapuhteista huolimatta. Clevelandissa nähtiin peräti kolme jatkoaikaa ja Brooklyn kampesi itsensä lopulta voittajana D’Angelo Russellin (36) johdolla. Jordan Clarkson heitti Clevelandille 42 pistettä.

Isaiah Thomas palasi pelikentille lähes 11 kuukauden tauon jälkeen, kun hän Denver kukisti Sacramenton. Denverin tähti oli jälleen tripla-tuplan tehnyt Nikola Jokic (20/18/11), joka myös tippasi voittokorin sisään. Tripla-tuplaan ylsi myös Giannis Antetokounmpo (33/19/11) Milwaukeen voittaessa Indianan. Boston kaatoi kotonaan Detroitin Blake Griffinin 32 pisteestä huolimatta.

Yön peleissä voittoihin ylsivät myös Philadelphia, Miami ja Clippers.

NBA:n viime yön tulokset:
Cleveland-Brooklyn 139-148
Indiana-Milwaukee 97-106
Boston-Detroit 118-110
New York-Philadelphia 111-126
Toronto-Washington 129-120
Chicago-Memphis 122-110
Minnesota-Houston 121-111
Dallas-Miami 101-112
Denver-Sacramento 120-118
Portland-Golden State 129-107
Clippers-Phoenix 134-107

Lähde: Koripalloliiton tiedote