Susijengin laiturilla edessään juhlamaaottelu – ”Suurin tavoite on pelata Kiinan MM-kisoissa”

© Kuva: fiba.com

Kesällä 2012 Susijengi-tulikasteensa saanut Tapiolan Hongan kasvatti Carl Lindbom, 27, rikkoo 50 miesten maaottelun rajapyykin tänään torstaina MM-karsintamittelössä Ranskaa vastaan. Viimeisen kahden vuoden aikana jengin rotaatioon noussut 206-senttinen Lindbom kokee olevansa jatkuvasti suuremmaksi hyödyksi joukkueelleen.

Lindbom nimettiin Susijengiin EM-karsintakesän 2012 kynnyksellä yhtä aikaa ’91 syntyneen ikätoverinsa Antto Nikkarisen sekä vuotta vanhempien Matti Nuutisen ja Roope Ahosen kanssa.

Korisliiga-uransa Espoon Hongassa aloittanut Lindbom oli ehtinyt urallaan pelata tukun nuorisomaaotteluita, käynyt hakemassa kokemusta Saksasta Frankfurt Skylinersistä sekä voittanut Korisliigan parhaan kuuden pelaajan palkinnon ToPon kanssa vietetyn 2011-12-pronssikauden jälkeen.

20-vuotiaalla nuorukaisella oli ikäänsä nähden aimo annos kokemusta, mutta meno isojen susien kyydissä oli oma maailmansa.

– Olihan siinä nuori poika innoissaan, kun pääsi painimaan kaiken nähneitä konkareita niin kuin Hanno Möttölää ja Kimmo Muurista vastaan korin alla. Etenkään Muurinen ei koskaan antanut mitään ilmaiseksi, ”Calle” naurahtaa Koripalloliiton tiedotteessa.

Ensimmäisen neljän maaottelukesänsä aikana Lindbom haki rytmiään ja tuntumaa kokeneempien pelaajien kyydissä. Vaikka vuosien 2012-15 aikana Lindbomille tarjoutui maaotteluminuutteja säästeliäästi, hän osoitti vuosien 2013 ja 2015 universiadeissa potentiaaliaan olemalla joukkueen parhaita pistemiehiä 12,6 pisteen keskiarvolla.

– Ekat pari maajoukkuekesää oli vain hieno tunnelmoida sitä että oli päässyt rinkiin ja joskus sai minuuttejakin. Tiesin, että mun aikani tulee vielä, kun jaksan painaa ja kehittyä.

Montpellierin pettymyksestä Kreikka-ottelun hurmokseen

Syyskesällä 2015 Lindbom kisasi Ville Kauniston ja Joonas Cavénin kanssa viimeisistä etukentän paikoista Montpellierin ja Lillen EM-kisajoukkueeseen. Kolmikosta rannalle jäi tuolloin Lindbom, joka muistaa kirkkaasti paitsi pettymyksentunteen, myös sitä seuranneen sisuuntumisen.

– Se oli kova paikka. Tietysti olin odottanut, että nyt olisi mun saumat nousta jengiin, mutta niin ei käynyt, Calle muotoilee.

– Ei siitä kuitenkaan jossiteltavaa jäänyt. Valinnat ovat joskus raakaa peliä. Se antoi vain lisämotivaatiota. Mä päätin, että tulen täältä, treenaan entistä kovempaa, kehityn ja raivaan tilani joukkueessa.

Kesällä 2016 Lindbom murtautui Susijengin rotaatioon mutta todellinen kehitysloikka nähtiin vasta Helsingin EM-kotikisasyksyä edeltäneissä maaotteluissa, joissa Lindbom osoitti ratkaisuvalmiuttaan ja levypallovoimaansa. Latviaa vastaan Lindbom kirjautti kahdeksan pistettä ja viisi levypalloa, Israelia vastaan 8/4 ja Venäjää vastaan 11/3.

Tehty työ palkittiin elokuun 2017 lopulla, kun Lindbom nimettiin EM-kisajoukkueeseen.

Hartwall Areenan kisaparketeilla Lindbom sai osansa parrasvaloista tälläämällä Petteri Koposen ohiheiton suoraan levypallosta sisään polvet Kreikan Nick Calathesin niskassa. Lindbom muistelee tippidonkkia yhä edelleen uransa mieleenpainuvimpana yksittäisenä suorituksena.

– Parissa pelissä en ollut päässyt kentälle ollenkaan mutta fiilis oli huikea koko ajan. Kun kuulin alkuesittelyissä oman äänen, energiabuusti nousi sille tasolle, että päätin antaa ihan kaiken jos minuutteja tulee, Calle naurahtaa.

– Kun Petterin heitto lähti, mä päätin että hyppään tuon perään ja jos menee ohi niin donkkaan sen sisään. Fanien antama energia teki ihmeitä. Ei ollut koskaan sitä ennen eikä ole vielä sen jälkeen tullut matsin jälkeen niin paljon viestejä puhelimeen!

Kapteeninnauha sovituksessa

Helsingin EM-kotikisat olivat Lindbomin uralla vedenjakaja, joiden myötä hän kohosi paitsi Susijengin vakiorotaatioon, myös vähitellen joukkueen vanhempien pelaajien joukkoon.

Helmikuun ja kesä-heinäkuun 2018 MM-karsintaikkunoissa Lindbom asteli kentälle Susijengin aloitusviisikossa ja kirjautti joukkueelleen ottelukohtaiset 8,5 pisteen ja 5,3 levypallon keskiarvot.

Kesällä 2018 Lindbom haki puolestaan uutta roolia, kun hän johdatti parikymppisistä pelaajista kootun haastajamaajoukkueen Borislav Stankovic Cupiin Kiinaan jengin kapteenin ominaisuudessa ja oli 13,7 pisteen ja 4,0 levypallon keskiarvoillaan jengin tehokkain pelaaja.

– Mulle on sanottu juniorista asti, että olen ”late bloomer” eli myöhään kehittyvä pelaaja. Treenatessani olen pitänyt sen mielessä. Viime vuosina itseluottamus on kohonnut onnistumisten myötä ja koko ajan tuntuu, että on enemmän annettavaa joukkueelle, Lindbom muotoilee.

– Kapteenina pelaaminen oli mulle uusi rooli. Oli kunnia-asia kantaa vastuuta kapteenina, näyttää vähän esimerkkiä nuoremmille ja nostaa vaatimustasoa.

Kiinan kisoista kirkasta tulevaisuutta kohti

Kesän 2018 Borislav Stankovic Cupissa Lindbom sai joukkuetovereikseen kovan kattauksen Suomi-koriksen tulevaisuuden nimiä: 20-vuotiaat Henri Kantosen, Remu Raitasen ja Hannes Pöllän, 19-vuotiaat Andre Gustavsonin, Elias Valtosen ja Tuukka Jaakkolan sekä 18-vuotiaan Mikael Jantusen.

Kysymys Susijengin tulevaisuuden suunnasta saa 50 maaottelun veteraanin hymyilemään.

– Jos vertaa vaikka siihen, minkälaisia minä ja Sasu (Salin) oltiin 18-19-vuotiaina, sieltä on tulossa lähivuosina paljon valmiimpaa, taitavampaa ja fyysisempää pelaajaa rinkiin, Calle kehuu.

– Suomessa ollessani käyn säännöllisesti treenaamassa Märskyn pelaajien kanssa ja voin luvata, että 2020-luvulla on tulossa aika kova pelaajasukupolvi kehiin.

Tähänastisella maaottelutahdilla pelatessa Lindbom yltää sadan pelatun maaottelun haamurajalle vuonna 2026, jolloin hän yltää 35 vuoden ikään ja nyky-Susijengin juniorit Jantunen ja Ville Tahvanainen viettävät 26-vuotisiaan.

Mitä kaikkea Lindbom toivoo Susijengi-urallaan saavuttavansa seuraavan seitsemän vuoden aikana?

– Saa nähdä! Tällä hetkellä suurin tavoite on pelata Kiinan MM-kisoissa elo-syyskuussa 2019. Sen jälkeen toivotaan että kehityttävää vielä riittää, saan olla hyödyksi joukkueelle ja vetää Suomi-paidan päälle vielä monena vuonna tämänkin jälkeen.

Susijengi ja Ranska kohtaavat Espoo Metro Areenalla MM-karsintaottelussa torstaina 21.2. klo 19.00. Yleisön toivotaan saapuvan paikalle hyvissä ajoin ruuhkien välttämiseksi.

Lähde: Koripalloliiton tiedote