Sudenpentujen lupaus haaveilee WNBA:sta – ”Ihan pienestä lähtien muotoutui se unelma”

© Kuva: Ilari Isotalo

Viime viikolla perinteikkäässä Baltic Sea Basketball Cupissa nähtiin jälleen kerran Suomen tulevaisuuden koripallolupauksia. Yhtenä tähtenä tuikki Suomen 18-vuotiaiden tyttöjen Emerita Mashaire, 17.

Suomen 18-vuotiaiden tyttöjen maajoukkueella oli lähtövaikeuksia vuotuisessa Balticissa, kun Latvia ei päästänyt suomalaisia pelaamaan vahvuuksiensa tai pelitapansa mukaisesti. Latvian EM- ja MM-kisoja kiertänyt ikäluokka vei voiton 93-81.

– Se ensimmäinen peli oli sellaista sähellystä, kun uusi joukkue on muodostumisvaiheessa. Siitä se sitten lähti muodostumaan ja loppua kohti parani, Mashaire kertoo Koripalloliiton tiedotteessa.

Sudenpennut pesi turkkinsa voittamalla ensin Viron 27 pisteellä ja pistäen vielä paremmaksi höykyttämällä Ruotsia ylivoimaisesti 95-47.

– Viimeinen peli oli meiltä selkeästi paras. Joukkueena löydettiin yhteiset sävelet aika lyhyessä ajassa.

Hopealle sijoittuneessa Sudenpennuissa riittää potentiaalisia tulevaisuuden tähtiä aina naisten maajoukkueeseen saakka. Monipuolisuudellaan säväyttänyt Mashaire kuului joukkueen ehdottomaan eliittiin 12,0 pisteen, 4,7 levypallon, 3,3 syötön ja 5,0 riiston keskiarvoilla.

– Olen sellainen semifyysinen pelaaja, mutta samalla pystyn pelaamaan pienempiäkin pelipaikkoja ja pienempiä vastustajia vastaan. Vahvat ajot kohti koria on hyökkäyspäässä se oma juttu.

– En ollut aiemmin ollut Balticissa, niin itselle oli tosi siisti kokemus. Olin myös ensimmäistä kertaa maajoukkueessa aloitusviisikossa, niin oli kivaa päästä pelaamaan kunnolla, Mashaire hymyilee.

LePyn ja Ringsiden kautta HBA:han

177-senttinen Mashaire aloitti koripallotaipaleensa 7-vuotiaana Leppävaaran Pyrinnössä. Juniorivuotensa hän on viettänyt kasvattajaseuransa lisäksi PuHussa ja näiden kahden seuran yhdistelmäjoukkueessa Ringsidessa.

– Alkuun koetin alkuun erilaisia harrastuksia kuten luistelua ja futista, mutta koris vaan oli se juttu heti ensimmäisistä treeneistä lähtien. Siitä se lähti eteenpäin, Mashaire kertoo.

Mashairen ensimmäinen valmentaja Sini Tiainen-Salonen on jättänyt tärkeän jäljen nuoren lupauksen tiellä kohti Suomen kärkeä, kuten myös vanhemman iän Ringside-valmentaja Jussi Syrjänen.

Kuluvalla kaudella Mashaire pelaa aikuisissa kahdessa eri joukkueessa: HBA:ssa Naisten Korisliigaa ja naisten ykkösdivisioonaa Ringsidessa. Pääsarjatasolla hän on pelannut viisi ottelua 0,6 pisteen ja 1,0 levypallon keskiarvoilla, kun taas ykkösdivisioonassa on syntynyt keskimäärin 12,4 pistettä, 5,1 levypalloa, 2,7 syöttöä ja 2,4 riistoa ottelua kohden.

Mashaire aloitti jo keväällä harjoittelun Mäkelänrinteen urheilulukiossa, mutta siirtyi kokonaan harjoitusrinkiin syksyllä koulujen alkaessa.

– Ympäristönä Märsky on aika paljon erilainen kuin muut. Käy koulua, jossa on oma joukkue ja kaikki treenaa todella tavoitteellisesti. Se on kehittänyt monella eri tavalla eteenpäin.

Tulevaisuuden suunnitelmat lukion toista luokkaa käyvälle Mashairelle ovat piirtyneet jo kauan aikaa sitten verkkokalvoille.

– Ihan pienestä lähtien, joskus kolmannella luokalla, muotoutui se unelma, että haluan lukioon Märskyyn, jenkkeihin yliopistoon ja WNBA:han, Mashaire nauraa.

– Kun koripallo on ohi pitkän ajan päästä, niin sitten haluan olla asianajaja, joten koulutus on tosi tärkeä.

Lähde: Koripalloliiton tiedote