Kataja julkisti kolme sopimusta – Susijengin takamies uutena miehenä joukkueeseen

Korisliigaan ja FIBA Europe Cup -karsintaan valmistautumisen aloittanut joensuulainen Kataja Basket on tehnyt kolme pelaajasopimusta. Uusia tuttavuuksia ovat Susijengissäkin esiintynyt helsinkiläisen Visa Basketin kasvatti Fiifi Aidoo (23) ja Säynätsalon Riennossa korisoppinsa saanut Valtteri Leppänen (22). Viime kauden miehistöstä joukkueessa jatkaa helsinkiläisen Torpan Poikien kasvatti Joni Herrala (24). Leppäsen ja Herralan kanssa on sovittu ensi kaudesta, Aidoon sopimus on mallia 1+1.

Aidoo siiryy Joensuuhun liigajoukkue Kaarinan Ura Basketista, Leppänen I Divisioona A:ssa pelaavasta JBA:sta (Jyväskylä Basketball Academy).

Takamieskolmikon lisäksi Kataja Basketin miehistöä tulevat edustamaan laiturit Aapeli Alanen (23) ja Matias Ojala (30), sisäpelaaja Samuli Vanttaja (28) sekä parhaillaan 18-vuotiaiden EM-kisoihin valmistautuva oma kasvatti, takamies Valtteri Mervola (17).

Ghanassa syntynyt ja sieltä 5-vuotiaana Suomeen muuttanut Fiifi Aidoo nousi koripallo-Suomen tietoisuuteen hänen siirryttyään vuonna 2014 helsinkiläiseen HBA-Märskyyn mm. Hanno Möttölän valmennukseen. Kaudet 2016-18 poikkeuksellisen suuren sylivälin omaava Aidoo opetteli lajia Yhdysvalloissa Arizonan osavaltion Phoenixissa, jossa valmentajanaan Grand Canyonin yliopistossa toimi NBA-joukkue Phoenix Sunsista tuttu legendaarinen takamies Dan Majerle.

Palattuaan takaisin Aidoo valitsi ensimmäiseksi Korisliiga-seurakseen Ura Basketin. Debyyttikaudellaan 2018-19 hän kirjautti keskimäärin 10,2 pisteen, 3,4 levypallon, 4,1 syötön ja 1,5 riiston tilastolukemat.

Päävalmentaja Juha Sten tuntee Aidoon hyvin valmennettuaan tätä jo nuorisomaajoukkueaikoina.

– Fiifi tulee olemaan meille iso apu etenkin puolustuspäässä, jossa hän on parhaimmillaan erinomainen. Hyökkäyksessä roolikseen on kaavailtu ensisijaisesti kakkospaikkaa. Viime kausi alkoi osaltaan hienosti, mutta loppuosa kaudesta oli vaikeahko. Yksi tavoitteistamme onkin auttaa häntä onnistumaan mahdollisimman tasaisesti, Sten toteaa Katajan kotisivuilla.

Korisliiga-debyyttinsä Kataja-paidassa tekevä Valtteri Leppänen oli viime kaudella I Divisioona A:ssa kahdeksanneksi sijoittuneen JBA:n paras pistemies (ka 14,1) ja koriin johtaneiden syöttöjen antaja (3,1), tarkin 3 pisteen heittäjä (42 %) sekä tehokkain pelaaja (teholuku 12,8).

Monipuolinen peluri on Stenille erityisen tuttu muutaman vuoden takaa ajalta, jolloin molemmat edustivat 18-vuotiaiden poikien SM-sarjassa hopealle yltänyttä HoNsU:a.

– Valtteri on fiksu, nuori urheilija, joka on kehittynyt JBA:ssa (Mikko) Tupamäen hyvässä opissa, Sten tietää.

– Hän on hyvä heittäjä, jolla on kolmen divisioonakauden jälkeen nyt tilaisuus ottaa iso askel eteenpäin.

Joni Herrala toi viime kaudella energiaa Katajan peliin ns. penkiltä, josta ponnistaen iski 44 Korisliiga-ottelussa keskimäärin 17 minuutissa tilastot 4,3 pistettä, 2,8 levypalloa ja 1,8 syöttöä. 16 FIBA Europe Cupin ottelussa peliaikaa tuli ottelua kohden 12 minuuttia ja tilastonsa muotoutuivat riviksi 1,4 pistettä, 1,1 levypalloa ja 1,2 syöttöä.

Aggressiivisena puolustajana tunnettu Herrala osaa muutakin. Pelinjohtokyvyistään liigatasolla saatiin parhaita maistiaisia maaliskuussa, jolloin hän jakeli Karhubasketia vastaan peräti yhdeksän koriin johtanutta syöttöä. Europeleissäkin hän oli jo ehtinyt kohahduttaa järjesteltyään helmikuussa sarakkeeseensa kahdeksan vastaavaa tilastomerkintää kotiottelussa hollantilaista ZZ Leideniä vastaan.

– Joni on pyyteetön pelaaja, jolla on kova halu kehittyä ja edetä pelaajaurallaan, Sten kuvailee.

Valmennusjohto Sten – Petri Virtanen ei jäänyt murehtimaan Joensuulle hyvästit jättänyttä kotimaista tähtikaksikkoa Ilari SeppäläTopias Palmi, jolle oli kysyntää ulkomailla. Seppälä siirtyi ensin Helsinki Seagullsiin, josta pian optionsa turvin Ranskan kakkosliigaan. Palmi puolestaan käytti oman optionsa saatuaan merkittävän tarjouksen Italian pääsarjasta.

– On sekä seuralle että koko Suomelle hieno juttu, että pelaajamme kelpaavat muuallekin. Tietenkään ei ole ollut helppo lähteä etsimään korvaajia noin hyville kavereille, mutta mielestämme onnistuimme aika kivasti, Sten toteaa.

– Tykkään siitä miltä joukkue tässä kohtaa näyttää. Pelaajamme ovat hyviä ennen kaikkea puolustussuuntaan, hän vakuuttaa.

Kataja Basketin sopimustilanne 20.7.2019
Takamiehet: Fiifi Aidoo, Joni Herrala, Valtteri Leppänen, Valtteri Mervola
Laiturit: Aapeli Alanen, Matias Ojala
Sisäpelaajat: Samuli Vanttaja
Valmentajat: Juha Sten, Petri Virtanen

Joukkuetta tullaan täydentämään vielä neljällä ulkomaalaispelaajalla, joita kaavaillaan pelintekijän, yleispelaajan, laiturin ja sisäpelaajan tonteille.

Lähde: Katajan kotisivut