Miesten Divari A käynnistyy perjantaina

© Kuva: Ilari Isotalo

Miesten I divisioona A:n kausi 2019-20 pyörähtää käyntiin tänään perjantaina klo 18.30, kun sarjanousija Raiders Basket isännöi divisioonan avauskamppailussa Korikouvoja. Muut joukkueet pääsevät aloittamaan urakkansa viikonlopun aikana.

Miesten I divisioona A pelataan alkavalla kaudella tuttuun tapaan 12 joukkueen kaksinkertaisena sarjana. Lahti Basketballin noustua suvereenein ottein Korisliigaan on divisioonassa tilaa taas uusille haastajille sekä uudelle mestarille.

Uutta verta sarjaan tuovat Raiders Basket, joka nousi sarjaporrasta ylemmäs viemällä keväällä Divari B:n mestaruuden, sekä Munkkiniemen Kisapojat, joka varmisti itselleen paikan villi kortti-systeemin avulla.

LoKoKo Bisons kauteen ennakkosuosikkina
Viime kaudella sarjanousijan asemasta suoraan finalistiksi harpanneen LoKoKo Bisonsin menestystarinalle odotetaan jatkoa alkavallakin kaudella. Ennakkosuosikin viittaa harteilleen sovitellut joukkue on kiinnittänyt riveihinsä jenkkisentteri Joshua Wilchkomben sekä jo useampaan otteeseen Suomessa pelanneen Matthew Gibsonin. 35-vuotias amerikkalaistakamies tuo Arttu Mannelinin käskyttämään nuoreen joukkueeseen kaivattua kokemusta.

Biisonien kotimaisvahvistus on kevään finaalivastuksen Lahti Basketballin riveistä kaapattu Hannes Koskinen. Loimaan paidassa vakuuttavaan työtään jatkavat Esko Salonen, Juho-Matti Henttonen, Rasmus Marttinen ja Ville Karvonen.

Kristikalla kova nippu uusia ja vanhoja tekijöitä
Edelliskaudella varmalla tekemisellä runkosarjan kolmanneksi sijoittunut Kristika Turku jatkaa divarimestaruuden havittelua valmentaja Juha Ruohosen alaisuudessa. Joukkueen avainpelaajina peliä pyörittävät muun muassa viime kaudelta tutut tilastokärjet Mikael Aalto, Santeri Latvala ja Joona Tuomala.

Ison laitahyökkääjän roolia täyttää uusi kasvo Manuel Barnes, jolla on tilillään 88 Korisliiga-ottelua KTP:n riveissä. Joukkueen toinen uusi nimi on Korikouvoista Kristikaan loikannut 20-vuotias takamies Aleksi Kylmälä.

HBA-Märskyllä tilaa uusille johtohahmoille
Tulevaisuuden pallotaitureiden kehittämiseen keskittyvä Mäkelänrinteen urheilulukion joukkue HBA-Märsky starttaa uuteen kauteen täynnä potentiaalia. Joukkueen viime kauden tilastokärkien Mikael Jantusen ja Ville Tahvanaisen suunnatessa kohti Pohjois-Amerikan yliopistoparketteja on HBA-Märskyn riveissä tilaa uusille esiintuloille. Suurempaa vastuuta ovat saamassa 18-vuotiaat Erik Sajantila, Mustapha Amzil ja Perttu Blomgren.

Uusista tulokkaista kiinnostavimpia nimiä ovat alle 16-vuotiaiden maajoukkueessa erinomaisesti esiintynyt Sykki-kasvatti Ville Tolonen, Helsingin NMKY:n ja Seagullsin riveistä HBA:han siirtynyt Jesper Granlund sekä joukkueen nuorin kiinnitys, Pyrinnön juniorijoukkueissa pisteitä tahkonnut 15-vuotias Miro Little. Uuden päävalmentajan Jukka Toijalan apuna valmennustiimissä toimivat tuttuun tapaan Hanno Möttölä ja Timo Parviainen.

Helsingin NMKY vahvistuu paluumuuttajilla
Helsingin NMKY:n ensimmäinen kausi toiseksi korkeimmalla sarjatasolla päättyi runkosarjan seitsemänteen sijaan ja joukkue starttaa uuteen kauteen muutamin uusin kasvoin. Päävalmentaja Timo Saukkolan värväämiä uusia vahvistuksia ovat takamies Samuli Mäkelä, laituri Mirko Laitinen, paluumuuttaja-laituri Urho Saarinen sekä ToPosta takaisin palaava sentteri Arsene Towa.

Seagulls-yhteistyön myötä muun muassa Erik Waxlax ja Sakari Laakso tullaan näkemään Korisliigaparketin lisäksi myös divarikentillä Helsingin NMKY:n paidassa.

Sarjanousija Raiders Basketilla lupaava rosteri
Divari A:n uusi tulokas, nousijajoukkue Raiders Basket starttaa kauteen kovalla nipulla, josta löytyy sekä tuttuja kasvoja että uusia vahvistuksia. Jatkosopimuksen ovat rustanneet kevään finaaleissa loistaneet kotimaiset nimet Semi Saari ja Otso Laakkonen. Nuorta polvea Raidersin miehistössä edustaa 19-vuotiaiden SM-sarjassa Helsinki ROCKSin riveissä erittäin lupaavia otteita menneellä kaudella esittänyt laitalinkki Juhani Jokio.

Joukkueen täydentävät kaksi amerikkalaisvahvistusta, kun miehistöön liittyvät 198-senttinen sentteri Justin Taylor sekä viime kaudella kahdeksan Divari B-ottelua Karkkilan paidassa pelannut sentteri Benson Osayande. Joukkueen Divari B:n mestaruuteen maineikkaasti kirittänyt Olli-Pekka Auvinen jatkaa miehistön päävalmentajana.

Munkkiniemen Kisapojat uuden haasteen edessä
Divari B:n kärkikastissa viime kaudet viihtynyt Munkkiniemen Kisapojat kokeilee nyt ensimmäistä kertaa siipiään astetta korkeammalla sarjatasolla. Villillä kortilla miesten I divisioona A:han nousseen MuKin pelaajisto koostuu pääosin alle parikymppisistä pelimiehistä. Katseet kohdistuvat erityisesti 00-ikäluokan tehotrioon, jonka muodostavat takamiehet Markus Rautasalo ja Joonas Timonen sekä laituri Emil Uotila.

Nuoren miehistön tukena vastuuta jakelee Torpan Pojista paikallisvastustajan leiriin siirtynyt Korihait-kasvatti Cedric Latimer. MuKin valmennuksesta vastaa Jukka-Pekka Eräkangas Jussi Tahvanaisen tuella.

Torpan Pojille vääntövoimaa korin alle
Eero Nikkarisen
luotsaama helsinkiläinen Torpan Pojat saa joukkoihinsa uutta virtaa, kun viime kaudella Divari B:ssä Tapiolan Hongan paidassa tuhoa tehnyt sentterikaksikko Ilkka Sirola ja Tuomas Ebeling pukeutuvat ToPon asuun.

Kasvattiseuraansa paluun tekevä Sirola viimeisteli viime kaudella keskimäärin 10,7 pistettä ja 5,6 levypalloa ja Ebeling tehoili Hongassa 11,8 pisteen ja 9,1 levypallon keskiarvolla. Kolmas Hongasta loikannut vahvistus on 195-senttinen laituri Akseli Hartikainen. Viime kauden avainpelaajiin kuulunut Juuso Kauppinen jatkaa ToPon takakentällä.

Jyväskylä Basketball Academy kasvaa pituutta
Täpärästi runkosarjan kahdeksannelta sijalta kevään puolivälieriin kiilannut Jyväskylä Basketball Academy lähtee alkavaan kauteen vain hienoisin kokoonpanomuutoksin. Mikko Tupamäen valmentama joukkue on kahminut riveihinsä lisää pituutta, kun JBA-paitaan pukeutuvat uusina tulokkaina 200-senttinen Sykki-kasvatti Jaakko Lammi ja peräti 211-senttinen Malmin Super Koriksen kasvatti Aleksi Liukko.

Joukkueen takuumiehinä jatkavat takamies Henry Boyd, laituri Chrysostom Chukwuma sekä Puittisen veljekset Timi ja Karo.

Damon Williams Pyrintö Akatemia A:n luotsiksi
Viime kaudella sarjan häntäpäähän sijoittuneen Pyrintö Akatemia A:n tuorein tulokas on Kristikasta Pyrintöön siirtynyt Korihait-kasvatti Eero Lehtonen. Mielenkiintoisin muutos on kuitenkin tapahtunut joukkueen peräsimessä, kun päävalmentajan rooliin nousee Korisliiga-legenda Damon Williams.

Suurin osa Pyrinnön nipusta on viime kaudelta tuttuja kasvoja, joihin lukeutuvat jatkosopimuksen kirjoittaneet omat kasvatit Kristian Rasinaho, Eerik Harju sekä Tuomas Flinck.

Korikuningas jatkaa Forssan Koripojissa
Viime kaudella runkosarjan kymmenenneksi sijoittunut Forssan Koripojat lähtee hakemaan parempaa sijoitusta uuden valmentajan sekä muutaman uuden pelaajahankinnan avulla. Petteri Molenius astuu päävalmentajan saappaisiin ja tuore amerikkalaisvahvistus Demetrius Houston tuo joukkueeseen sekä pituutta että monipuolista pelaamista.

FoKoPon mielenkiintoisimpiin nimiin lukeutuu kuitenkin viime kaudella Divari A:n korikuninkuuden vienyt Isaac Williams. Jatkosopimuksen tehnyt 195-senttinen jenkkilaituri tahkosi keskimäärin 28,5 pistettä, 7,9 levypalloa sekä 3,5 syöttöä ottelua kohden.

Oulun NMKY:llä kova jenkkikolmikko
Oulun NMKY väänsi itsensä keväällä välieriin saakka ja kovaa kyytiä on odotettavissa myös tällä kaudella. Joukkue sai rosteriinsa tärkeän palasen kirjoittaessaan jatkosopimuksen jenkkitakuri Dedrick Basilen kanssa, joka ihastutti viime kaudella 23,7 pisteen, 9,4 levypallon ja 4,8 syötön keskiarvoillaan.

Basilea ovat tukemassa joukkueen uudet amerikkalaisrekrytoinnit 195-senttinen laituri Devin Harris sekä 198-senttinen sentteri Anthon Townes. ”Ynnin” päävalmentajan paikalle nousee seuran juniorijoukkueiden valmentajana pitkään toiminut Dakaj Jorgo.

Korikouvot kauteen monipuolisella miehistöllä
Korikouvojen laajaan pelaajarinkiin mahtuu niin nuorta sukupolvea kuin kokeneempaakin kaartia. Kari Kurrosen valmentaman joukkueen sentteriosastoon on saatu vahvistusta rapakon takaa, kun miehistöön liittyy 201-senttinen vitospaikan jyrä James Sauber.

Toinen uusi tulokas on Kristikan riveissä viimeiset kolme kautta viihtynyt Tomi Lommi, joka ottaa takamiehen roolia divarijoukkueen lisäksi myös edustusjoukkueessa. Samaten jatkosopimuksen kirjoittaneista pelaajista Vili Nyman, Severi Kaukiainen ja Teemu Knihtinen nähdään divarin lisäksi myös Korisliigaparketilla Kouvojen paidassa.

Lähde: Koripalloliiton tiedote