Kataja aloittaa FIBA Europe Cupin lohkovaiheen – lohkossa haastavia vastuksia

© Kuva: Ilari Isotalo

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!

32 joukkuetta ovat valmiina aloittamaan nykymuodossaan viidennen FIBA Europe Cupin, jonka alkulohkovaiheeseen selvitti tiensä myös seitsemättä kertaa kansainvälisillä kentillä pelaava Kataja Basket. Joensuulaiset sijoitettiin lohkoon G yhdessä kreikkalaisen Arisin, ukrainalaisen Dnipron ja bulgarialaisen Levskin kanssa. Sarja käynnistyy keskiviikkona 17. lokakuuta, jolloin Kataja pelaa ensimmäistä kertaa seurahistoriassaan Kreikan maaperällä.

FIBA Europe Cupin (FEC) kahdeksaa vapaana ollutta lohkopaikkaa tavoitteli kaikkiaan 21 joukkuetta. Karsinnan selvittäneiden lisäksi alkulohkovaiheessa pelaa kuusi sinne suoran paikan saanutta sekä 15 Mestarien Liigan (BCL) karsinnasta pudonnutta seuraa.

BCL-putoajille oli alun perin varattu 18 paikkaa, mutta kolmen joukkueen kieltäydyttyä otettiin mukaan kolme parasta FEC:n toisella karsintakierroksella pudonnutta, mm. Katajan kanssa samaan lohkoon sijoitettu ukrainalainen Dnipro. Näin ollen myös Katajan niukasti pudottama bulgarialainen Rilski Sportist sai hengähtää helpotuksesta, kun senkin kova yritys palkittiin.

FEC-alkulohkoja on kahdeksan, jokaisessa neljä joukkuetta. Kunkin alkulohkon kaksi parasta jatkavat 16 parhaan joukkueen muodostamaan neljään jatkolohkoon, joista kustakin jälleen kaksi parasta etenevät pudotuspeleihin. Tässä vaiheessa kisaan tullaan ottamaan mukaan myös BCL:n jatkopelien ulkopuolelle jääviä joukkueita.

Katajan alkulohkon joukkueista kreikkalainen Aris esiintyy kansainvälisillä kentillä jo 40. kertaa. Myös bulgarialaisen Levskin kausi numero 31 on kunnioitusta herättävä lukema. Molempien jättien seurahistoria on täynnä sekä huomattavaa menestystä että unohtumattomia kokemuksia. Aris on pelannut kaikkiaan 460 kansainvälistä ottelua (264 voittoa), Levskikin 247 (121 voittoa). Ukrainalainen Dnipro (40 ottelua, 15 voittoa) ja Kataja (78 ottelua, 30 voittoa) ovat seitsemänsillä europelikausillaan edellisten rinnalla melkoisia ”keltanokkia”.

Katajan lohkovastustajista tarkemmin seuran sivuilla.

Lähde: Katajan kotisivut

Voita kahden hengen matka Mestarien liigan puolivälieriin!