Korisliigan puolivälierät käynnistyvät

Korisliigan puolivälierät starttaavat perjantaina neljällä ottelulla.

Seagulls lähtee haastamaan hallitsevaa Suomen mestaria hieman siipirikkoisena. KTP luottaa siihen, että myös Joensuussa voi voittaa. Kokonaisuudessaan perjantaina alkavat puolivälierät on katsottavissa Elisa Viihde Sportilta.

Hallitseva Suomen mestari Kauhajoen Karhu Basket oli Korisliigan runkosarjan jälkimmäisen puoliskon kenties vakuuttavin joukkue. Kaikkiaan Karhu Basket kasasi 40 ottelustaan 28 voittoa, mikä oikeutti sarjataulukon toiseen sijaan. Karhu Basket saa puolivälierissä vastaansa 18 voittoa runkosarjassa ottaneen Helsinki Seagullsin.

Karhu Basket varmisti kakkospaikkansa jo hyvissä ajoin ennen runkosarjan päätöskierrosta. Sen myötä kauhajokelaisilla olikin mahdollisuus vähentää avainpelaajiensa kuormaa viimeisissä runkosarjakamppailuissaan.

Viime vuoden mestaruusjoukkueesta oranssipaidoissa ovat edelleen pelintekijä Bojan Sarcevic (9,8/4,3/5,3s/1,7r), ikitaistelija Rene Rougeua (15,3/7,9/3,6s/1,9r) ja tulivoimainen Greg Mangano (19/8,1). Kolmikon ympärille on jälleen rakennettu hyvin laadukas ryhmä, joten Karhu Basketilla on kaikki mahdollisuudet mestaruuden uusimiseen.

Runkosarjan seitsemänneksi sijoittuneen Seagullsin rooli on siis haastaa yhtä suurinta mestarisuosikkia.

Seagulls hävisi runkosarjan neljä viimeisintä otteluaan, kun helsinkiläisille tuotti päänvaivaa etenkin loukkaantumiset. Vielä tiistaiselle päätöskierroksellakin sivussa tositoimista olivat pelintekijä Juwan Staten (18,2/3,1/5,5s) ja monipuolinen Chris Ortiz (15,6/6,3).

– Ihan hyvillä mielin voi olla ennen pudotuspelejä. Meillä on 13 voitettua peliä putkeen kotikentällä, se on tietenkin asia, jonka haluamme säilyttää Seagulls-sarjassa. Uskon vakaasti, että olemme valmiita ja niin tulee olemaan myös fanimme, Karhu Basketin päävalmentaja Jussi Laakso vannoo Korisliigan tiedotteessa.

– Seagulls on erinomainen joukkue silloin, kun he ovat terveenä. Tällä hetkellä siellä on ilmeisesti kaikennäköistä huolta terveyden kanssa, on flunssaa ja jalkavaivaa. Saa nähdä, millaisen rosterin he saavat kasaan perjantaina. Toivottavasti he saavat mukaan parhaan mahdollisen joukkueen. Ainahan sitä toivoo, että pudotuspeleissä kaikki joukkueet pääsisivät kilpailemaan parhailla pelaajillaan.

Seagullsin päävalmentaja Mikko Larkas ei osaa sanoa, pystyvätkö Staten ja Ortiz vielä perjantaina Kauhajoella pelaamaan. Niin ikään viime viikkoina sivussa olleet Alex Ruoff (12,5/5,9/4,0s) ja Alex Vaenerberg (3,4/1,9/2,1s) pystyivät jo päätöskierroksella joukkuettaan parketilla auttamaan.

– Taistellaan aikaa vastaan loukkaantumisten suhteen. Huominen näyttää keitä saadaan ensimmäiseen peliin kokoonpanoon, Larkas huokaisee.

Laakson mukaan Karhu Basketilla ei ole suuria huolia terveystilanteensa suhteen.

– Viimeisten otteluiden päätavoite oli, ettei kenellekään tule kolhuja, ja pääsemme pudotuspeleihin parhaalla mahdollisella kokoonpanolla.

Runkosarjassa Karhu Basket voitti keskinäisissä otteluissa kolmesti, Seagulls kertaalleen.

Seagullsin kantavia voimia ovat olleet molemmissa kenttäpäädyissä kokeneet sisäpelaajat Tuukka Kotti (13,1/9,1/2,9s) ja Timo Heinonen (7,6/2,4).

– Seagullsin Kotti ja Heinonen muodostavat kokeneen ja hyvin puolustavan combon. Amerikkalaisnelikko on erittäin vahva ja kykenee tekemään tuhojaan monipuolisesti, Laakso kehuu.

Kataja nappasi kotiedun KTP:n nenän edestä

Ennakkoon tasaisin puolivälieräsarja käydään Joensuun Kataja Basketin ja Kotkan KTP-Basketin välillä, sillä vain yksi voitto erotti runkosarjan neljännen ja viidennen toisistaan. Hurjan määrän pelejä kansainvälisten otteluiden takia kauden aikana tahkonnut Kataja napsi Korisliigassa voittoja lopulta 24 kappaletta.

Kataja vieläpä riisti kotiedun itselleen voitokkaalla päätöskierroksellaan, sillä tasapisteissä KTP olisi ollut Katajaa edellä keskinäisten otteluiden korieron turvin. Otteluparin tasaisuudesta kielii ennakkoon myös jokaisen runkosarjakohtaamisen päättyminen kotivoittoon.

Voi siis hyvinkin olla merkittävä ja jopa ratkaiseva ero, että Kataja pääsee aloittamaan puolivälierät kotiparketillaan. KTP:lle jäi kotiedun lipsumisesta jossiteltavaa, sillä kotkalaiset joutuivat tulemaan runkosarjan viimeiset pelit toimeen ilman ykkössyömähammastaan Donte Thomasia (15,7/8,9), joka käväisi kotimaassaan hautajaisissa. Nyt Thomas on jälleen palannut Suomeen ja KTP:n riveihin.

– Menneitä on turha voivotella. Kun pudotuspelit alkavat pitkänäperjantaina, menestyäkseen niissä pitää pystyä voittamaan sekä kotona että vieraissa, KTP:n päävalmentaja Tomi Kaminen muistuttaa.

Katajan kausi on ollut raskas, sillä FIBA Europe Cup toi Korisliiga-joukkueelle runsaasti lisää otteluita ja pitkiä matkustuspäiviä. Joensuulaisilla on käytössään hyvin laaja pelaajisto, jossa laatua ja kokemusta riittää. Katajalla on kuitenkin ollut pitkin kautta paljon poissaoloja loukkaantumisten takia. Pudotuspelien alkaessa ainoastaan sentteri Tommi Huolila on sivussa.

Katajalta löytyy kokoonpanosta kuusi pelaajaa, jotka takovat pisteitä yli kymmenen pisteen keskiarvolla. Maajoukkuekaksikko Ilari Seppälä (13,2/2,8/5,4s) ja Topias Palmi (17,9/5,7) pelaavat ottelusta toiseen isoja minuutteja. Sentteri Adrian Diaz (14,2/4,8) ja tuorein hankinta Kevin Bracy-Davis (13,2/4,8) ovat paljon vartijoina Katajan levypallopelaamisessa. Takapelaajat Vincent Simpson (11,1/2,8/4,4s) ja Daniel Mullings (14,4/7,4/2,6s/2,1r) ovat usein ratkaisuhetkillä joukkueelleen erityisen arvokkaita.

Katajalle yksi suuri muutos on kotiparketin siirtyminen Mehtimäen jäähalliin, josta joensuulailla on hyviä muistoja mestaruusjuhlineen.

– Pitkä runkosarja takana, ja nyt päästään tosissaan mittaamaan itseämme. KTP luo meille haasteen fyysisyydellään ja varsinkin oman korin alla on väkisin pärjättävä. Siirtyminen jäähalliin tuo taatusti lisäbuustia ja playoff-henkeä, sekä toivottavasti sankoin joukoin yleisöä paikalle, Katajan päävalmentaja Juha Sten toivoo.

Vaikka kausi on ollut Katajalle pitkä, on joukkueen päätavoite edelleen kirkkaana mielessä.

– Olen valmis taistelemaan. Myös joukkueesta on aistittavissa, että olemme valmiita pitämään itsemme likoon tavoitteemme eteen. Haluamme voittaa mestaruuden, se on selvää, Katajan sentteri Diaz linjaa.

KTP:lläkin on käytössään varsin laaja materiaali. Thomasin lisäksi pistetehtailusta eniten vastaavat Jalen Jackson (13,3/6,0/3,4), Kevin Langford (13,8/5,2/3,0s) ja Tyrell Nelson (15,5/7,2/2,5s). Antto Nikkarinen (9,3/2,8/5,5s) pyörittää KTP:n hyökkäyksiä, Michael Pounds (9,9/2,4) tuo vaihtopenkiltä korintekovoimaa ja Lehtorannan veljekset Joonas (5,8/2,1) ja Juho (5,2/2,5) antavat Kamiselle rutkasti vaihtoehtoja.

– Kataja iskee laajalla materiaalilla ja meidän täytyy olla hereillä 40 minuuttia sekä tunnistaa match upit pelin tuoksinnassa. Odottavin tunnelmin Mehtimäkeen, Kaminen jo tunnelmoi.

Lähde: Koripalloliiton tiedote