Suomalaisvalmentajan joukkue havittelee Ranskan mestaruutta – ”Meillä on sarjan kokenein ja vanhin joukkue”

© Kuva: fiba.com

Ranskan liigan runkosarja saatiin paketoitua viikonloppuna ja Lassi Tuovin valmentaman Strasbourgin osalta pudotuspelit käynnistyvät lauantaina.

Ranskan liigan runkosarja on perinteisesti äärimmäisen tasainen eikä tämä kausi tehnyt poikkeusta. Lyon-Villeurbanne nappasi runkosarjan voiton 27 voitolla ja seitsemällä tappiolla. Sen jälkeen seitsemän muuta joukkuetta olivat neljän voiton sisällä. Strasbourgin saldo oli 20 voittoa ja 14 tappiota ja se kiilasi kuudenneksi ohi samoissa pisteissä olleiden Limogesin ja Le Mansin ohi.

– Kauden aikana oli paljon ylä- ja alamäkeä. Jossain vaiheessa meillä oli vielä hyvät mahdollisuudet nousta neljän joukkoon, mutta sitten hävisimme pari peliä ja jouduimme katsomaan alaspäin ja laskeskelemaan korieroja. Runkosarja ei ollut osaltamme nappisuoritus, mutta olemme ihan tyytyväisiä siihen asemaan josta pääsemme lähtemään pudotuspeleihin, Strasbourgin apuvalmentajana toimiva Tuovi ruotii runkosarjan otteita Koripalloliiton tiedotteessa.

Strasbourgin runkosarjaa häiritsivät loukkaantumiset. Pelaajat ovat kuitenkin kuntoutuneet juuri parahiksi pudotuspeleihin.

– Joukkue eli paljon kauden aikana ja meille tuli kesken kauden kolme uutta pelaajaa. Emme kuitenkaan pistäneet ketään pois, vaan kasvatimme joukkuetta. Heti sen jälkeen meiltä loukkaantui kuitenkin neljä pelaajaa ja hävisimme ASVEL:ille ja Monacolle aika pahasti. Nyt tilanne näyttää jo paljon paremmalta.

Dijon vastassa ensimmäisellä kierroksella

Strasbourg kohtaa puolivälierissä Dijonin. Joukkueet ovat kohdanneet tällä kaudella kolmasti ja Strasbourg on vienyt nimiinsä kaksi viimeisintä kohtaamista. Tuovin mukaan joukkue on hyvin valmistautunut otteluun.

– Siellä on vastassa sarjan MVP:ksi valittu David Holston, joka hilasi heidät kotietuun. Heillä on selvästi sarjan aggressiivisin puolustus ja he pelaavat aika lähelle ”susikorista” ja puolustavat erityisesti kotonaan erittäin aggressiivisesti. Voitimme heidät kuitenkin loppukaudesta ja myös Leaders Cupissa, että kyllä meillä lääkkeet heidän voittamiseksi on.

Strasbourg on tuttu näky Ranskan liigan finaaleissa, sillä se on ollut finaaleissa kuuden viime kauden aikana viidesti, mutta seuran ainoa mestaruus on vuodelta 2005. Strasbourg on totuttu näkemään runkosarjassa kärkisijoilla, mutta nyt se pääsee lähtemään pudotuspeleihin yllättäjän paikalta.

– Lähtötilanne on sinänsä eri kuin usein viime vuosina. Tilanne on ikään kuin kopio toissavuodesta, kun olin täällä. Emme silloinkaan olleet suosikkeja pääsemään finaaliin. Tilanne on kuitenkin hieman eri mihin täällä on totuttu viimeisen kahdeksan vuoden ajan.

Tuovi pitää yhtenä Strasbourgin aseena kokemusta. Hän uskoo siitä olevan hyötyä erityisesti pudotuspelien tiukoilla hetkillä.

– Meillä on sarjan kokenein ja vanhin joukkue. Se, että meillä on veteraaneja ja kokeneita pelaajia, niin se ei ole huono juttu. Näissä peleissä kokemuksesta on hyötyä. Jos voitamme ensimmäisessä pelissä, niin Dijon on silloin selkä seinää vasten ja heillä saattaa vähän tutista. Kokeneet pelaajat osaavat ehkä suhtautua tilanteeseen eri lailla.

Ranskan liigan välieriin pääsee kahdella voitolla. Sen jälkeen otteluparit ovat paras viidestä.

Lähde: Koripalloliiton tiedote